Pie

El pie es una parte de la anatomía de los vertebrados que sirve para soportar el peso del animal y permitir la locomoción en tierra. En los humanos, el pie es una de las estructuras más complejas del cuerpo. Está compuesto por más de 100 partes móviles: huesos, músculos, tendones y ligamentos diseñados para permitir que el pie equilibre el peso del cuerpo en solo dos piernas y soporte acciones tan diversas como correr, saltar, trepar y caminar.

Debido a que son tan complicados, los pies humanos pueden ser especialmente propensos a lesionarse. Pueden ocurrir esguinces, esguinces, tendinitis, ligamentos rotos, huesos rotos, arcos caídos, juanetes, callos y verrugas plantares. Aquí hablaremos más sobre la anatomía del pie humano y sus muchas partes móviles.

La complejidad del pie humano puede deberse al hecho de que evolucionó a partir de pies que se agarran como manos, como los que vemos en los simios de hoy. Nuestros antepasados ​​eran habitantes de los árboles y necesitaban poder colgarse de las ramas con fuerza con las cuatro extremidades. Esto hizo que evolucionaran manos y pies extraordinariamente intrincados, que eran capaces de agarrar, rotar y agarrar con una destreza que los ingenieros todavía están tratando de replicar en campos como la robótica en la actualidad.

Los científicos no están seguros de por qué nuestros antepasados ​​finalmente se desarrollaron para caminar erguidos, lo que provocó que los “dedos” de nuestros pies se fusionaran y crearan una superficie plana para caminar. Puede haber sido porque nuestros antepasados ​​comenzaron a vivir en pastizales sin árboles, donde estar erguido para poder ver sobre la hierba era más importante que trepar. También podría haber sido porque, cuando comenzamos a usar herramientas, la capacidad de caminar sobre dos pies mientras usamos nuestras manos para transportar artículos se volvió importante.

Los pies también están presentes en otras especies; especialmente mamíferos, aves, reptiles y anfibios. Los invertebrados como los moluscos y los insectos pueden tener “pies” que usan para caminar o moverse, pero estas no son estructuras óseas complejas como las que se encuentran en los vertebrados.

Aquí discutiremos la anatomía del pie humano y algunas cosas que pueden salir mal y causar lesiones o trastornos.

Estas descripciones tienen únicamente fines informativos. Siempre debe consultar a un médico si se sospecha una lesión en el pie, ya que el tratamiento oportuno y adecuado puede ayudar a una recuperación más rápida y fácil. Es especialmente importante consultar a un médico si se sospecha que una lesión en el pie implica entumecimiento, sangrado o incapacidad para mover el pie, ya que estos pueden ser signos de complicaciones graves.

El diagnóstico y el tratamiento adecuados requieren de un profesional capacitado; ¡Un diagnóstico y un tratamiento incorrectos pueden provocar problemas más duraderos!

Anatomía del pie

El pie contiene 26 huesos, 33 articulaciones y más de 100 tendones, músculos y ligamentos. Esto puede parecer exagerado para una estructura plana que soporta su peso, ¡pero es posible que no se dé cuenta de cuánto trabajo hace su pie!

El pie es responsable de equilibrar el peso del cuerpo sobre dos piernas, una hazaña que los roboticistas modernos todavía están tratando de replicar. Esto requiere músculos fuertes y sutiles que puedan mantener el pie firme incluso cuando movemos el peso de nuestro cuerpo en diferentes posiciones y ángulos.

Los numerosos huesos trabajan juntos para permitir este movimiento fino y delicado desplazándose sutilmente dentro del pie. También nos permiten realizar acciones complejas como estar de pie, trepar y “agarrarnos” al suelo con los pies en superficies en movimiento o irregulares.

Aquí discutiremos las partes más importantes de la anatomía del pie y algunas lesiones y trastornos que pueden ocurrir cuando estas partes están dañadas.

Cabe destacar que aquí haremos declaraciones generales sobre cómo los médicos pueden tratar diferentes lesiones y trastornos del pie. Esto no sustituye al consejo médico.

Consulte a un médico ante cualquier sospecha de lesión o trastorno en el pie, ya que el diagnóstico y el tratamiento oportunos pueden acelerar y facilitar la recuperación, mientras que un tratamiento inadecuado puede provocar daños a largo plazo.

