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Consumidor secundario

Definición de consumidor secundario

Los consumidores secundarios son organismos que se alimentan de consumidores primarios para obtener energía. Los consumidores primarios son siempre herbívoros u organismos que solo comen plantas autótrofas. Sin embargo, los consumidores secundarios pueden ser carnívoros u omnívoros. Los carnívoros solo comen otros animales, y los omnívoros comen tanto materia vegetal como animal. Independientemente de lo que sea un consumidor secundario, aún debe tener consumidores primarios en su dieta para sobrevivir.

Ejemplos de consumidores secundarios

Los consumidores secundarios vienen en todas las formas, tamaños y existen en prácticamente todos los hábitats de la tierra. Las tundras heladas, las sabanas áridas y las aguas árticas son solo algunos de los entornos extremos en los que viven los consumidores secundarios. Ya sea en tierra o en el agua, lo único que tienen en común es el tipo de alimentos que consumen: los consumidores primarios.

Los ambientes acuáticos son capaces de sustentar a varios tipos de consumidores secundarios debido a la gran cantidad de fuentes de alimentos disponibles. Las pirañas son un ejemplo de omnívoros acuáticos que comen peces, caracoles, plantas acuáticas e incluso aves. Los tiburones más pequeños y menos depredadores también pueden considerarse consumidores secundarios porque los tiburones, ballenas o peces más grandes a menudo los cazan. Si no hubiera consumidores secundarios acuáticos, los consumidores primarios no tendrían regulación de población. Esto conduciría al sobreconsumo de productores primarios, como el fitoplancton, que conforman el primer nivel trófico. El fitoplancton produce más del 70% del oxígeno terrestre; sin ellos (y otros autótrofos como ellos) la vida no podría existir.

Los hábitats terrestres pueden variar mucho, desde hábitats helados con temperaturas bajo cero hasta postres casi sin agua a lo largo del ecuador. Afortunadamente, los consumidores secundarios se han adaptado para existir en todo tipo de ecosistema. Las regiones templadas albergan topos, pájaros y otros consumidores secundarios como perros y gatos. Hace mucho tiempo, incluso los humanos se consideraban consumidores secundarios porque otros mamíferos podían cazarlos fácilmente. Sin embargo, con la ayuda de la evolución y las nuevas tecnologías, ahora se considera a los seres humanos como el consumidor terciario final.

Lo único de los consumidores secundarios es que, en ocasiones, también pueden considerarse consumidores primarios o terciarios, según el entorno. Por ejemplo, cuando las ardillas comen nueces y frutas, es un consumidor principal. Si una ardilla pasa a comer insectos o pajaritos, entonces se considera un consumidor secundario. Este tipo de cambio puede ocurrir en cualquier momento, en cualquier entorno, dependiendo de la comida y los depredadores en el área, como se muestra a continuación.

Diagrama de la red alimentaria

Función de los consumidores secundarios

Los consumidores secundarios son una parte importante de la cadena alimentaria. Controlan la población de consumidores primarios comiéndolos para obtener energía. Los consumidores secundarios también proporcionan energía a los consumidores terciarios que los cazan. Los científicos realizan un seguimiento del movimiento de la energía a través de los consumidores agrupándolos en niveles tropicales.
Los organismos más autosuficientes, como las plantas y otros autótrofos, están en la base de la pirámide porque pueden producir su propia energía. Este es el primer nivel trófico. Los consumidores primarios (herbívoros) constituyen el segundo nivel trópico; los consumidores secundarios constituyen el tercer nivel trópico, y así sucesivamente, como se muestra a continuación:

Niveles tróficos

Como muestra la pirámide, la energía se pierde a medida que sube los niveles tróficos porque se libera calor metabólico cuando un organismo se come a otro organismo. La base de la pirámide produce el 100% de su propia energía. Cuando un organismo secundario come, solo recibe el 1% de la energía original disponible.

Para proporcionar suficiente energía a los niveles superiores de la pirámide, debe haber muchos más productores y comedores de plantas que cualquier otra cosa. Sin embargo, necesitar menos consumidores secundarios no los hace menos importantes. Existe un delicado equilibrio dentro de la cadena alimentaria. Si no hay suficientes consumidores secundarios, los consumidores terciarios se enfrentan al hambre (o peor aún, a la extinción ) porque ya no tendrían suministro de alimentos. Si hay demasiados consumidores secundarios, comerán cada vez más consumidores primarios hasta que estén al borde de la extinción. Ambos extremos alterarían el orden natural de la vida en la Tierra.

Pirámide ecológica

Tipos de consumidores secundarios

Los consumidores secundarios se pueden clasificar en dos grupos: carnívoros y omnívoros.

Los carnívoros solo comen carne u otros animales. Algunos consumidores secundarios son grandes depredadores, pero incluso los más pequeños a menudo comen herbívoros más grandes que ellos para obtener suficiente energía. Arañas, serpientes y focas son todos ejemplos de consumidores secundarios carnívoros.

Los omnívoros son el otro tipo de consumidor secundario. Se alimentan de materiales vegetales y animales para obtener energía. Los osos y las mofetas son ejemplos de consumidores secundarios omnívoros que cazan presas y comen plantas. Sin embargo, algunos omnívoros son simplemente carroñeros. En lugar de cazar, se comen el exceso de restos de animales que otros depredadores dejan. Las zarigüeyas, los buitres y las hienas son algunos animales que obtienen energía al hurgar en la basura.

Descubre además el consumidor primario.

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