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Articulación sinovial

Definición de articulación sinovial

Una articulación sinovial es una conexión entre dos huesos que consta de una cavidad revestida de cartílago llena de líquido, que se conoce como articulación de diartrosis. Las articulaciones de diartrosis son el tipo de articulación más flexible entre los huesos, porque los huesos no están conectados físicamente y pueden moverse más libremente entre sí. En las conexiones de sinartrosis y anfiartrosis entre huesos, los huesos están conectados directamente con tejido fibroso o cartílago, lo que limita su rango de movimiento final.

Estructura de una articulación sinovial

Aunque la estructura exacta de una articulación sinovial puede variar según la función de la articulación y el animal en el que se encuentra, la estructura general de cada articulación es la misma. Extendiéndose desde el periostio del hueso, una cápsula articular hecha de cartílago y otras fibras encapsula toda la articulación. Dentro de la cápsula articular, una membrana sinovial crea un saco que contiene un líquido hidráulico especializado, llamado líquido sinovial. Este líquido crea un cojín lubricante entre los dos huesos, lo que les permite deslizarse uno al lado del otro. Los extremos de los huesos están protegidos en otra capa de cartílago articular.

Estructura de las articulaciones sinoviales
Estructura de las articulaciones sinoviales

La forma exacta del hueso está determinada por la evolución y la función del hueso en el animal. Por ejemplo, las articulaciones esféricas han evolucionado en la cadera humana para permitir que los humanos tengan una rotación completa de sus piernas. Esto nos permite correr, bailar, agacharnos, trepar a los árboles e incluso nadar.

Función de una articulación sinovial

El objetivo principal de una articulación sinovial es permitir que los huesos giren libremente entre sí. Algunas articulaciones sinoviales, como la articulación de la cadera mencionada anteriormente, están destinadas a brindar la mayor flexibilidad alrededor de la articulación. Otras articulaciones, como las articulaciones que se encuentran en el tobillo, tienen un rango de movimiento un poco más limitado, pero proporcionan un enorme colchón para los impactos repetidos de correr y saltar. Una articulación sinovial puede variar ligeramente en función según el diseño, pero el propósito principal de una articulación sinovial es proporcionar un rango de movimiento entre dos o más huesos y amortiguar los impactos de esos huesos entre sí. Otros tipos de articulaciones proporcionan menos rango de movimiento y son susceptibles a que el cartílago y las fibras que conectan los huesos se rompan directamente bajo el estrés del movimiento.

Aunque existen muchas clases y tipos de articulación sinovial, las principales clasificaciones en función dependen del rango de movimiento conferido por la articulación sinovial. Una articulación uniaxial solo puede moverse en una dirección, como el codo. Si bien esto tiene un alcance ligeramente limitado, permite que los músculos hagan palancas extremadamente poderosas de los huesos conectados a estas articulaciones sinoviales. Una articulación biaxial puede moverse en dos direcciones, lo cual es importante para las articulaciones de la muñeca y el tobillo. Una articulación multiaxial puede moverse en una variedad de direcciones y se ve en las articulaciones sinoviales de la cadera y el hombro.

Tipos de articulación sinovial

Tipos de articulaciones sinoviales
Tipos de articulaciones sinoviales

Como muestra la imagen de arriba, hay muchos tipos de articulaciones sinoviales. A partir de (a), la articulación de pivote se puede encontrar en las primeras vértebras cervicales, que deben girar y girar para permitir la rotación de la cabeza.y cuello. Se puede ver una articulación de bisagra, (b), en lugares como el codo y la rodilla que solo pueden doblarse en una dirección. La articulación de bisagra, aunque limita el rango de movimiento de las extremidades, crea un poderoso punto de pivote para que los músculos del brazo usen los huesos como palancas. Esto permite que estos músculos ayuden a levantar todo el cuerpo durante el movimiento de tracción, o pueden operar en direcciones opuestas para empujar el cuerpo hacia arriba o lejos de una superficie. 

Las articulaciones en silla de montar (c), que existen entre los huesos de los dedos y la palma, permiten que los dedos y los huesos de la mano giren en una variedad de direcciones. Articulaciones planas (d), permiten que los huesos se deslicen unos sobre otros. Estas articulaciones sinoviales se encuentran en lugares como el pie, donde los huesos se encuentran de un extremo a otro. Esto permite que los huesos se flexionen y se muevan, mientras se mantiene una estructura fuerte para sostener el cuerpo. Las articulaciones condiloides (e) se encuentran en la muñeca y permiten un rango de movimiento complejo que también mantiene unidos muchos huesos. 

Por último, las articulaciones esféricas son articulaciones sinoviales que se encuentran en varios lugares del cuerpo, incluidos los hombros y las caderas. Una articulación de rótula puede girar casi libremente alrededor de la conexión que hace con otro hueso. Si bien esta es una descripción general de varios tipos de articulación sinovial, hay muchas más. Cada especie de animal tiene articulaciones sinoviales aún más especializadas, lo que representa la complejidad de la evolución y la adaptación de las estructuras heredadas.

Ejemplos de articulación sinovial

La rodilla humana

La articulación de la rodilla humana es una articulación sinovial típica. La articulación de la rodilla, que en realidad consta de varias conexiones diferentes entre cuatro huesos, es la articulación sinovial más grande del cuerpo humano. En la unión de la rodilla, el fémur grande del muslo se conecta tanto a la tibia como al peroné de la pierna, así como a la rótula o rótula. La articulación sinovial de la rodilla se forma entre la tibia y el fémur, como se ve en la siguiente imagen. El peroné está conectado por ligamentos al fémur. La rótula sirve como hueso protector para proteger la articulación sinovial de daños o impactos bruscos.

Diagrama de rodilla

Mandíbula de cocodrilo

Cocodrilo de agua salada

Como se ve en la imagen de arriba, la mordida más poderosa del mundo obtiene su poder de la bisagra formada por una articulación sinovial. El cráneo de arriba es un cocodrilo de agua salada juvenil. En la parte posterior del cráneo verá una pequeña bisagra, formada por la conexión de los huesos del cráneo con la mandíbula. Esta pequeña articulación es una articulación sinovial y permite que la mandíbula se articule con el cráneo para unir los dientes

La razón por la que el cocodrilo de agua salada tiene la mordida más poderosa es la cantidad de músculofijación y su posición a la bisagra. Observe que el área frente a la bisagra está abierta, con muchos agujeros y surcos para la unión de los músculos. Enormes músculos pueblan esta región y trabajan en la articulación sinovial de una manera poderosa, cerrando la mandíbula de golpe. Desafortunadamente para los cocodrilos, los músculos han evolucionado para trabajar solo en una dirección. Si bien la mordedura de un cocodrilo podría romperle fácilmente el brazo, también puede mantener sus mandíbulas cerradas fácilmente una vez que lo haya mordido. La forma de su cabeza y la forma en que se adhieren sus músculos no les permiten reabrir la boca.

  • Periostio: una capa especial de tejido que cubre los huesos, creando tanto tejido óseo nuevo como las conexiones entre los huesos.
  • Cavidad sinovial: una cavidad llena de líquido que existe en cada articulación sinovial y permite que los huesos se deslicen suavemente entre sí.
  • Sinartrosis: tipo de articulación entre los huesos que está completamente inmóvil, como las del cráneo.
  • Anfiartrosis: articulaciones que permiten un rango de movimiento, pero que, sin embargo, mantienen los huesos inmóviles, como las articulaciones entre la mayoría de las vértebras de una columna.

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