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El renio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1925 por Walter Noddack, Ida Tacke y Otto Berg.

Descubrimiento de renio

El químico ruso Dmitri Mendeleev creó la tabla periódica en 1869. A partir de los espacios que vio en la tabla, Mendeleev predijo la existencia de elementos no descubiertos.

Dijo que dos de los elementos que había predicho tendrían propiedades similares al manganeso. Llamó a estos eka-manganeso, ahora tecnecio, y dvi-manganeso, ahora renio. (Sánscrito: ‘eka’ significa primero y ‘dvi’ significa segundo).

A pesar de la predicción de Mendeleev, estos elementos permanecieron sin descubrir.

La existencia del renio fue nuevamente predicha en 1913 por el físico inglés Henry Moseley.

Moseley descubrió que tenía más sentido ordenar los elementos en la tabla periódica por número atómico, no por peso atómico como se hacía anteriormente. Esto condujo a brechas donde pertenecían elementos no descubiertos; uno de estos fue el elemento 75.

Los científicos ahora sabían que un elemento con el número atómico 75 estaba definitivamente disponible para ser descubierto. Pasaron otros 12 años antes de que finalmente se hiciera el descubrimiento.

En 1925, en Berlín, Alemania, Walter Noddack, Ida Tacke y Otto Berg encontraron el nuevo elemento en los minerales de platino y columbita. El grupo también anunció su descubrimiento del elemento 43, ahora conocido como tecnecio, al mismo tiempo. Afirmaron haber encontrado ambos elementos mediante análisis de rayos X.

Muchos cuestionaron sus descubrimientos, pero los repetidos experimentos demostraron que el elemento 75 había sido descubierto.

Habían pasado 56 años desde que Mendeleev había publicado su tabla periódica; la tabla periódica ya estaba completa, al menos para los elementos estables. El renio fue el último elemento descubierto que tenía al menos un isótopo estable.

Todos los descubrimientos futuros serían de elementos sin isótopos estables; elementos que sufrirían decaimiento radiactivo.

El nombre del elemento proviene de la palabra latina ‘Rhenus’ que significa Rin.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

La toxicidad del renio y sus compuestos no está bien documentada. El renio elemental se ha descrito como «relativamente inerte» en el cuerpo.

Características:

  • El renio es un metal raro, blanco plateado, lustroso y denso.
  • Resiste la corrosión y la oxidación, pero se deslustra lentamente en el aire húmedo.
  • De los elementos, solo el carbono y el tungsteno tienen puntos de fusión más altos y solo el iridio, el osmio y el platino son más densos.
  • El renio es uno de los cinco principales metales refractarios (metales con una resistencia muy alta al calor y al desgaste).
  • Los otros metales refractarios son tungsteno, molibdeno, tantalio y niobio.
  • Los compuestos de renio incluyen óxidos, haluros y sulfuros.

Usos del renio

  1. El renio se utiliza con platino como catalizadores en la producción de gasolina de alto octanaje sin plomo.
  2. El metal se utiliza en aleaciones para motores a reacción y en aleaciones a base de tungsteno y molibdeno.
  3. Es ampliamente utilizado como filamentos para espectrógrafos de masas.
  4. El renio también se utiliza como material de contacto eléctrico.
  5. Los catalizadores de renio son excepcionalmente resistentes al envenenamiento por nitrógeno, azufre y fósforo y son útiles en la hidrogenación de productos químicos finos.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 7 partes por billón en peso, 0,8 partes por billón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 100 partes por trillón en peso, 0,5 partes por trillón en moles
  • Coste de producción puro: 1600€ por 100g
  • Fuente: El renio no se encuentra libre en la naturaleza, pero se encuentra en pequeñas cantidades en minerales de platino y molibdeno y en muchos minerales. Comercialmente, el renio se recupera como subproducto de la refinación del cobre .
  • Isótopos: el renio tiene 33 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 160 a 192. El renio natural es una mezcla de dos isótopos, 185Re y 187Re, con abundancias naturales de 37,4% y 62,6% respectivamente.
SímboloRe
Número atómico75
Valencias-1, 0, +1, +2, +3, +4, +5, +6 y +7
Peso atómico186,21
Punto de ebullición (ºC)+5596 
Punto de fusión (ºC)+3186
Densidad (Kg/m3)21020
Estructura atómica[Xe] 4f14 5d5 6s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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