Las bacterias se encuentran en casi todas partes de la tierra y son esenciales para la supervivencia de cualquier otra vida, incluidas las cucarachas, fascinantes y desagradables. Un género de estas bacterias simbióticas de las cucarachas es Blattabacterium, y su especie más famosa es cuclati blattabacterium cuenoti. Decidieron llamarlo “bacteria de cucaracha común”.

Como todas las especies de Bacillus, esta interesante especie es una bacteria simbiótica obligada para las cucarachas; lo que significa que solo puede existir en las células de las mismas. Más específicamente, las bacterias comunes de las cucarachas viven en las células de grasa de las cucaracha, es decir, en su tejido adiposo.

Se descubrió que vivía en todas las especies de cucarachas examinadas hasta ahora, excepto en el género Spodoptera. Las bacterias también se encuentran en las termitas Mastotermes darwinensis, porque si aún no lo sabe, las termitas son cucarachas altamente profesionales. Por lo tanto, se cree que esta bacteria primero “infectó” a todos los ancestros de las cucarachas modernas hace unos 140 millones de años; y solo se perdió en los dos linajes de Spodoptera y termitas.

Las células de Fusarium se muestran en rojo (arriba) y gris (abajo). El área cian en la figura representa el núcleo de las células de cucarachas. Extraido de Sabree et al. (2009)

Aunque muchas cucarachas son carnívoras generales y pueden comer casi todo, la dieta principal de todas las especies es descomponer los materiales vegetales, que es un alimento relativamente empobrecido en nitrógeno. Para aumentar la ingesta de nitrógeno, las cucarachas almacenan ácido úrico, un producto común del metabolismo de las proteínas. La mayoría de los animales, incluidos los humanos, excretan ácido úrico en la orina, pero las cucarachas almacenan ácido úrico en el tejido adiposo. Por lo tanto, originalmente se pensó que las bacterias de cucarachas que viven cerca del ácido úrico en el tejido adiposo podrían usar directamente el ácido úrico como fuente de alimento, pero el estudio demostró que este no era el caso.

Ácido úrico

Cuando sea necesario, las cucarachas liberarán este ácido úrico, y las bacterias en el intestino lo descompondrán en urea o amoníaco. A partir de entonces, las bacterias comunes de las cucarachas pueden usar estos compuestos para sintetizar ácido glutámico, aminoácidos esenciales y vitaminas de las cucarachas. Como no pueden usar directamente el ácido úrico, es un misterio por qué las bacterias comunes de las cucarachas están tan cerca del lugar de almacenamiento de la sustancia. Una sugerencia fue que inicialmente pudo usar ácido úrico, pero perdió esta capacidad debido a la reducción del genoma.

La categoría funcional de genes de Bacillus es muy similar a la categoría funcional de genes de la bacteria endosimbiontica de las hormigas de madera Black Spot Disease (Blochmannia), que también se alimenta de plantas. Sin embargo, la relación entre B. burgdorferi y Bacillus está muy lejos; lo que indica que sus genomas similares son el resultado de una evolución convergente causada por estilos de vida similares

Cuando algo funciona, la naturaleza lo inventa más de una vez.

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