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El Tungsteno o wolframio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1779 por Peter Woulfe.

Descubrimiento de tungsteno

En 1779, el químico irlandés Peter Woulfe dedujo la existencia de un nuevo elemento, el tungsteno, a partir de su análisis del mineral wolframita (un mineral de tungstato de manganeso y hierro).

El tungsteno fue aislado como óxido de tungsteno (WO3) en 1781, en Suecia, por Carl W. Scheele a partir del mineral scheelita (tungstato de calcio). Sin embargo, no disponía de un horno adecuado para reducir el óxido al metal. El tungsteno fue finalmente aislado por los hermanos Fausto y Juan José de Elhuyar en 1783, en España, mediante reducción de wolframita acidificada con carbón vegetal.

El nombre del elemento proviene de las palabras suecas ‘tung sten’ que significan piedra pesada. El símbolo químico, W, proviene del nombre original del elemento, Wolfram.

El tungsteno es uno de los cinco principales metales refractarios (metales con una resistencia muy alta al calor y al desgaste).

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El tungsteno se considera de baja toxicidad.

Características:

El tungsteno es un metal lustroso, muy duro, denso, de color blanco plateado, que se empaña en el aire, formando una capa protectora de óxido. En forma de polvo, el tungsteno es gris.

El metal tiene el punto de fusión más alto de todos los metales y, a temperaturas superiores a 1650 o C, también tiene la resistencia a la tracción más alta. El tungsteno puro es dúctil y los alambres de tungsteno, incluso de un diámetro muy pequeño, tienen una resistencia a la tracción muy alta.

El tungsteno es altamente resistente a la corrosión. Forma ácido tungstico (H2WO4) o ácido wolfrámico a partir del óxido hidratado (WO3) y sus sales se denominan tungstatos o wolframatos.

Cuando está presente en compuestos, el tungsteno existe principalmente en el estado de oxidación (VI).

Usos del tungsteno

  1. El tungsteno y sus aleaciones se utilizan ampliamente para filamentos en bombillas eléctricas y tubos electrónicos de estilo antiguo (que no ahorran energía).
  2. El tungsteno también se utiliza como filamento en las lámparas halógenas de tungsteno. Estas lámparas utilizan halógenos como el bromo y el yodo para evitar que el filamento de tungsteno se degrade y, por lo tanto, son más eficientes energéticamente que las bombillas incandescentes estándar.
  3. El acero de alta velocidad (que puede cortar material a velocidades más altas que el acero al carbono) contiene hasta un 18 % de tungsteno.
  4. El tungsteno se usa en aleaciones de metales pesados ​​debido a su dureza y en aplicaciones de alta temperatura como la soldadura.
  5. El carburo de tungsteno (WC o W2C) es extremadamente duro y se usa para hacer taladros. También se utiliza para joyería debido a su dureza y resistencia al desgaste.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 1,25 partes por millón en peso, 0,1 partes por millón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 4 partes por billón en peso, 30 partes por billón en moles
  • Coste de producción puro: 11€ por 100g
  • Coste de producción a granel: 2,95€ por 100 g
  • Fuente: El tungsteno no se encuentra libre en la naturaleza. Los principales minerales de tungsteno son la wolframita (un tungstato de manganeso de hierro ) y la scheelita ( tungstato de calcio , CaWO3). Comercialmente, el metal se obtiene reduciendo el óxido de tungsteno con hidrógeno o carbono .
  • Isótopos: Tiene 33 isótopos cuyas vidas medias se conocen con números de masa de 158 a 190. El tungsteno natural es una mezcla de cinco isótopos y se encuentran en los porcentajes que se muestran: 180 W (0,1 %), 182 W (26,5 % ). ), 183 W (14,3 %), 184 W (30,6 %) y 186 W (28,4 %).
SímboloW
Número atómico74
Valencias+6,+5, +4,+3,+2
Peso atómico183,84
Punto de ebullición (ºC)+5930 
Punto de fusión (ºC)+3422 
Densidad (Kg/m3)19600 
Estructura atómica[Xe] 4f14 5d4 6s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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