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El Niobio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1801 por Charles Hatchett.

Descubrimiento de niobio

El niobio fue descubierto en 1801 por el científico inglés Charles Hatchett. Se encontró en un mineral estadounidense que había sido enviado a Inglaterra más de un siglo antes por John Winthrop el Joven, el primer gobernador del estado de Connecticut. Hatchett encontró el mineral, llamado columbita, en la colección Hans Sloane del Museo Británico. Llamó al elemento columbio (símbolo Cb).

En 1846, el químico alemán Henrich Rose descubrió de forma independiente el elemento y lo llamó niobio.

El metal fue aislado por primera vez por el científico sueco Christian Blomstrand en 1864. Redujo el cloruro calentándolo en una atmósfera de hidrógeno. El nombre niobio fue adoptado internacionalmente en 1950.

El nombre del elemento proviene de ‘Niobe’, que significa hija de Tántalo en la mitología griega. El niobio se encuentra directamente sobre el tantalio en la tabla periódica y comparten propiedades químicas muy similares. Tantalio recibió su nombre de Tantalus, padre de Niobe.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

Algunos compuestos de niobio son altamente tóxicos.

Características:

  1. El niobio es un metal dúctil, blanco y brillante. En el aire se forma una capa de óxido cuyo color depende de su espesor. Los tonos de azul, verde y amarillo son típicos.
  2. El niobio resiste la corrosión debido a la película de óxido. El metal comienza a oxidarse rápidamente en el aire a 200 o C.
  3. Las propiedades químicas del niobio son muy similares a las del tantalio.
  4. El niobio es uno de los cinco principales metales refractarios (metales con una resistencia muy alta al calor y al desgaste). Los otros metales refractarios son tungsteno, molibdeno, tantalio y renio.

Usos del niobio

  • El niobio se usa con hierro y otros elementos en aleaciones de acero inoxidable y también en aleaciones con una variedad de metales no ferrosos, como circonio.
  • Las aleaciones de niobio son fuertes y se utilizan a menudo en la construcción de tuberías.
  • El metal se utiliza en superaleaciones para motores a reacción y equipos resistentes al calor.
  • El niobio también se usa para joyería. A temperaturas criogénicas, el niobio es un superconductor.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 17 partes por millón en peso, 3,7 partes por millón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 4 partes por billón en peso, 50 partes por billón en moles
  • Coste de producción puro: 18€ por 100g
  • Fuente: El niobio no se encuentra libre en la naturaleza sino en minerales como la columbita y la tantalita. Los minerales que contienen niobio a menudo también contienen tantalio. Comercialmente, el niobio se extrae formando primero el óxido (Nb2O5). A continuación, el óxido se reduce utilizando carbono o hidrógeno.
  • Isótopos: el niobio tiene 28 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 83 a 110. El niobio natural consiste en su único isótopo estable, 93Nb.
SímboloNb
Número atómico41
Valencia+5,+4, +3,+2
Peso atómico92,91
Punto de ebullición (ºC)4744
Punto de fusión (ºC)2477
Densidad (Kg/m3)8570
Estructura atómica[Kr] 4d4 5s1

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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