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Comunidad biótica

Una comunidad biótica, también conocida como biota o ‘biocenosis’, es el grupo de organismos que viven juntos e interactúan entre sí dentro de un entorno o hábitat. Juntos, la comunidad biótica y el paisaje físico o los factores abióticos forman un ecosistema.

Las comunidades consisten en un grupo de diferentes especies, que participan en interacciones bióticas directas e indirectas, como interacciones depredador-presa, herbivoríaparasitismocompetencia y mutualismos. Alternativamente, las interrelaciones pueden tomar una ruta más difusa, como un organismo que crea ciertas condiciones climáticas necesarias, o uno que actúa como sustrato para otro organismo.

Tipos de comunidad

Hay dos tipos principales de comunidad.

Comunidad principal

Una comunidad mayor es la unidad ecológica más pequeña que puede sostenerse y se autorregula. Estas comunidades suelen ser relativamente independientes de otras comunidades, por ejemplo, un estanque, un bosque, una pradera o un lago. Las comunidades principales maduras y duraderas contienen solo aquellos organismos que se adaptan con éxito al medio ambiente y a las otras especies dentro de la comunidad.

Una comunidad importante es un conjunto de una comunidad de fauna o ‘zoonenosis’ , una comunidad floral o ‘fitocenosis’ y una comunidad microbiana o ‘microbiocenosis’ .

Comunidad menor

Las comunidades menores, o merocenosis , que forman las comunidades principales, son unidades ecológicas más pequeñas que no son autosuficientes individualmente y dependen de las interacciones con otras comunidades. Un ejemplo de una comunidad menor es la colección de organismos, que vive dentro de un trozo de madera muerta en el suelo del bosque.

Características de una comunidad

Las características dentro de las comunidades son muy variables y hay una serie de características que se pueden utilizar como descriptores para distinguirlas.

Organización trófica

Cada organismo dentro de una comunidad puede clasificarse dentro de un nivel trófico específico, que se relaciona con la forma en que obtiene la nutrición. Estos niveles tróficos se pueden dividir en tres grupos principales: i) los productores primarios (también conocidos como autótrofos ) fabrican sus propios alimentos utilizando energía del sol para realizar la fotosíntesis. Los productores primarios suelen ser plantas verdes y algas . ii) Los consumidores o heterótrofos deben obtener su nutrición de otros organismos. Los consumidores primarios o herbívoros comen el material vegetal mientras que los consumidores secundarios y terciarios, carnívoros u omnívoros, se comen a los principales consumidores. iii) Los descomponedores (que también son heterótrofos) consumen material vegetal y animal muerto, reciclando los nutrientes de vuelta a la tierra.

Las comunidades pueden describirse por la forma en que la energía se transfiere a través de estos niveles tróficos. Por ejemplo, en una comunidad de pastizales, la hierba (productor primario) es consumida por un ratón (consumidor primario), que es consumida por una serpiente (consumidor secundario) y posteriormente un águila (consumidor terciario). El cadáver del águila puede ser consumido por hongos (descomponedores).

Cada interacción, desde la energía del sol hasta los descomponedores, constituye un eslabón en la cadena alimentaria . Sin embargo, suele ocurrir que varios productores primarios son consumidos por varios consumidores primarios diferentes, que posteriormente son consumidos por varios consumidores secundarios. Esta falta de especialización da como resultado varios vínculos interconectados dentro de una cadena alimentaria y, por lo tanto, las relaciones nutricionales toman la forma de una red alimentaria.

Dominio

Por lo general, hay una o dos especies en cada nivel trófico, que ejercen una influencia más dominante sobre la función y estructura de la comunidad que otras. Esto puede deberse a su tamaño físico, número de población o actividades que tienen un impacto sobre otros organismos o el medio ambiente. Estos denominados «dominantes ecológicos» pueden tener un efecto importante en la naturaleza de la comunidad.