Huesos del pie

Hay 26 huesos en el pie. Éstos incluyen:

  • Las falanges, que son los huesos de los dedos de los pies.
  • Los metatarsianos, que atraviesan la parte plana de su pie.
  • Los huesos cuneiformes, el navicular y el cuboides, todos los cuales funcionan para darle al pie una base sólida pero algo flexible.
  • El calcáneo, que es el hueso del talón.
  • El astrágalo, que es el hueso del tobillo.
  • El astrágalo se conecta a la tibia, que es el hueso principal de la parte inferior de la pierna.
Huesos del pie

Si bien es posible que no note estos huesos en acción todos los días, notará rápidamente si algo anda mal con uno de ellos. Estos huesos permiten que sus pies ejecuten los delicados cambios que le permiten mantener el equilibrio mientras camina, corre, salta, trepa, baila y practica deportes.

Una lesión en un hueso del pie a menudo resulta en un dolor agudo o punzante, especialmente cuando se mueve de una manera que hace que su peso o un músculo cercano ejerzan presión sobre el hueso.

Los huesos rotos más comunes del pie son los dedos rotos, que pueden ocurrir después de golpear un dedo del pie en una superficie dura o afilada al caminar, correr, nadar o practicar deportes.

Los huesos rotos del pie suelen requerir reposo, hielo, compresión y elevación para reducir la hinchazón. Es útil recordar el acrónimo “RICE” para Descanso, Hielo, Compresión y Elevación. Esta combinación de tratamientos en el hogar es una buena respuesta de primera línea para muchas lesiones de piernas y pies.

Se pueden usar vendas de apoyo o yesos protectores para reducir el dolor y mantener los huesos correctamente alineados. A veces, se pueden recetar muletas u otros medios para mantener el peso completamente fuera del pie. En casos raros en los que un hueso se rompe en dos o más piezas y estas piezas se desalinean, es posible que se requiera cirugía para volver a alinear las piezas para que puedan sanar.

También se puede sugerir fisioterapia para ayudar a recuperar el uso saludable de los músculos después de la lesión.

Otro posible problema con los huesos del pie es el problema de los juanetes o espolones óseos.

Los espolones óseos ocurren cuando se produce un crecimiento óseo adicional, generalmente cerca del extremo o la articulación de un hueso. Esto puede deberse a una irritación crónica de la articulación, como frotarse contra otro hueso o articulación. Los tipos más comunes de espolones óseos en los pies se encuentran en el dedo gordo del pie y se denominan “juanetes”.

Los juanetes y los espolones óseos pueden causar un dolor significativo. Internamente, pueden rozar otros huesos, músculos y nervios debajo de la piel. Externamente, pueden cambiar la forma del pie, lo que resulta en dolor e incomodidad por usar zapatos normales.

Los juanetes leves se pueden tratar usando zapatos o plantillas de zapatos más cómodos, tomando medicamentos antiinflamatorios de venta libre, aplicando reposo, hielo, compresión y elevación, y vendando o entablillando el área afectada. Todas estas medidas pueden reducir la hinchazón y evitar que el juanete cause dolor.

Si el dolor no se alivia con estas actividades, es posible que se requiera cirugía para extirpar parte del tejido del juanete.

El riesgo de juanetes aumenta si usa zapatos ajustados y estrechos, que pueden obligar a los huesos a rozarse entre sí. El riesgo también aumenta si tiene artritis o antecedentes de lesiones en el pie.

Ligamentos del pie

Los ligamentos son bandas de tejido muy fuerte y flexible que cumplen la importante función de conectar los huesos. Los ligamentos son muy fuertes y difíciles de lesionar, pero las lesiones de ligamentos pueden ser graves cuando ocurren. Esto se debe a que los ligamentos no reciben mucho flujo sanguíneo como los huesos y los músculos, por lo que tardan en repararse por sí mismos.

Hay muchos huesos en el pie, por lo que puede adivinar correctamente que hay muchos ligamentos. De hecho, hay tantos ligamentos que necesitamos tres diagramas diferentes para mostrárselos todos.

