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Sépalo

Definición de sépalo

El sépalo es una estructura en forma de hoja que se encuentra en las plantas con flores o angiospermas. Se encuentra en la parte más externa de la flor y, como un pétalo, un sépalo se considera una hoja modificada. Sin embargo, es más probable que los sépalos se confundan con las hojas, ya que normalmente, aunque no siempre, son verdes. También suelen estar cubiertos de pelos diminutos y se adhieren directamente al tallo, ya que son la primera parte de la flor en desarrollarse. Juntos, todos los sépalos de una sola flor se denominan cáliz. Los sépalos pueden ser largos o cortos, gruesos o delgados, fusionados o separados, y se encuentran en diferentes números, lo que ayuda a los científicos a clasificar diferentes plantas. A continuación se muestran sépalos en dos etapas diferentes de madurez de las flores.

Geranium wilfordii (sépalo)

Función de Sepal

La función inicial de los sépalos es brindar apoyo y protección a un capullo de flor a medida que se cierran a su alrededor hasta que está listo para florecer. Los sépalos rodean los pétalos y los órganos reproductores dentro de la flor y los protegen de las duras condiciones ambientales y la desecación. Una vez que la flor ha florecido, el sépalo puede cubrirse de espinas y cumplir la función de proteger la flor en algunas plantas, mientras que en otras se marchita o está presente pero ya no sirve. En otros casos, los sépalos pueden llegar a crecer y cerrarse alrededor de la fruta para protegerla de diferentes tipos de insectos o abejas, o pueden volverse afilados y puntiagudos como en el género Acaena mostrado a continuación. Esta flor no tiene pétalos pero los sépalos son afilados y sirven de protección a la fruta que lleva muchas semillas. Otro mecanismo de defensa que utilizan los sépalos en algunas plantas es la producción de sustancias químicas que alejarían a los depredadores.

Acaena novae-zelandiae
  • Anteras: La parte de la planta que contiene polen granos.
  • Óvulo: la parte del órgano reproductor femeninoen las plantas que luego se convierte en la semilla.
  • Pistilo: el componente femenino de una flor, que contiene al menos un carpelo.
  • Receptáculo: la punta de un tallo que lleva una flor.
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