Las plantas generalmente dominan las comunidades terrestres, por lo que el nombre de la comunidad a menudo se basa en la vegetación ecológicamente dominante, por ejemplo, el bosque de abeto Douglas o el bosque de arce de las Montañas Rocosas. Los dominantes ecológicos pueden ser responsables de modificar las condiciones abióticas de un hábitat, aunque las especies raras pueden ser igualmente importantes para el correcto funcionamiento de la comunidad. Por ejemplo, en un bosque, una especie de árbol dominante puede controlar la cantidad de luz disponible para otras plantas, la temperatura en el dosel inferior y los nutrientes disponibles para otros organismos, mientras que su reproducción puede depender de la polinización por un insecto raro.

Interdependencia

Las comunidades no son solo una mezcla aleatoria de plantas, animales y microbios; cada uno de los organismos dentro de una comunidad tiene una dependencia fundamental de al menos uno del otro, aunque la mayoría de los organismos participarán en múltiples interacciones.

Hay tres formas principales de interdependencia.

La interdependencia nutricional describe la transferencia de energía y nutrientes a través de la alimentación. Ciertos organismos pueden depender más de la presencia de otros para satisfacer sus necesidades nutricionales, por ejemplo, insectos que solo pueden alimentarse de una especie de planta.

La independencia reproductiva puede adoptar varias formas. Un ejemplo común es el de la polinización, que está presente en la mayoría de las comunidades. Mientras que para el polinizador la interacción proporciona una fuente de alimento de néctar, para la planta, la interacción es esencial para su éxito reproductivo. Es posible que ciertas especies solo puedan reproducirse en una planta o sustrato en particular y, por lo tanto, dependen de la presencia de este dentro de la comunidad. Otras independientes reproductivas involucran interacciones parasitarias , por ejemplo los cucos, que ponen sus propios huevos en los nidos de otras aves.

La interdependencia protectora es la tercera interacción principal. La mayoría de los organismos requieren cierto nivel de refugio y pueden depender de otros organismos dentro de la comunidad para ello. Por ejemplo, los insectos que viven en un árbol dependen de las hojas y ramas para protegerse de la depredación de las aves.

Las interacciones entre los miembros de la comunidad no siempre son lineales y pueden implicar varias interacciones muy complejas. Muchas de estas interacciones pueden tener lugar solo en condiciones ambientales precisas. Un ejemplo de esto es la simbiosis entre los corales y sus algas fotosintéticas que viven dentro de sus estructuras corporales. La interacción suministra energía al coral y nutrientes a las algas; sin embargo, las algas solo permanecen dentro del cuerpo bajo ciertas temperaturas. Si se cruzan los límites superiores del umbral de temperatura, las algas son expulsadas y el coral no puede sobrevivir. La complejidad de las interacciones entre especies significa el delicado equilibrio dentro de las comunidades.

Estructura de la comunidad

Las descripciones de la estructura de la comunidad se relacionan tanto con la riqueza de especies, que es el número total de especies, como con la diversidad de especies; una medida de complejidad de la comunidad que tiene en cuenta la riqueza de especies y sus abundancias relativas (es decir, 5 individuos en lugar de 100 individuos) . Las comunidades en las que las especies exhiben una mayor riqueza y uniformidad de especies (el número de individuos en cada especie presente es más igual) se considera que son más diversas.

La estructura de una comunidad puede estar determinada por su historia natural, es decir, el evento de colonización casual de una población en una isla; por factores abióticos (no vivos) como los patrones climáticos, la geografía y la ubicación del hábitat, o por ) factores bióticos como la presencia de otros organismos que ejercen presiones como la depredación o la competencia.

Las comunidades en latitudes tropicales tienden a mostrar una gran riqueza y diversidad de especies, debido a la alta productividad de las plantas, que reciben grandes cantidades de energía solar y tienen estabilidad climática durante todo el año. Alternativamente, la estructura de la comunidad en hábitats como la tundra ártica es muy diferente, por lo general muestra una menor riqueza de especies como resultado de menos recursos básicos como la luz solar y los nutrientes.

Como regla general, las comunidades que tienen más diversidad de especies son más resistentes al daño del ecosistema.

Forma de crecimiento y sucesión

Una comunidad puede describirse por categorías principales de su forma de crecimiento. Por ejemplo musgos, plantas herbáceas, arbustos o árboles.

