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Factores dependientes de la densidad

Definición de factores dependientes de la densidad

Los factores dependientes de la densidad afectan a una población a través del aumento o la disminución de las tasas de natalidad y mortalidad, de una manera que está directamente relacionada con la densidad de la población. A diferencia de los factores independientes de la densidad , que no están vinculados a la densidad de población, los factores dependientes de la densidad cambian la forma en que afectan a la población a medida que la población cambia de tamaño. Como los factores independientes de la densidad, los factores dependientes de la densidad son únicos para cada población, y los factores dependientes de la densidad para una especie o población pueden no ser los mismos para todas las poblaciones.

Normalmente, los factores dependientes de la densidad son factores biológicos utilizados por la población como recurso. Pueden ser cosas como comida, refugio u otros recursos limitados. Los factores dependientes de la densidad provocan cambios variables en la población a medida que cambia su densidad. Cuando la población es pequeña, estos factores generalmente favorecen el aumento de las tasas de natalidad y las tasas de mortalidad más bajas, lo que permite que la población se expanda. Cuando la población es grande y densa, estos factores se limitan y disminuyen la tasa de natalidad mientras aumentan la tasa de mortalidad. Esto tiende a hacer que las poblaciones que experimentan factores dependientes de la densidad muestren un crecimiento logístico , como en el gráfico siguiente.

Curva logística
Curva logística

Como muestra el gráfico, la población aumenta rápidamente durante un tiempo. Pero, a medida que los factores dependientes de la densidad cambian sus efectos sobre la población, el crecimiento se ralentiza y el tamaño de la población tiende a estabilizarse. Los diversos factores que provocan esta nivelación en la población son factores dependientes de la densidad. Por lo general, hay muchos factores dependientes de la densidad involucrados para una población determinada. A continuación se muestran algunos buenos ejemplos.

Ejemplos de factores dependientes de la densidad

Viendo crecer la hierba

Si bien el dicho «ver crecer la hierba» se usa a menudo como un eufemismo para el aburrimiento, los científicos lo han hecho. Lo que encontraron fue un ejemplo perfecto de factores dependientes de la densidad que afectan las tasas de crecimiento de un organismo .

Al principio, los científicos tenían un campo vacío, recién labrado y sin plantas. Sembraron el campo con cuidado, colocando semillas muy separadas para simular una baja densidad de población. Al principio, las plantas crecen exponencialmente. Durante varias generaciones, tuvieron todo el espacio y los nutrientes que necesitaban para crecer lo más rápido posible. Con el tiempo, los espacios entre las plantas se fueron llenando, hasta que el campo representó una alta densidad de población.

En este punto, varios factores ambientales dependientes de la densidad pasaron de afectar positivamente a las plantas a afectarlas negativamente. Si bien nada cambió en los factores mismos, la población se volvió demasiado densa y los recursos se convirtieron en fuente. Considere los recursos que necesita una planta : luz solar, humedad y nutrientes. Para una planta, todos estos recursos están vinculados al área a la que tiene acceso una planta. Si una planta tiene acceso exclusivo a un área grande, recibirá más nutrientes, agua y luz solar. A medida que las plantas comienzan a amontonarse unas sobre otras, cada planta tendrá acceso limitado a estos valiosos recursos. En este punto, el crecimiento y la reproducción de todas las plantas de la población se ralentiza y la población se acerca al punto de equilibrio , todo lo demás permanece igual.

Peces en un tanque

Del mismo modo, una pecera no es diferente a un parche de césped. Existen ciertos factores dependientes de la densidad que limitarán y afectarán el tamaño de la población de los organismos en el tanque. En una pecera, los factores son ligeramente diferentes. Los peces necesitan alimento, oxígeno y una forma de desintoxicar el agua de sus propios desechos. Estos factores dependen de la densidad porque se volverán drásticamente más limitantes a medida que se agreguen más peces a la pecera.

En un tanque con poca densidad de peces, cada pez tiene su propio espacio y tiene mucho oxígeno. El filtro y el aireador agregan oxígeno al agua tan rápido como los peces pueden consumirlo, por lo que hay suficiente. Asimismo, los peces necesitan poca comida como grupo colectivo y producen pocos desechos. Sus desechos se pueden filtrar fácilmente mediante el filtro, y el propietario del tanque puede distribuir fácilmente la comida a todos los peces. Debido a que hay mucho espacio y comida, todos los peces pueden conseguir algo.

Ahora considere un tanque con una densidad de peces extremadamente alta, y podrá ver cómo estos factores dependientes de la densidad ahora afectan negativamente el crecimiento de la población. En este caso, cada pez apenas tendrá espacio. La cantidad de oxígeno en el agua se agotará, ya que el filtro y el aireador no pueden mantener el ritmo de la cantidad de branquias en el tanque. Esto reduce la energía y el vigor de cada pez, reduciendo sus posibilidades de sobrevivir y reproducirse. Además, como los peces están tan abarrotados, no importa cuánto los alimente el dueño, algunos peces simplemente no se alimentan. Los desechos producidos por los peces, junto con los peces que mueren de hambre, son demasiado para que el filtro los maneje y el tanque pronto se convertirá en un desastre apestoso. Los factores dependientes de la densidad en este caso aseguran que la población no pueda exceder ciertos límites.

Parásitos y huéspedes

Un ejemplo bien estudiado de factores dependientes de la densidad se presenta en forma de parásitos y sus huéspedes. Cuando un parásito infecta a un anfitrión, utiliza los recursos del anfitrión y daña al anfitrión. Con un parásito, la mayoría de los huéspedes están bien. Lo mejor para el parásito es no matar al huésped, ya que puede vivir más y reproducirse más. Sin embargo, también interesa a otros parásitos invadir al huésped. A medida que más y más parásitos invaden un solo huésped, el huésped tiene cada vez menos posibilidades de sobrevivir. Por lo tanto, los parásitos están limitados por factores dependientes de la densidad que mantienen vivo a su huésped. Esto se puede ver en el gráfico siguiente.

Esperanza de vida de la mosca negra
Esperanza de vida de la mosca negra

Este gráfico muestra la esperanza de vida de una determinada especie de mosca después de que ingiere diferentes cantidades de parásitos. Como muestra claramente el gráfico, las moscas que ingieren la menor cantidad de parásitos viven más tiempo, con un descenso pronunciado a medida que ingresan más parásitos al sistema. Las moscas tienen cierta cantidad de energía, nutrientes y tolerancia al daño. A medida que ingresan más parásitos al sistema, estos factores dependientes de la densidad no necesariamente reducen la densidad de población de los parásitos. Más bien, matan al huésped y destruyen toda la población de parásitos. Los parásitos son organismos oportunistas y tienden a empujar los límites de su entorno a favor de la reproducción más.

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