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El cesio es un elemento químico que se clasifica como un metal alcalino. Fue descubierto en 1860 por Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff.

Descubrimiento de cesio

El cesio fue el primer elemento descubierto usando un espectroscopio. Fue descubierto por Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff en 1860 en Heidelberg, Alemania, cuando analizaban el espectro del agua mineral. Un año antes, Bunsen y Kirchhoff habían desarrollado el espectroscopio. El dispositivo se basaba en un prisma que separaba la luz de una llama en un arcoíris de colores. En cada espectro que observaron, Bunsen y Kirchhoff encontraron líneas de colores. Se dieron cuenta de que estas líneas eran exclusivas de la sustancia que se quemaba.

Al estudiar el espectro de los residuos del agua mineral del spa, encontraron una serie de líneas espectrales de emisión coloreadas que no correspondían a ningún elemento conocido. Bunsen y Kirchhoff llamaron al elemento cesio, de la palabra latina ‘caesius’ que significa azul cielo, por las líneas azules que vieron en el espectro. La ortografía latina todavía se refleja en el inglés británico, donde cesium se escribe ‘caesium’.

En 1861, Bunsen y Kirchhoff también descubrieron el rubidio por el mismo método.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El cesio debe mantenerse bajo un líquido/gas inerte o en vacío para protegerlo del aire y el agua. Los compuestos de cesio se consideran levemente tóxicos.

Características:

  • El cesio es un metal alcalino dúctil, suave y plateado-dorado. Es líquido en una habitación cálida y se funde a 28,4 o C (83,1 o ​​F).
  • El cesio es uno de los pocos metales que es líquido cerca de la temperatura ambiente. Los otros son galio, francio y mercurio.
  • El cesio es un metal extremadamente reactivo y el más alcalino de los elementos. Reacciona explosivamente al entrar en contacto con agua produciendo hidróxido de cesio (CsOH), una base extremadamente fuerte que puede corroer rápidamente el vidrio.

Usos del cesio

  • El cesio se usa en relojes atómicos, que son increíblemente precisos. NIST-F2, el principal estándar de tiempo y frecuencia de Estados Unidos, es un reloj atómico de fuente de cesio desarrollado en los laboratorios del NIST en Boulder, Colorado. NIST-F2 contribuye al grupo internacional de relojes atómicos que definen el Tiempo Universal Coordinado (UTC), el tiempo mundial oficial. A medida que los científicos continúan mejorando su tecnología, la incertidumbre en la medición del tiempo de NIST-F1 mejora continuamente. Actualmente no gana ni pierde un segundo en más de 300 millones de años.
  • El cesio también se utiliza en células fotoeléctricas y como catalizador en la hidrogenación de compuestos orgánicos. El metal se utiliza como ‘captador’ en tubos de vacío.
  • El hidróxido de cesio se utiliza para grabar silicio.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 3 partes por millón en peso, 0,5 partes por millón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 8 partes por billón en peso, 70 partes por billón en moles
  • Coste de extracción puro: 1100€ por 100g
  • Fuente: El cesio se encuentra en los minerales polucita y lepidolita. Comercialmente, la mayor parte se produce como subproducto de la producción de litio metálico. Más de dos tercios de las reservas mundiales (110 000 toneladas) se encuentran en Bernic Lake, Manitoba, Canadá.
  • Isótopos: Tiene 36 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 112 a 148. El cesio natural consiste en su único isótopo estable, 133Cs.
SímboloCs
Número atómico55
Valencia+1
Peso atómico132,9
Punto de ebullición (ºC)671
Punto de fusión (ºC)28,4
Densidad (Kg/m3)1879
Estructura atómica[Xe] 6s1

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