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Estimulo condicionado

Definición de estímulo condicionado

Un estímulo condicionado es un estímulo sustituto que desencadena la misma respuesta en un organismo que un estímulo incondicionado. En pocas palabras, un estímulo condicionado hace que un organismo reaccione a algo porque está asociado con otra cosa. Los estímulos condicionados comienzan como estímulos neutrales que no provocan una respuesta hasta que se ha producido el condicionamiento mediante estimulación repetida. En otras palabras, la respuesta se aprende con el tiempo. Después de una exposición repetida, el estímulo neutro se empareja con la respuesta no condicionada y se convierte en un estímulo condicionado. El estímulo condicionado también se conoce como condicionamiento clásico.o condicionamiento pavloviano, llamado así por el científico ruso Ivan Pavlov que descubrió el fenómeno durante sus experimentos con perros. En el otro lado del espectro del estímulo condicionado está el estímulo incondicionado. Los estímulos no condicionados desencadenan automáticamente respuestas (reflejos naturales) en los organismos.

Cómo funciona el estímulo condicionado

El período requerido para que un estímulo neutro se convierta en un estímulo condicionado se llama fase de adquisición. Durante esta fase, el organismo aprende a conectar, o emparejar, el estímulo neutro a la respuesta incondicionada y transformar el efecto en un estímulo condicionado. El tiempo es importante para permitir que se desarrolle un estímulo condicional. Dependiendo del organismo que se esté condicionando, el intervalo entre presentaciones del estímulo puede ser de cinco segundos a varias horas. Por otro lado, si el estímulo condicionado ya no sigue al estímulo incondicionado (es decir, se pierde el emparejamiento o el comportamiento aprendido), con el tiempo la respuesta condicionada se desvanecerá en un proceso llamado extinción.

Es posible que un estímulo condicionado, a su vez, condicione otro estímulo. Este proceso, conocido como condicionamiento de orden superior o condicionamiento de segundo orden, hace que un nuevo estímulo neutral se empareje con un estímulo condicionado existente. Como resultado, el estímulo condicionado recién creado puede provocar la misma respuesta que el estímulo condicionado original (ver ejemplo # 3). El acondicionamiento de segundo orden suele ser el nivel más alto de acondicionamiento que se puede lograr. La respuesta generalmente se pierde cuando se intenta propagar un efecto a través de más de dos niveles de condicionamiento.

Ejemplos de estímulo condicionado

Perros de Pavlov

A mediados de la década de 1920, el científico ruso Ivan Pavlov estaba estudiando el sistema digestivo de los perros midiendo la cantidad de saliva que producen en respuesta a diversos alimentos (respuesta a estímulos incondicionados, reflejo natural). Durante estos experimentos, notó que los perros comenzaron a salivar incluso antes de probar la comida (respuesta al estímulo condicionado). Estaban salivando al ver la comida, cuando escucharon los pasos del personal del laboratorio (es decir, era la hora de comer) e incluso al ver un plato de comida vacío. Inicialmente denominó a estos tipos de salivación «secreciones psíquicas». Pavlov continuó realizando varios experimentos cuidadosamente controlados para ver qué tipos de estímulos que no tenían nada que ver con la comida harían que los perros salivaran. 

Algunos de los estímulos que provocaron la salivación fueron el sonido de una campana, un toque en la pata del perro y una luz. El trabajo posterior demostró que el efecto de un estímulo condicional puede desvanecerse con el tiempo. Por ejemplo, con el tiempo, si se tocaba una campana pero no seguía comida, los perros dejaban de salivar con el sonido de la campana (extinción). A través de este trabajo pionero, Pavlov había descubierto los dos tipos de respuestas que los organismos tienen en respuesta a su entorno: incondicionado y condicionado.

Intersección de tráfico

Imagínese a una persona conduciendo a través de una intersección en un semáforo en verde y que otro conductor que se pasa la luz roja en su dirección la golpea de lado. Una sola experiencia como esta puede hacer que una intersección de tráfico se convierta en un estímulo condicionado para el conductor que fue golpeado. A partir de ese momento, acercarse a una intersección, ahora el estímulo neutral, puede hacer que tengan las palmas sudorosas, agarren el volante con más fuerza y ​​tengan un aumento de la frecuencia cardíaca y dilatación de las pupilas. Las últimas son todas respuestas incondicionadas que no se aprenden y ocurren naturalmente en respuesta al miedo y la ansiedad.

Condicionamiento de orden superior o de segundo orden

La reacción de las mascotas al sonido de un abrelatas es otro ejemplo clásico de un estímulo condicionado que provoca una respuesta incondicionada. El condicionamiento de segundo orden se puede demostrar colocando otro estímulo condicionado antes del sonido del abrelatas. Suponga que la comida para mascotas se guarda en un armario que tiene bisagras chirriantes. Con el tiempo, el animal puede comenzar a asociar el chillido con la alimentación y tener la misma reacción que si hubiera escuchado el abrelatas. Este es el condicionamiento de segundo orden. Sin embargo, existen límites para esta reacción en cadena. Si se agrega otro estímulo neutral, digamos un timbre, antes del chirrido de la puerta del armario, es poco probable que la mascota comience a asociar la campana con la alimentación y tenga la misma reacción que tendría con el abrelatas erebro. Curiosamente, los investigadores también han descubierto que si la amígdala de la rata se daña después de que ya ha tenido lugar el acondicionamiento de segundo orden, el acondicionamiento aumenta y se prolonga. Este descubrimiento tiene importantes implicaciones para comprender ciertos trastornos neuropsiquiátricos en los que los estímulos condicionados perpetúan conductas no deseadas.

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