« Volver al diccionario

Comensalismo

El comensalismo es una relación entre dos organismos en la que un organismo se beneficia y el otro no se ve afectado. Esto se puede contrastar con otros tipos de simbiosis, como el mutualismo y el parasitismo. La supuesta diferencia entre el comensalismo y otros tipos de simbiosis es que en el comensalismo, la segunda parte o el anfitrión no se ve afectado. Algunos científicos argumentan que esto es probablemente improbable, y que se encontrará que la mayor parte del comensalismo es mutualismo o parasitismo una vez que se puedan estudiar adecuadamente los efectos sobre el huésped. Otros científicos sostienen que el comensalismo existe cuando el efecto sobre el huésped es imperceptible.

Existen muchos casos de supuesto comensalismo en el mundo natural. Los beneficios que se pueden obtener en una relación comensal pueden ser el transporte, la nutrición, la protección o una variedad de otros beneficios. Muchos huéspedes de organismos comensales parecen no verse afectados, a lo sumo les molesta levemente la presencia de las especies comensales.

Ejemplos de comensalismo

Pseudoescorpiones

Pseudoescorpión

Un ejemplo interesante de comensalismo es el del pseudoescorpión. Los pseudoescorpiones son escorpiones muy pequeños (menos de un centímetro) que se enganchan en insectos mucho más grandes. Visto en la foto de arriba, un pseudoescorpión está unido a la pata de una mosca mucho más grande. El pseudoescorpión no tiene un aguijón como un escorpión tradicional y no mata al insecto más grande en el que se engancha. A menudo, simplemente hará autostop de un lugar a otro.

En este caso, la mosca solo sufre un leve inconveniente. Una vez que el pseudoescorpión se ha enganchado, la relación termina. Sin embargo, si demasiados pseudoescorpiones intentaran viajar a la vez, la mosca se abrumaría o gastaría demasiada energía volando y la relación se volvería parasitaria. Muchos organismos recorren una delgada línea entre una simbiosis de comensalismo y una de parasitismo, y a menudo la distinción es difícil de decir.

Cebo de peces y mantarrayas

Los peces carnada pequeños y las mantarrayas a menudo muestran una forma de comensalismo en la que los peces carnada están protegidos simplemente por su proximidad a los peces más grandes. Las mantarrayas grandes a menudo se ven con enormes bancos de peces pequeños debajo de sus enormes aletas. Se cree que los peces pequeños están protegidos de las aves que de otro modo se sumergirían y se los comerían. Al mismo tiempo, la manta raya no se ve afectada por el pez carnada y es posible que ni siquiera note su presencia.

La mayoría de los animales marinos grandes tienen algunos, si no muchos, animales más pequeños siguiéndolos o unidos a ellos. En algunos casos los animales son parásitos, como en el caso de las lampreas, que se alimentan de su hospedador. También existen muchos casos de comensalismo, en los que el anfitrión no se ve afectado. Algunos de estos incluyen peces que siguen a los tiburones y se alimentan de los restos de sus presas. Otros incluyen pequeños percebes que se adhieren a las ballenas, siempre que los percebes no lastimen a la ballena. Nuevamente, se tolera un cierto nivel de comensalismo sin daño, pero eventualmente la situación puede volverse parasitaria.

Dispersion de semillas

Muchas plantas han desarrollado formas extrañas de distribuir sus semillas a nuevos entornos. Una forma muy exitosa es ser pegajoso, con púas o enganchado. De hecho, el velcro se diseñó originalmente después de que los científicos estudiaran las semillas de malas hierbas nocivas que se adhieren a los pantalones. Si alguna vez ha caminado por un prado natural, sabe que del otro lado sus pantalones estarán cubiertos con una variedad de semillas pegajosas.

Semillas de malas hierbas nocivas
Semillas de malas hierbas nocivas

Las semillas eventualmente se caen y no te hacen daño. Por lo tanto, al igual que el pseudoescorpión, las semillas se montan en otra especie. El anfitrión apenas se da cuenta del autostopista y continúa en paz. Con el tiempo, las semillas se quitan y tienen la oportunidad de establecerse en un nuevo entorno.

Descubre además en nuestro blog cómo las alas de una cigarra pueden utilizarse como antibiotico aquí.

« Volver al diccionario