Este diagrama muestra la planta del pie. Puede ver los dedos de los pies en la parte superior y el talón en la parte inferior, mientras que el arco y la planta del pie están formados por una red gruesa de ligamentos que mantienen unidos los huesos:

Ligamentos de la planta del pie

Este diagrama muestra el “aspecto medial” del pie. Este término proviene de los términos “medial”, que significa “centro” o “en el medio”, y “aspecto”, que significa “cara”. En otras palabras, esta es la “cara” que el pie muestra al centro del cuerpo. Es el lado del pie que mira hacia adentro.

Ligamentos de la cara medial del pie

Este diagrama muestra el talón a la derecha, mientras que los dedos salen de la pantalla a la izquierda.

Aquí puede ver que el tobillo también es una red gruesa de ligamentos, donde la tibia está conectada a los huesos del tobillo y al centro del pie. También puede ver las bandas de ligamentos donde los metatarsianos y las falanges están conectados entre sí.

Por último, este diagrama muestra el “aspecto lateral” del pie, con “lateral” que significa “al lado”. Entonces, esta es la vista del pie desde el costado del cuerpo; la vista de la parte del pie que mira hacia afuera.

Ligamentos del pie desde la cara lateral

En el lado izquierdo de la imagen, encima del talón, puede ver el delicado hueso de la pierna llamado peroné. El peroné es más pequeño que la tibia y corre a su lado. Tener dos huesos separados en lugar de uno que conecta el pie con la pierna le da al pie y la pierna un equilibrio y maniobrabilidad adicionales.

También puede ver la red gruesa de ligamentos en la parte superior del pie, donde los huesos del núcleo del pie están conectados en la parte superior.

Ahora puede comenzar a ver por qué la mitad de su pie se siente sólida, a pesar de que está formada por muchos huesos. Los muchos huesos están fuertemente unidos por ligamentos fuertes y flexibles, que permiten que el centro de su pie se mueva sutilmente mientras permanece sólido y estable.

Aunque los ligamentos son fuertes, pueden lesionarse, especialmente en un área como el tobillo, donde todo el peso de su cuerpo depende de una sola articulación.

Los esguinces ocurren cuando una parte del cuerpo se desgarra o se tuerce, lo que daña un ligamento. Tal daño puede causar hinchazón y dolor significativo. Debido a que los ligamentos no reciben mucho flujo sanguíneo nutritivo del cuerpo, los esguinces pueden tardar mucho en sanar y el daño a largo plazo puede resultar de la tensión continua en un esguince de ligamento.

Al igual que los huesos rotos, los esguinces a menudo se tratan con reposo, hielo, compresión y elevación; y una venda de apoyo o yeso para aliviar el estrés del área torcida. A veces, se pueden recetar muletas u otros medios para mantener el peso completamente fuera del pie.

La fisioterapia puede ser especialmente útil en el caso de los esguinces, ya que puede garantizar que el ligamento lesionado se fortalezca gradualmente y esté debidamente sostenido por los músculos circundantes.

Un ligamento desgarrado ocurre cuando el pie se desgarra o se tuerce tan violentamente que el ligamento realmente se rompe. Esta afección puede ser grave ya que los ligamentos que están completamente desgarrados pueden no curarse como lo haría un hueso o un músculo.

Los ligamentos rotos a veces se pueden tratar de la misma manera que las distensiones, pero pueden requerir cirugía si el desgarro es grave o si hay un daño duradero en la función del pie. Con la cirugía, los médicos pueden unir los dos extremos de un ligamento dañado o reemplazar un ligamento dañado por uno sano de otra parte del cuerpo.

Músculos del pie

Así como hay muchos huesos y ligamentos de la planta del pie, también hay muchos músculos. Estos se pueden dividir en cuatro grupos principales:

  • Los músculos centrales de la planta del pie.
  • Los músculos laterales de la planta del pie.
  • Los músculos mediales de la planta del pie.
  • Los músculos del dorso (parte superior) del pie.

Puede obtener más información sobre cada grupo individual de músculos del pie utilizando esta tabla:

Músculos intrínsecos del pie

Si los músculos están sobrecargados o sobrecargados, pueden desgarrarse o tensarse. Las distensiones suelen manifestarse como dolor, especialmente con el movimiento o la presión.

Las tensiones leves suelen desaparecer en días o semanas si el músculo descansa y no se somete a más estrés. Sin embargo, los desgarros musculares más graves pueden tardar meses.

