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Árboles de hoja caduca

Definición de árboles de hoja caduca

Los árboles de hoja caduca pierden sus hojas al final de su temporada de crecimiento. Esto ocurre en el otoño en los bosques caducifolios templados y en la estación seca en los bosques caducifolios tropicales y subtropicales. La palabra deciduo proviene de la palabra latina decidere, que significa «caerse». El término para hoja pérdida de es abscisión. Estos árboles viven en bosques en el este de Estados Unidos, Canadá, áreas de Japón y China y la mayor parte de Europa. Otros nombres para árboles de hoja caduca son árboles de hoja ancha o árboles de madera dura. Los árboles de hoja perenne son árboles que no pierden sus hojas.

Tipos de árboles de hoja caduca

Algunos de los árboles de hoja caduca más conocidos son:

  • roble
  • arce
  • abedul
  • ceniza
  • sauce
  • álamo
  • álamo temblón
  • haya
  • nuez
  • … cientos más

Ejemplos de árboles de hoja caduca

Roble

Hay alrededor de 450 especies en el género del roble, Quercus, que incluye árboles y arbustos. Algunas de las especies de robles más comunes son el negro, el inglés, el blanco, el rojo y el bur. Las especies de robles asiáticos incluyen mongol, oriental, japonés, daimyo y diente de sierra. Las hojas anchas y planas del roble tienen lóbulos con bordes dentados en algunas especies. Las bellotas son el fruto de los robles. La madera de roble se usa comúnmente como madera en las industrias de la construcción, muebles y pisos.


La imagen de arriba muestra las hojas de un roble.

Arce

El género de arce, Acer, tiene alrededor de 200 especies de árboles y arbustos. El rojo, el azúcar y el plateado son algunos de los tipos más comunes. Los arces se utilizan a menudo como árboles ornamentales en paisajismo y en áreas donde se desea sombra. Los artículos especiales que provienen de los arces incluyen bolos, bloques de carnicero, bates de béisbol y jarabe de arce. Los samaras son los pares de semillas aladas de los arces que caen con un movimiento de hélice característico. Los arces proporcionan algunos de los colores de hojas otoñales más llamativos de todas las especies de árboles.


La imagen de arriba muestra las hojas de un arce.

Abedul

Los abedules tienen una corteza lisa blanca y negra y se utilizan con fines maderables y ornamentales. De las aproximadamente 40 especies del género abedul Betula, algunas de las más comunes son papel, río, gris, blanco y amarillo. Dos especies japonesas son el abedul monarca y el cerezo. Las hojas de abedul tienen forma de huevo o triangulares y tienen bordes dentados. Las hojas de abedul se vuelven amarillas en otoño. El abedul se usa comúnmente para producir muebles, pisos, paneles, molduras, gabinetes y madera contrachapada. Los nativos americanos y los primeros colonos en América del Norte usaban corteza de abedul para hacer canoas, techos y zapatos.


La imagen de arriba muestra las hojas de un abedul.

Cómo los árboles de hoja caduca pierden sus hojas

En otoño, los árboles caducifolios templados entran en un período de inactividad cuando todos los procesos metabólicos comienzan a desacelerarse, principalmente debido a la disminución de las horas de luz. Se produce un químico llamado ácido abscísico donde se juntan la hoja y el tallo. El ácido abscísico hace que las células de esa área se dividan rápidamente, pero no crezcan. Esta acción tiene dos efectos: 1) la división celular rápida hace que el tallo se desprenda de la rama y 2) las células forman una capa similar a un corcho que impide que los nutrientes y minerales entren en la hoja. Dos hormonas vegetales que también participan en la abscisión son la auxina y el etileno. La temperatura, la humedad del suelo y la cantidad de luz solar influyen en los colores que aparecen en el follaje de otoño antes de que caigan las hojas.

Las hojas de los árboles caducifolios tropicales y subtropicales caen como un mecanismo para permitir que el árbol conserve agua en la estación seca. Los árboles en estas latitudes no están sujetos a una disminución significativa de las horas de luz como lo están los árboles caducifolios templados.


Esta imagen muestra un bosque caducifolio templado después de que la mayoría de las hojas han caído.

Colores de las hojas de los árboles de hoja caduca en otoño

Los árboles de hoja caduca reemplazan continuamente la clorofila durante los meses más cálidos. La clorofila es lo que da a las hojas su color verde y se agota durante la fotosíntesis. Para los árboles caducifolios templados, a medida que las temperaturas bajan y las horas de luz del día disminuyen en el otoño, la producción de clorofila disminuye y finalmente se detiene. 

Para algunas especies de árboles, la pérdida de clorofila revela otros pigmentos espectaculares que estaban ocultos en las hojas. Los colores amarillo, marrón y naranja que se ven comúnmente provienen de más de 600 tipos de pigmentos carotenoides. Los pigmentos de antocianina dan como resultado rojo y morado, y los taninos son marrones. Si bien los pigmentos carotenoides siempre están presentes, las hojas producen antocianinas a fines del verano, cuando comienza la abscisión. Algunas especies de árboles de hoja caduca pierden sus hojas sin ningún cambio de color significativo.

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