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Meristemo apical

Definición de meristema apical

El meristemo apical o ME es la región de crecimiento de las plantas que se encuentra dentro de las puntas de las raíces y las puntas de los nuevos brotes y hojas. El MA es uno de los tres tipos de meristema, o tejido que puede diferenciarse en diferentes tipos de células. El meristemo es el tejido en el que se produce el crecimiento de las plantas. Apical es una descripción del crecimiento que ocurre en las puntas de la planta, tanto en la parte superior como en la inferior. El meristemo intercalar se encuentra entre las ramas, mientras que el meristemo lateral crece en circunferencia, como en las plantas leñosas.

El MA es crucial para ampliar tanto el acceso a los nutrientes y el agua a través de las raíces como el acceso a la energía lumínica a través de las hojas. Las plantas deben expandirse en ambas direcciones para tener éxito. Algunas plantas muestran dominancia apical, en la que solo el meristemo apical de un brote principal es el más prominente. En plantas como esta, hay un solo tronco principal que alcanza grandes alturas. Si se corta el MA, las ramas de abajo comenzarán a asumir el papel de meristemo apical primario, lo que dará lugar a una planta más espesa. Los horticultores utilizan este fenómeno para aumentar la vegetación y el rendimiento de ciertos cultivos agrícolas y plantas ornamentales.

Función del meristemo apical

El MA, que se encuentra justo debajo de la superficie de las ramas y raíces más alejadas del centro de la planta, se divide continuamente. Algunas células se dividen en células más meristemáticas, mientras que otras células se dividen y se diferencian en células estructurales o vasculares. Hay dos ubicaciones de meristemas apicales en la mayoría de las plantas. El meristemo apical del brote se encuentra en las puntas de las plantas. Este meristemo apical es responsable de la creación de células y el crecimiento para impulsar a la planta hacia la luz y el aire, donde puede realizar la fotosíntesis e intercambiar los gases acumulados.

El meristemo apical de la raíz se encuentra en las puntas de las raíces. Al detectar las condiciones del suelo alrededor de la raíz, se crean señales dentro del meristemo apical que dirigen a la planta hacia el agua y los nutrientes deseados. Es por esta razón que las raíces a menudo invaden las tuberías de agua y drenaje, que transportan muchos de los nutrientes que necesitan. El MA, protegido por el casquete de la raíz, continúa produciendo células incluso cuando el casquete de la raíz se raspa a medida que atraviesa la tierra. El MA debe producir suficientes células no solo para extenderse al suelo, sino también para reemplazar las células perdidas por la abrasión.

Estructura del meristemo apical

El MA se encuentra justo debajo del casquete radicular en las raíces, como se ve en la imagen de abajo. El meristemo apical real es un grupo de células indiferenciadas y densamente empaquetadas. De estas células vendrán todas las diversas estructuras celulares que utiliza la planta. Una célula de MA indiferenciada se dividirá una y otra vez, convirtiéndose lentamente en una célula especializada.

ubicación del meristemo apical

En el MA de la raíz, las células se producen en dos direcciones. En el meristemo apical del brote, las células solo se crean en una dirección. El meristemo apical del brote puede existir en las puntas de las plantas, como en muchas dicotiledóneas, o puede comenzar ligeramente por debajo del suelo y generar hojas que crecen hacia arriba, como la mayoría de las monocotiledóneas. Sin embargo, en ambos grupos el meristemo apical del brote es el centro de crecimiento de todo el crecimiento por encima del suelo.

Curiosamente, el meristemo apical del brote en la mayoría de las plantas es capaz de producir una planta completa, mientras que el meristemo apical de la raíz no puede. Los científicos han utilizado la capacidad del meristemo apical del brote para clonar muchas especies de plantas. Simplemente cortando el meristemo apical y transfiriéndolo a un medio de crecimiento apropiado, el meristemo apical desarrollará raíces y se diferenciará en una planta completamente nueva. Como beneficio adicional, se forman más meristemos apicales en la planta y se pueden cosechar para obtener más clones. De esta forma, una planta deseable se puede reproducir casi indefinidamente.

Regulación en el meristema apical

La diversificación de células en el MA es un proceso complejo controlado por varios genes. En efecto, estos genes determinan la forma y estructura de una planta. A medida que crece el meristemo apical, se ramifica en ubicaciones de meristemo más pequeñas, que se convertirán en ramas de los tallos y raíces. El momento y el número de estos eventos están controlados por una serie de genes dentro de las plantas. Las diversas expresiones de estos genes conducen a diferentes formas, algunas de las cuales tienen más éxito que otras. La interacción entre estos genes y el crecimiento del MA ha dado lugar a millones de especies diferentes de plantas que existen en la actualidad.

La variedad de formas en las plantas se atribuye casi exclusivamente a las diferencias en cómo funciona su MA. Algunas plantas, como los arbustos, se ramifican de forma continua y uniforme, mientras que las plantas como los pinos tienen una sola rama principal. El MA de la raíz también es responsable del desarrollo de la raíz. Las raíces pueden ser profundas y concentrarse en una sola rama, como la raíz principal, común a muchas malezas. El maíz y el bambú, por otro lado, tienen un sistema de raíces mucho más disperso y fibroso, que depende de muchas ramificaciones y raíces laterales.

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