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El tecnecio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1937 por Carlo Perrier y Emilio Segrè.

Descubrimiento del tecnecio

La existencia del tecnecio fue predicha por primera vez por el químico ruso Dmitri Mendeleev, creador de la tabla periódica. Se dio cuenta de que había una brecha en los elementos de transición del grupo 7 entre el manganeso y el rutenio, y llamó al elemento eka-manganeso.

En 1925, en Berlín, Alemania, Ida Tacke, Walter Noddack y Otto Berg analizaron varios minerales de platino y minerales de columbita. Esperaban encontrar el elemento 43, el eka-manganeso de Mendeleev, y también el elemento 75, el renio.

Con la creencia de que habían logrado sus objetivos, publicaron pruebas de análisis de rayos X y afirmaron que habían encontrado dos nuevos elementos. Llamaron al elemento 43 masurium, por la región de Masuria en Prusia donde nació Noddack.

Ambos descubrimientos fueron ampliamente discutidos cuando se anunciaron por primera vez.

Tres años más tarde se verificó el descubrimiento del elemento 75, el renio, mientras que el masuro no.

Hoy en día, se ha especulado que Tacke, Noddack y Berg realmente lograron descubrir el elemento 43, ahora conocido como tecnecio. Sus muestras habrían contenido uranio, que podría haberse descompuesto para formar tecnecio-99.

Un estudio de 1999 realizado por Dave Curtis y colaboradores del Laboratorio Nacional de Los Álamos, Nuevo México, reprodujo el experimento de los investigadores originales y obtuvo resultados muy similares, lo que sugiere que el descubrimiento de 1925 podría haber sido correcto.

Por lo general, se atribuye el primer descubrimiento de tecnecio a Carlo Perrier y Emilio Segrè en 1937 en la Universidad de Palermo, en Sicilia, Italia.

Perrier y Segrè recibieron una muestra de molibdeno de Ernest Lawrence que había sido bombardeada con núcleos de deuterio. Encontraron varios isótopos de tecnecio en la muestra que eran todos radiactivos.

Fue el primer elemento que se produjo sintéticamente. Lleva el nombre de la palabra griega ‘technètos’ que significa artificial.

Alguna vez se pensó que el tecnecio existía solo en muestras producidas en el laboratorio. Sin embargo, sus líneas espectrales ahora se han observado en estrellas gigantes rojas, como Betelgeuse, que se muestra a continuación.

También existen pequeñas cantidades en los minerales de uranio.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El tecnecio es nocivo debido a su radiactividad.

Características:

  • Es un metal raro de color gris plateado que se deslustra lentamente en el aire húmedo.
  • En forma de polvo, se quema en oxígeno para formar el heptóxido (Tc2O7).
  • Se disuelve en ácido nítrico y ácido sulfúrico concentrado, pero no es soluble en ácido clorhídrico de ninguna concentración.
  • Es un excelente superconductor a temperaturas de 11 K e inferiores.
  • El tecnecio y el prometio son inusuales entre los elementos ligeros porque no tienen isótopos estables.

Usos del tecnecio

  1. El tecnecio-99m es un isótopo metaestable con una vida media de seis horas. El tecnecio-99m emite rayos gamma y electrones de baja energía, formando tecnecio-99 (vida media 211000 años). Los rayos gamma se pueden fotografiar con una cámara gamma, y ​​el tecnecio-99m se usa en el 80 al 90 por ciento de todos los procedimientos de diagnóstico que usan elementos radiactivos.
  2. El tecnecio-95, con una vida media de 61 días, se utiliza como marcador radiactivo.
  3. El tecnecio-99 tiene una vida media muy larga (2,11 X 10 5 años) y se desintegra casi en su totalidad por desintegración beta sin rayos gamma. Se utiliza para la calibración de equipos.
  4. En pequeñas concentraciones TcO4, el ion pertecnetato, puede proteger los aceros al carbono y el hierro de la corrosión. Este uso está limitado a sistemas cerrados debido a su radiactividad.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: insignificante
  • Abundancia en el sistema solar: insignificante
  • Fuente: Se ha encontrado tecnecio de forma natural en pequeñas cantidades en el mineral de uranio. El isótopo tecnecio-99 se produce a partir de los productos de desecho del combustible nuclear de uranio. El tecnecio-99m se produce por activación neutrónica del molibdeno-98 para formar molibdeno-99, que tiene una vida media de 65,94 horas y se desintegra en beta a tecnecio-99m. La firma espectral del tecnecio se ha detectado en la luz de las estrellas gigantes rojas.
  • Isótopos: tiene 26 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 88 a 113. Ninguno es estable. El isótopo más estable es el 98Tc, con una vida media de 4,2 millones de años.
SímboloTc
Número atómico43
Valencia+7,+6,+5,+4, +3,+2 y +1
Peso atómico98,91
Punto de ebullición (ºC)4265 
Punto de fusión (ºC)2157 
Densidad (Kg/m3)11500 
Estructura atómica[Kr] 4d5 5s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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