Las comunidades también pueden caracterizarse por su etapa sucesionalLa sucesión ecológica es el reemplazo progresivo y predecible de un tipo de comunidad por otro, a lo largo del tiempo. La sucesión primaria es la colonización inicial de un paisaje desnudo que no ha sido ocupado previamente; a menudo después de una perturbación ecológica significativa, como una erupción volcánica. La sucesión secundaria ocurre cuando una comunidad ha existido previamente pero ha sido removida de un paisaje, por ejemplo; un área de deforestación o una tierra de cultivo abandonada. En este caso, los nutrientes dentro del suelo ya están presentes y las condiciones para el crecimiento son favorables, por lo que la sucesión secundaria ocurre mucho más rápidamente que la sucesión primaria.

Las especies pioneras son las primeras en formar la comunidad dentro de un paisaje desnudo una vez que sus semillas o esporas migran de las áreas circundantes y germinan con éxito. Estas comunidades pioneras consisten en plantas resistentes de rápido crecimiento con una vida útil corta y baja biomasa, que requieren muy pocos nutrientes. Las raíces de las especies pioneras contienen bacterias fijadoras de nitrógeno , que son importantes para la formación del suelo y otros materiales orgánicos.

Las comunidades seriales se desarrollan en el área después de la comunidad pionera. Estas comunidades de transición están formadas por especies de tamaño intermedio, como arbustos y brezales, que tienen alta biomasa y alto contenido nutricional. Estas especies construyen aún más el suelo y los nutrientes con ciclos biogeoquímicos .

La comunidad clímax es la comunidad biótica estable y autorregulada, que se establece después de muchos años. Contiene especies más grandes y de vida más larga con una alta especialización en nichos, redes tróficas complejas y relaciones interdependientes maduras. La diversidad es mayor dentro de las comunidades clímax y la comunidad está en equilibrio con el hábitat y el clima.

Estratificación

Las comunidades climáticas naturales suelen presentar alguna forma de estratificación, mediante la cual las poblaciones que componen la comunidad se distribuyen en estratos verticales u horizontales definidos.

Por ejemplo, la estratificación ascendente de una comunidad forestal podría dividirse en:

  • La capa subterránea
  • El suelo del bosque
  • La vegetación herbácea
  • La capa de arbustos
  • La capa del dosel

Los organismos pueden no ocupar solo un estrato, moviéndose entre las capas a menudo de forma diurna. Por ejemplo, un ave que se alimenta en el suelo del bosque durante el día pero se posa dentro del dosel.

Una comunidad puede ocurrir a lo largo de una estratificación horizontal donde hay una transición entre etapas sucesionales y ecotonos.

Ecotono

Las comunidades se encuentran en una gama de diferentes tamaños y los límites de cada una a menudo no están bien definidos. Un ecotono es el área de transición entre dos biomas , donde las comunidades se encuentran y pueden integrarse.

Muchos organismos pueden ser parte de varias comunidades diferentes porque tienen varios rangos geográficos y picos de densidad; si estos límites son amplios, se conoce como una comunidad abierta . Una comunidad en la que todas las especies tienen rangos geográficos y picos de densidad similares; lo que da como resultado una unidad discreta donde los límites están bien definidos, se denomina comunidad cerrada .

Las comunidades abiertas tienden a ocurrir donde hay un gradiente ambiental largo, como el contenido de humedad del suelo o la pendiente altitudinal de una montaña. Los organismos con diferentes tolerancias a las condiciones ocurren en diferentes escalas espaciales a lo largo de los gradientes.

Las comunidades cerradas ocurren donde hay un cambio brusco en la estructura vegetativa o el ambiente físico, por ejemplo, un área de una playa, que separa el agua de la tierra.

Los ecotonos son generalmente muy difíciles de definir porque dentro de un ecosistema generalmente hay organismos que pueden dispersarse entre comunidades abiertas y cerradas.

foto de un ecotono
  • Ecosistema : comunidad biológica de organismos que interactúan dentro de un medio ambiente.
  • Población : el número de individuos de una especie que ocupan la misma área y en los que se produce la endogamia.
  • Hábitat : hogar o entorno natural de una especie o población.
  • Nivel trófico : cada uno de los niveles jerárquicos dentro de un ecosistema, en el que los organismos tienen la misma función y relación nutricional dentro de una cadena alimentaria.

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