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Endemismo

El endemismo es la condición de ser endémico o de distribución geográfica restringida a un área o región. El área o región puede variar en tamaño y se define o identifica de diferentes maneras. El endemismo es una clasificación ecológica en el sentido de que describe el rango o distribución de una especie o grupo de especies. Por ejemplo, familias enteras de diferentes especies de aves son endémicas de la isla de Madagascar. El término endemismo se puede aplicar a muchas cosas, incluidas las enfermedades y los fenómenos naturales. El endemismo en estos casos se refiere al nivel «normal» o estándar de alguna observación medida dentro de una región o área geográfica específica.

El endemismo no debe confundirse con indígena, término que se refiere al origen de una especie. Indígena se refiere al origen de un grupo. Una especie puede ser tanto endémica como autóctona de un área. Sin embargo, algunas especies prosperan y superan los límites de su ubicación indígena original. Esto significa que la especie ya no es endémica, pero sigue siendo autóctona del área original. Una vez que una especie ha alcanzado una distribución global amplia, se dice que es cosmopolita. Los animales como las ballenas, una vez autóctonos de un continente específico en la forma de sus antepasados ​​de cuatro patas, ahora tienen una distribución cosmopolita.

Especies endémicas

Una especie endémica es una especie que está restringida geográficamente a un área en particular. El endemismo en una especie puede surgir cuando una especie se extingue en otras regiones. A esto se le llama paleoendemismo . Alternativamente, las nuevas especies siempre son endémicas de la región en la que aparecen por primera vez. A esto se le llama neoendemismo . Ambas formas de endemismo se analizan con más detalle bajo el título “Tipos de endemismo”, más adelante.

Las especies endémicas, independientemente de cómo llegaron a estar restringidas a un área en particular, experimentan las mismas amenazas a su existencia. Cuanto más pequeña es la región, más grave es la amenaza para la supervivencia de la especie. Cualquier acción que reduzca el tamaño de la tierra, o la divida de cualquier forma, puede afectar significativamente los patrones normales de las especies endémicas. Si bien el endemismo y estar en peligro o amenazada son cosas diferentes, ser endémico en un área pequeña es a menudo una señal de advertencia de que una especie puede verse amenazada o en peligro.

Este no es siempre el caso, ya que muchas especies distribuidas globalmente también se consideran amenazadas o en peligro de extinción. En los últimos años, muchos tiburones se han sumado a la lista. Si bien se distribuyen por muchas de las aguas del océano, la recolección de aletas de tiburón para sopa ha diezmado sus poblaciones a nivel mundial. El endemismo a veces protege a las especies de ser explotadas a nivel mundial, simplemente por el hecho de que la especie solo existe en un área pequeña. Esto incluso puede hacer que la especie sea más fácil de protege, porque la tierra puede colocarse bajo una servidumbre de conservación para restringir la construcción y el impacto humano en la tierra.

Enfermedad endémica

Los científicos que estudian la epidemiología o los brotes de enfermedades tienen una definición similar de endemismo. Una enfermedad endémica es una enfermedad que se observa en niveles consistentes en una ubicación específica. Por ejemplo, la fiebre recurrente endémica es una enfermedad que se observa en Europa y América del Norte. La enfermedad no se observa en cantidades observables en otras partes del mundo. Otras enfermedades, que son nuevas en un área o están aumentando su prevalencia, se conocen como enfermedades epidémicas .

Hay muchas enfermedades endémicas y su endemismo tiene sus raíces en las especies y vectores que las promueven. En el caso de la fiebre recurrente, un vector porta la bacteria de la especie Borrelia. Existen varios vectores que pueden transportar estas bacterias, principalmente garrapatas y piojos. Las especies de garrapatas y piojos que portan estas bacterias son endémicas del hemisferio norte. La bacteria Borrelia también es responsable de la enfermedad de Lyme , una enfermedad endémica del hemisferio norte. A continuación se muestra un mapa de la enfermedad de Lyme, que corresponde al endemismo observado en las especies de garrapatas y piojos.

Distribución geográfica de los casos notificados de enfermedad de Lyme. Endemismo

Si bien la enfermedad de Lyme y la fiebre recurrente son endémicas de estas áreas, no son endémicas, por ejemplo, Australia. Si hubiera unos pocos casos de la enfermedad de Lyme en Australia, la enfermedad se consideraría una epidemia, porque el nivel normal de la enfermedad de Lyme en Australia es cero.

Ejemplos de endemismo

Paleoendemismo

Hay dos formas básicas para que una especie muestre endemismo en una determinada región. Básicamente, la diferencia entre los dos es si la especie es de reciente aparición o histórica y está en declive. El paleoendemismo describe el último. En esta forma de endemismo, una especie que alguna vez estuvo muy extendida se ha reducido a un rango mucho más pequeño. Este es el caso de muchos grandes depredadores en la actualidad.

Antes de los humanos, los grandes depredadores estaban ampliamente distribuidos por todo el mundo. A medida que la sociedad humana se volvió más organizada, los grandes depredadores fueron alejados de la sociedad y fuera de sus rangos históricos. Los que no se han extinguido ahora están restringidos a rangos limitados. Los esfuerzos de conservación de estos animales se centran en proteger el rango actual y expandirlo para abarcar el rango histórico. Sin embargo, esto es difícil, ya que los humanos a menudo se oponen a la reintroducción de grandes depredadores. Sin la protección de los cazadores, la especie será fácilmente devuelta a su área de distribución endémica.

Neoendemismo

Por el contrario, cada día se ramifican nuevas especies del árbol evolutivo. Estas especies son endémicas e indígenas del lugar donde aparecieron por primera vez. Están restringidos a una ubicación geográfica simplemente porque ahí es donde comenzaron. Esto se conoce como neoendemismo. Hay muchas especies, que se encuentran en las islas, que muestran esta forma de endemismo.

Las islas proporcionan un terreno interesante y aislado para el desarrollo de nuevas especies. Si bien las especies de la isla ahora son endémicas, es probable que sus antepasados ​​no lo fueran. Tomemos los pinzones de Galápagos, como ejemplo. El archipiélago de Galápagos contiene muchas islas. Hace muchos miles de años, una sola especie de pinzón llegó a las islas. Al principio, se extendió por la isla como una sola especie. Sin embargo, la evolución ha separado tanto a las aves que representan diferentes especies. Las diferencias en la vegetación de las islas dividieron al antepasado en muchas especies más pequeñas, que muestran endemismo a la isla en la que se encuentran.

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