¿Por qué estornudamos?, otro SNP detrás de los estornudos fóticos

¿Por qué estornudamos?

Puede que acabes de estornudar y hayas tenido la necesidad de buscar el por qué del mismo, por qué estornudamos al mirar al sol, por qué a veces repetimos varias veces seguidas, por qué cerramos los ojos al hacerlo… quédate y descúbrelo.

El estornudo se produce cuando alguna sustancia nos irrita o nos hace cosquillas en el interior de la nariz. En ese momento en nuestro cerebro se activa una parte llamada centro del estornudo, el cual manda un mensaje a todos los músculos necesarios para su ejecución, entre ellos los músculos abdominales, los del pecho, diafragma músculos de la garganta y cuerdas vocales, y los párpados, que siempre se cierran justo en el momento del estornudo.

El centro del estornudo se encarga de coordinar que todos los músculos que están involucrados en él trabajen al unísono para sacar esa partícula volando por la nariz a una velocidad superior a los 150 km/h!!

Existen diversos factores que pueden provocar que estornudemos, uno de los más comunes son los estornudos fóticos, los cuales se producen al exponernos a algo muy brillante, como por ejemplo la luz del sol. Estos estornudos son heredables, y están causados por un SNP (explicación y ejemplo de SNP en este otro artículo), el rs10427255, en el cual las personas que tienen una citosina en lugar de una timina son más propensas a padecerlos. Por ejemplo en España aproximadamente el 53% de las personas llevan esta modificación, mientras que en la población mundial en general el 56% lo llevan; datos obtenidos de emsemble.org.

¿Por qué estornudamos varias veces seguidas?

Cuando estornudamos rara vez lo hacemos una vez, normalmente se vienen una sucesión de 2 o 3 estornudos, La razón por la que estornudamos en múltiplos tiene que ver con por qué estornudamos en primer lugar, dice Marjorie L. Slankard directora de la Clínica de Alergia en el Centro Médico Presbiteriano Columbia-Nueva York. Estornudas para librarte de la nariz de lo que lo irrita. A veces eso toma dos, tres o cuatro estornudos.

¿Por qué no estornudamos mientras dormimos?

Esto tiene que ver con que el estornudo es un acto reflejo, y que cuando dormimos todos los nervios responsables de esto se relajan impidiendo que se desencadenen los hechos.

El estornudo más largo de la historia

La historia dice que Donna Griffiths de Worcestershire en Inglaterra estornudó continuamente desde el 13 de enero de 1981 hasta el 16 de septiembre de 1983 con un total de 978 días.

Datos curiosos sobre los estornudos

  • En algunas culturas estornudar en signo de buen suerte, mientras que en otras si estornudas al mismo tiempo que otra persona es signo de mala.
  • La pimienta contiene la principal molécula que nos hace estornudar, la piperina química, por ello es común estornudar mientras mueles granos de pimienta mientras cocinas.
  • El color de la mucosidad al estornudar nos puede indicar si tenemos una infección, el color de la mucosidad proviene de los glóbulos blancos que hay en el moco.

Descubre además como las alas de una cigarra pueden utilizarse como material antibiótico aquí.

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9 Meses Hace

[…] Descubre además que son los SNPs y sus consecuencias aquí. […]