Es una buena idea consultar a un médico si se sospecha una distensión grave, ya que las distensiones musculares graves pueden provocar complicaciones graves.

La forma más grave de uso excesivo de los músculos, la rabdomiólisis, ocurre cuando los músculos están tan estresados ​​que sus células se rompen y liberan sustancias químicas tóxicas. En realidad, esto puede ser fatal si no se trata.

Se recomienda reposo, hielo, compresión y elevación para reducir la hinchazón para tratar tensiones leves a moderadas. Se pueden recomendar vendas de apoyo o yesos y muletas o aparatos ortopédicos si la tensión es especialmente severa.

También se puede sugerir fisioterapia para ayudar a recuperar el uso saludable de los músculos después de la lesión.

Tendones del pie

Los tendones son bandas gruesas de tejido que conectan los músculos con los huesos. Al conectar nuestros huesos rígidos a nuestros poderosos músculos, los tendones nos permiten movernos. El movimiento ocurre cuando nuestros músculos tiran de nuestros huesos, reubicándolos.

El siguiente diagrama muestra los tendones de la cara lateral del pie, es decir, la cara que mira hacia afuera, lejos de su cuerpo:

tendones

Aquí puede ver los tendones que se extienden por la parte superior de su pie hacia los dedos de los pies, lo que le permite doblar los dedos hacia arriba si es necesario.

También puede ver lo que podría decirse que es el tendón más importante del pie: el calcáneo o tendón de Aquiles, que permite que los músculos de la pantorrilla controlen el movimiento de su pie.

El tendón de Aquiles recibe su nombre del mítico héroe griego Aquiles, que era invulnerable, excepto por su tobillo. Una lesión en el tobillo, posiblemente en el tendón de Aquiles, lo dejó incapacitado para pararse y luchar.

Cara medial del pie

Esta imagen de la cara medial del pie muestra tendones que corren a lo largo de la planta del pie. Son estos tendones los que le permiten curvar los dedos de los pies y agarrar las superficies con los pies, al permitir que los músculos de la planta del pie se contraigan.

Las lesiones pueden ocurrir en cualquier tendón del pie y pueden causar dolor o alterar el equilibrio. Por otra parte las lesiones del tendón de Aquiles son una de las lesiones del tendón más comunes que pueden ocurrir, ya que el cuerpo depende del tendón de Aquiles para soportar su peso.

Las lesiones menores de los tendones se pueden tratar con reposo, hielo, compresión, elevación y medicamentos antiinflamatorios de venta libre. Los médicos pueden recomendar períodos prolongados de descanso y prescribir una venda de apoyo o un yeso para lesiones importantes de los tendones.

Las lesiones graves del tendón de Aquiles que pueden ocurrir durante la práctica de deportes pueden requerir cirugía para repararlas.

Además de lesiones agudas como distensiones y desgarros, los tendones pueden irritarse debido al estrés crónico.

La tendinitis ocurre cuando un tendón (un cordón de tejido que une un músculo a un hueso) se irrita con el tiempo. Esto puede ocurrir por uso excesivo o mal uso si una persona se mueve de una manera que causa tensión en el tendón.

La tendinitis suele aparecer lentamente, manifestándose como un dolor agudo cuando una persona realiza un determinado movimiento. Las personas con tendinitis en el pie pueden sentir dolor al poner peso en el pie, a pesar de la ausencia de una lesión clara, como un traumatismo o una distensión.

La tendinitis se puede tratar con RICE y medicamentos antiinflamatorios de venta libre. La fisioterapia también puede ser extremadamente beneficiosa, ya que puede ejercitar y estirar suavemente el tendón y corregir cualquier hábito de movimiento que pueda haber causado la irritación.

Arcos de pie

Normalmente, los tendones del pie tiran de los huesos del pie hacia adentro, lo que da como resultado arcos distintivos entre el talón y los dedos, y entre los dedos internos y externos. Este arco es importante para garantizar que el peso se distribuya correctamente entre los músculos más fuertes de la pierna y el pie, y para asegurarnos de que podemos cambiar nuestro peso según sea necesario para mantener el equilibrio o movernos rápidamente.

Arcos de pie

Los arcos caídos, o “pies planos”, pueden ocurrir cuando los tendones del pie no unen los huesos del pie con una cantidad normal de fuerza. Esto hace que el pie se vuelva “plano”, lo que puede provocar dolor, problemas de equilibrio y cansancio en la pierna o el pie.

