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Ecdisis

Definición de Ecdisis

Ecdisis proviene de la palabra griega ekdusis, que significa «posponer». Describe el proceso por el cual los artrópodos y los insectos mudan su cutícula exterior ( exoesqueleto ), o cómo los reptiles mudan su piel vieja. Este proceso es necesario para que el organismo crezca. El término para la cutícula o piel que se pierde es exuvias. Esta es otra palabra griega y significa «cosas despojadas del cuerpo».

El proceso de Ecdisis

La ecdisis en los artrópodos ocurre después de una serie de pasos mediados por una hormona llamada ecdisona que es secretada por las glándulas detrás del cerebro. Esta hormona tiene tres funciones. Hace que la cutícula se separe de la piel que está debajo, provoca la secreción de nuevo material de cutícula en la piel y comienza la ruptura de la cutícula vieja. Los organismos consumen mucha energía al hacer una nueva cutícula. Reducen la cantidad de nueva energía necesaria para el proceso al descomponer y reciclar los materiales de la cutícula vieja. La ecdisis es el momento en que se completa este proceso y la cutícula vieja comienza a desprenderse. La nueva cutícula es inicialmente muy suave, pero se endurece en unas pocas horas.

La ecdisis es un proceso diferente en los reptiles. Las serpientes pierden toda su piel en una sola pieza, mientras que la piel de un lagarto se desprende en pequeñas secciones. Cuando una serpiente está lista para mudar su piel, se dice que está «en el azul». Esto se debe a que sus ojos se vuelven turbios o «azulados», su piel se vuelve opaca y comienza a actuar con nerviosismo. Una serpiente comienza el proceso de muda por la nariz frotándose contra rocas y ramas. En el transcurso de 1-2 semanas, este proceso continúa y termina en la cola.


La imagen de arriba muestra una cigarra (izquierda) que ha perdido su cutícula exterior (derecha).

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