Grupo control

Definición de grupo de control

En experimentos científicos, el grupo de control es el grupo de sujetos que no reciben tratamiento o un tratamiento estandarizado. Sin el grupo de control, no habría nada con lo que comparar el grupo de tratamiento. Cuando las estadísticas se refieren a que algo tiene “X veces más probabilidades de que suceda”, se refieren a la diferencia en la medición entre el grupo de tratamiento y el grupo de control. El grupo de control proporciona una línea de base en el experimento. La variable que se está estudiando en el experimento no se cambia o se limita a cero en el grupo de control. Esto asegura que se están estudiando los efectos de la variable. La mayoría de los experimentos intentan volver a agregar la variable en incrementos a diferentes grupos de tratamiento, para comenzar realmente a discernir los efectos de la variable en el sistema.

Idealmente, el grupo de control está sujeto a las mismas condiciones exactas que los grupos de tratamiento. Esto asegura que solo se midan los efectos producidos por la variable. En un estudio de plantas, por ejemplo, todas las plantas estarían idealmente en la misma habitación, con las mismas condiciones de luz y aire. En los estudios biológicos, también es importante que los organismos en los grupos de tratamiento y control provengan de la misma población. Idealmente, todos los organismos serían clones entre sí, para reducir las diferencias genéticas. Este es el caso de muchas especies de laboratorio seleccionadas artificialmente, que han sido seleccionadas por ser muy similares entre sí. Esto asegura que los resultados obtenidos sean válidos.

Ejemplos de grupo de control

Prueba de la fuerza de la enzima

En un simple experimento de laboratorio biológico, los estudiantes pueden probar los efectos de diferentes concentraciones de enzima. El estudiante puede preparar una solución madre de enzima escupiendo en un vaso de precipitados. La saliva humana contiene la enzima amilasa, que descompone los almidones. La concentración de enzima se puede variar dividiendo la solución madre y agregando varias cantidades de agua. Una vez que se han producido varias soluciones de enzima de diferente potencia, puede comenzar el experimento.

En varios vasos de tratamiento se colocan los siguientes ingredientes: almidón, yodo y las diferentes soluciones de enzima. En el grupo de control, un vaso de precipitados se llena con almidón y yodo, pero sin enzima. Cuando el yodo está en presencia de almidón, se vuelve negro. A medida que la enzima agota el almidón en cada vaso de precipitados, la solución se aclara y adquiere un color amarillo o marrón más claro. De esta forma, el alumno puede saber cuánto tiempo tardan las enzimas de cada vaso en procesar completamente la misma cantidad de sustrato. El grupo de control es importante porque le dirá al estudiante si el almidón se descompone sin la enzima, lo cual ocurrirá con el tiempo suficiente.

Prueba de fármacos y el efecto placebo

Cuando se prueban medicamentos en humanos, también se utilizan grupos de control. Aunque los grupos de control se consideraban simplemente una buena ciencia, han encontrado un fenómeno interesante en los ensayos de fármacos. A menudo, los grupos de control en los ensayos de medicamentos consisten en personas que también tienen la enfermedad o dolencia, pero que no reciben el medicamento que se está probando. En cambio, para mantener el grupo de control igual que los grupos de tratamiento, los pacientes del grupo de control también reciben una pastilla. Por lo general, se trata de una pastilla de azúcar y no contiene ningún medicamento. Esta práctica de tener un grupo de control es importante para el ensayo de fármacos, porque valida los resultados obtenidos. Sin embargo, los grupos de control también han demostrado un efecto interesante, conocido como efecto placebo.

En algunos ensayos de medicamentos, donde el grupo de control recibe un medicamento falso, los pacientes comienzan a ver resultados. Los científicos llaman a esto el efecto placebo, y hasta ahora no tiene explicación. Algunos científicos han sugerido que las personas mejoran simplemente porque creían que iban a mejorar, pero esta teoría sigue sin ser probada. Otros científicos afirman que las variables desconocidas en el experimento hicieron que los pacientes mejoraran. Esta teoría tampoco ha sido probada.

  • Grupo de tratamiento: el grupo que recibe la variable o cantidades modificadas de la variable.
  • Variable: la parte del experimento que se está estudiando que se cambia o altera a lo largo del experimento.
  • Método científico: los pasos que siguen los científicos para garantizar que sus resultados sean válidos y reproducibles.
  • Efecto placebo: fenómeno en el que los pacientes del grupo de control experimentan los mismos efectos que los del grupo de tratamiento, aunque no se administró tratamiento.

Descubre además que es el método científico.