Los pies planos pueden ocurrir como resultado de una lesión, o los tendones de algunas personas simplemente nunca se unen correctamente. En raras ocasiones, otros problemas de salud como la artritis o problemas con los nervios que van a los pies pueden causar pie plano.

Los pies planos pueden doler y cansarse fácilmente. El dolor de espalda y el dolor en las piernas también pueden producirse porque los músculos de la espalda y las piernas pueden trabajar para compensar en exceso las funciones normales de equilibrio del arco.

El tratamiento para el pie plano puede depender de la causa. Si cree que tiene pie plano, consulte a un médico para averiguar cuál es el mejor tratamiento para usted.

Piel y uñas de los pies

¡Las partes internas del pie no son las únicas partes importantes! La piel de la planta de los pies protege nuestros músculos, huesos, tendones y ligamentos de lesiones. También previene la infección.

Las uñas de los pies protegen la parte superior de los dedos de los pies, que, como todos sabemos, a veces pueden ser vulnerables a ser golpeados, pisados ​​o que se les caigan cosas.

Sin embargo, hay cosas que pueden salir mal con cada uno de estos y provocar problemas.

Verrugas plantares: las verrugas plantares son crecimientos que aparecen en la planta del pie y pueden volverse dolorosas. Son causadas por una cepa del virus del papiloma humano que infecta la piel de los pies y provoca un crecimiento inusual de la piel y los vasos sanguíneos.

La cepa del virus del papiloma humano que causa verrugas plantares y otras verrugas es muy común en el medio ambiente. No se sabe por qué algunas personas desarrollan verrugas y otras no. Evitar compartir zapatos y calcetines con personas que tienen verrugas plantares puede ayudar a protegerse contra ellas, pero muchas personas desarrollan verrugas plantares sin casos conocidos de transmisión de persona a persona.

Si las verrugas plantares siguen siendo pequeñas, es posible que no causen dolor y que no sea necesario ningún tratamiento. Sin embargo, si se vuelven dolorosos, es posible que sea necesario extraerlos. Existen varias opciones para hacer esto, incluidas las aplicaciones de venta libre y los procedimientos para congelar el tejido de la verruga que puede realizar un médico.

Los callos y callosidades son áreas duras de la piel que se acumulan como resultado de la fricción frecuente contra la piel. El cuerpo crea callos y callosidades para “endurecer” la piel contra el estrés repetido.

Las personas que trabajan con las manos, como carpinteros, jardineros y músicos, a menudo desarrollan callos en las manos en áreas donde con frecuencia se frotan contra sus instrumentos. También las personas que caminan a menudo o cuyos pies rozan el interior de sus zapatos pueden desarrollar callos y callosidades en los pies.

Las personas con afecciones que causan una piel frágil o un flujo sanguíneo deficiente a los pies, como la diabetes, deben hablar con su médico tan pronto como se desarrollen callos o callosidades. Esto puede ser un signo de un problema subyacente, y los tratamientos que son apropiados para personas sanas pueden causar daño a las personas con estas afecciones.

Para las personas que no padecen tales afecciones, los tratamientos de exfoliación y eliminación de maíz de venta libre pueden ayudar a aliviar las molestias causadas por los callos y callosidades. Cambiar los zapatos o los hábitos de caminar también puede evitar que se formen en el futuro.

Una vez, las uñas de los pies humanos cumplieron una función similar a las de las uñas de las manos o las garras de los animales. Sin embargo, el pie ha sufrido algunos cambios importantes en la historia evolutiva. Las uñas de los pies no siempre se han mantenido al día.

Las uñas encarnadas ocurren cuando una uña del pie se curva de manera inapropiada, lo que hace que apuñale la carne del dedo. Esta es una afección dolorosa y puede volverse grave si se producen lesiones e infecciones.

Las uñas de los pies encarnadas a veces se pueden tratar en casa mediante cortes frecuentes. Pero en casos graves, puede ser necesaria atención médica para evitar infecciones peligrosas.

Consulte a su médico de inmediato si una uña encarnada le causa dolor intenso o si un dedo del pie con una uña encarnada se enrojece e hincha.

Descubre además todo acerca del ojo aquí.