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Ecosistema marino

Definición de ecosistema marino

Los ecosistemas marinos se pueden definir como la interacción de plantas, animales y el medio marino. Por «marino», nos referimos a, o producido por, el mar o el océano. El término abarca las aguas saladas de la Tierra y también se conoce simplemente como un ecosistema de agua salada. Como más del 70% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua y el 97% de esa agua es agua salada, los ecosistemas marinos son los tipos de ecosistemas más grandes del planeta.

En términos generales, el ecosistema marino se refiere a los océanos y mares y otros entornos de agua salada en su conjunto; sin embargo, se puede dividir en ecosistemas más pequeños y distintos tras una inspección más cercana. Hay varios tipos de ecosistemas marinos, que incluyen marismas, estuarios, el fondo del océano, el océano amplio, las zonas entre mareas, los arrecifes de coral, lagunas y manglares.

De acuerdo con, pero no necesariamente debido a, su gran tamaño y amplia gama, los ecosistemas marinos también son fácilmente los más diversos de todos los ecosistemas del planeta. Los arrecifes de coral por sí solos albergan más del 25% de toda la vida marina, a pesar de ocupar menos del 1% del fondo del océano.

Como todos los ecosistemas, los ecosistemas marinos están finamente equilibrados y son muy complejos. Hay muchas partes diferentes que componen un ecosistema, y ​​cada parte juega un papel en el mantenimiento del equilibrio dentro del sistema. Los organismos dependen y están muy influenciados por las condiciones ambientales fisicoquímicas de su ecosistema.

Cadena alimentaria del ecosistema marino

Una cadena alimentaria se refiere a una serie de organismos que están interrelacionados en sus hábitos alimenticios. Es de manera jerárquica, con organismos más pequeños alimentados por organismos más grandes, que a su vez se alimentan de organismos aún más grandes, etc. Todas las cadenas alimentarias comienzan con un productor, que es consumido por un consumidor primario, que es consumido por un consumidor secundario y luego terciario, y finalmente mapea el flujo de energía a través de los niveles tróficos. Una cadena alimentaria de un ecosistema marino es una cadena alimentaria que se encuentra específicamente dentro de los ecosistemas marinos.

Muchas cadenas alimentarias marinas comienzan con fitoplancton. El fitoplancton son algas marinas microscópicas que no superan los 20 mm. Aunque aparentemente insignificante, el fitoplancton proporciona la base, o el primer nivel, de la cadena alimentaria del mar en un sistema equilibrado. En áreas donde hay suficiente luz para apoyar la fotosíntesis, como las partes superiores de la superficie del océano, estas microalgas brindan dos servicios importantes. Primero, sirven para producir aproximadamente el 50% del oxígeno del mundo. En segundo lugar, apoyan a las poblaciones de consumidores primarios que se alimentan de ellos e, indirectamente, a las poblaciones de consumidores de nivel superior que se alimentan de ellos.


Esta imagen muestra una red alimentaria con múltiples cadenas alimentarias posibles con las flechas apuntando en la dirección del flujo de energía. En el mar, todas las flechas conducen al fitoplancton en la esquina inferior derecha. El fitoplancton produce su propia energía a través de la fotosíntesis. Desde allí, podemos ver el flujo de energía que se dirige hacia los consumidores primarios que los comen, como el banco de peces pequeños. La energía se transmite de nuevo cuando esos peces son consumidos por el pez más grande, y se transmite de nuevo cuando el tiburón consume ese pez. En esta red alimentaria, el tiburón es el principal consumidor terciario. La energía en el tiburón regresa al ecosistema solo cuando el tiburón muere y su cuerpo es consumido por detritívoros.

Este es solo un ejemplo de una cadena alimentaria que se encuentra en el ecosistema marino. Otra cadena alimentaria podría comenzar cuando los erizos de mar comen algas. Otro todavía podría comenzar con el pasto marino siendo devorado por las tortugas marinas.

Una cosa para recordar es que solo el 10% de la energía se transmite de un nivel trófico al siguiente, lo que significa que los depredadores de niveles superiores necesitan consumir muchas presas de niveles inferiores para mantenerse. Debido a esto, siempre será necesario que haya un mayor número de organismos tróficos de nivel inferior que depredadores de nivel superior en un ecosistema.

Hechos básicos del ecosistema marino

Animales del ecosistema marino

Los ecosistemas marinos sustentan una gran diversidad de vida con una variedad de hábitats diferentes. Se pueden clasificar en grupos según el lugar donde viven (bentónicos, oceánicos, neríticos, intermareales), así como por características compartidas (vertebrados, invertebrados, plancton). Los ejemplos específicos de animales marinos incluyen erizos de mar, almejas, medusas, corales, anémonas, gusanos segmentados y no segmentados, peces, pelícanos, delfines, fitoplanctonzooplancton.

Plantas de ecosistemas marinos

Puede encontrar muchos tipos de plantas en el océano, incluidas algas marinas, algas (rojas, verdes, marrones), pastos marinos (las únicas plantas con flores en el ecosistema marino) y manglares.

Climas de los ecosistemas marinos

Los ecosistemas marinos se encuentran en muchas partes diferentes de la Tierra, por lo que no debería sorprendernos saber que los climas marinos pueden variar de tropical a polar. Otros climas que se encuentran en los ecosistemas marinos incluyen monzón, subtropical, templado y subpolar.

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