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Clave dicotómica

Definición de clave dicotómica

Una clave dicotómica es una herramienta creada por científicos para ayudar a científicos y legos a identificar objetos y organismos.

Normalmente, una clave dicotómica para identificar un tipo particular de objeto consiste en una serie específica de preguntas. Cuando se responde a una pregunta, la clave indica al usuario qué pregunta hacer a continuación.

Las claves dicotómicas suelen enfatizar la identificación de especies por su nombre científico, ya que cada especie individual tiene un nombre científico único.

Por el contrario, los nombres comunes de los organismos, como «roble blanco», «ardilla listada» o » pingüino «, a menudo se refieren a muchas especies diferentes que se parecen entre sí.

Entonces, para determinar con certeza qué especie está observando, la clave dicotómica identifica las especies por su nombre científico único.

Por ejemplo, en la identificación de árboles, una clave dicotómica podría preguntar si el árbol tiene hojas o agujas. Luego, la clave dirige al usuario hacia una lista de preguntas si el árbol tiene hojas y una lista de preguntas diferente si tiene agujas.

Las claves dicotómicas son muy útiles porque permiten a los usuarios no expertos identificar organismos dirigiéndolos a mirar los organismos importantes conocidos. Es posible que muchas personas no sepan cómo distinguir diferentes especies de pinos según la disposición de las agujas en una rama, por ejemplo, pero la clave podría hacerles esa pregunta y brindarles información útil basada en el resultado.

El nombre proviene del griego «di» para «dos» y «tome» para «instrumento cortante».

Como sugiere el nombre, una clave dicotómica llega a la respuesta a la identificación de especies presentando una serie de preguntas con dos posibles respuestas. Cada respuesta que se da reduce la lista de posibles especies candidatas eliminando, por ejemplo, todos los árboles con hojas.

Las claves dicotómicas son muy útiles para identificar un organismo como miembro de un solo grupo de organismos estrechamente relacionados. En muchos entornos, esto es suficiente para identificar completamente la especie. Sin embargo, pueden surgir complicaciones si varias especies estrechamente relacionadas, que pueden tener características muy similares, viven en la misma área geográfica.

Un tipo relacionado de clave de identificación, la clave policotómica, utiliza un formato de ramificación de preguntas y respuestas similar.

Cómo utilizar una clave dicotómica

Las claves dicotómicas permiten a sus usuarios identificar de manera confiable objetos en el mundo natural.

Las claves dicotómicas se utilizan con mayor frecuencia para identificar especies de plantas y animales en función de sus características. Sin embargo, también se pueden utilizar para identificar minerales y, en teoría, cualquier tipo de objeto que pueda identificarse mediante un conjunto conocido de características observables.

Tipos de clave dicotómica

Aunque todas las teclas dicotómicas funcionan de la misma manera, hay varias formas diferentes de presentarlas al usuario:

Estilo anidado

En una visualización anidada de una clave dicotómica, la siguiente pregunta de una serie aparece «anidada» debajo de la respuesta que conduce a esa pregunta.

Esto a menudo se logra mediante el uso de sangrías, y cada pregunta que sigue a la primera se sangra más para distinguirla del resto.

Estilo vinculado

En un estilo enlazado de clave dicotómica, las preguntas se presentan en forma de lista.

Cada respuesta indica al usuario qué pregunta formular a continuación, y el usuario debe encontrar la pregunta correcta para identificar correctamente el organismo.

Árbol ramificado

En un diseño de «ramificación» o «árbol» de una clave dicotómica, cada una de las características de un organismo se presenta en un estilo similar a un diagrama de flujo o árbol de la vida.

Cada pregunta o característica comienza una nueva “rama” del árbol, y cada pregunta subsiguiente es una subrama.

La identificación se alcanza al final de las «ramas» del árbol.

Programa de computadora

Con las computadoras de mano cada vez más comunes, las claves de identificación se están convirtiendo cada vez más en forma de programa de computadora.

Este método permite al usuario responder preguntas una a la vez y que se presente automáticamente la pregunta de seguimiento correcta.

Al igual que las pruebas populares en línea, de esta manera el usuario puede llegar a la identificación correcta de la especie después de responder una serie de preguntas o preguntas.

Ejemplos de clave dicotómica

Aquí se pueden encontrar ejemplos de claves dicotómicas disponibles públicamente:

  • Nombre científico: el nombre único que los científicos le dan a una especie. Un nombre científico contiene dos partes: el nombre del género está en mayúscula y dice con qué otras especies está relacionado este organismo, mientras que el nombre de la especie es específico solo para esta especie única.
  • Especies: grupo de organismos con características similares que pueden producir una descendencia fértil juntos.
  • Taxonomía: rama de la ciencia que se ocupa de la clasificación de organismos.
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