Dimorfismo sexual

Definición de dimorfismo sexual

El dimorfismo sexual ocurre cuando los géneros de una especie en particular tienen características diferentes, no relacionadas con sus órganos sexuales. Por otro lado, una especie sexualmente monomórfica se vería casi idéntica, excepto por sus órganos sexuales. El dimorfismo sexual se puede expresar en varios rasgos diferentes.

Descripción general del dimorfismo sexual

Por lo general, estos rasgos incluyen el tamaño, la coloración, la forma de los huesos e incluso cuerpos que apenas se parecen entre sí. El dimorfismo sexual se observa en aves, reptiles, mamíferos, peces, humanos y muchas otras especies que se reproducen sexualmente. Se cree que esta diferencia en la anatomía entre géneros es causada por la selección sexual, un tipo de selección impulsada por el deseo de cada organismo de encontrar una pareja evolutivamente apta.

En resumen, el proceso de elección de pareja generalmente conduce al dimorfismo sexual. En las especies que eligen pareja, ciertas características pueden ser un indicio del nivel de condición física de un individuo. Una gran melena en un león macho, por ejemplo, muestra a las hembras que tiene éxito. A lo largo de varias generaciones, a medida que las hembras seleccionan las melenas más grandes, el tamaño de las melenas en una población aumenta progresivamente. A veces, estos rasgos no tienen nada que ver con el éxito real, pero se convierten en un símbolo de éxito y conducen a un aumento del dimorfismo sexual de todos modos.

Dimorfismo sexual en humanos

Los humanos tienen rasgos claramente dimórficos sexuales. Los machos son un poco más grandes que las hembras, como en muchas especies de primates. Sin embargo, en humanos, está mucho más reducido. Un orangután macho es mucho más grande que una orangután hembra, donde un macho humano es solo un poco más grande que una hembra humana. Los senos humanos son diferentes entre hombres y mujeres. Además de los bonobos, esto no es necesariamente común.

Un perro, por ejemplo, solo desarrollará senos visibles cuando esté amamantando. Los humanos y los bonobos desarrollan senos más grandes en las hembras. Esto podría ser un símbolo para los machos de que la hembra será una madre solidaria para su descendencia. Esto les daría a estas hembras más oportunidades para reproducirse y con los mejores machos.

Hay algunas otras áreas que difieren entre hombres y mujeres, particularmente el vello corporal y la estructura ósea. Los hombres tienden a tener más vello corporal y caderas más estrechas. Si bien estos rasgos no están relacionados, ambos son rasgos sexualmente distintos que probablemente fueron causados ​​por la selección sexual. Si bien los humanos tienen cierto dimorfismo sexual, estamos cerca del lado monomórfico de la escala.

Ejemplos de dimorfismo sexual

Pájaros del paraiso

El ave del paraíso es en realidad una familia completa de especies de aves que se encuentran desde Indonesia hasta Australia. Hay muchas especies diferentes, pero casi todas han desarrollado algunas de las formas más extremas de dimorfismo sexual de cualquier animal. A continuación se ve un macho de una de las especies.

El mejor ave del paraíso de Wilson

Las hembras son típicamente del mismo tamaño pero no contienen coloraciones especiales ni plumas ornamentales. Cada especie tiene un patrón único y complejo. Además, muchas especies tienen complejos rituales de cortejo en los que el macho intenta seducir a la hembra con su patrón. La coloración extremadamente brillante es un regalo para los depredadores, pero también es la única forma de atraer a las hembras.

Esta forma de dimorfismo sexual muestra una teoría de la selección sexual, la llamada hipótesis de los hijos sexysEn teoría, las hembras intentan seleccionar machos que producirán crías que serán más atractivas para la próxima generación de hembras. En otras palabras, la madre quiere que su hijo pueda atraer a una pareja. Por lo tanto, selecciona al macho más brillante y llamativo.

Al hacerlo, los machos que son los más brillantes y tienen los mejores patrones son seleccionados y aportan más descendencia a la próxima generación. El poder de esta forma de selección sexual puede transformar especies similares en muy poco tiempo. La familia de las aves del paraíso tiene alrededor de 42 especies diferentes, que han surgido en solo 24 millones de años de un ancestro común. Cada especie tiene un patrón único y diferente, lo que impulsa aún más su separación de los otros grupos.

Tortuga de caja adornada

Una tortuga de caja es cualquier tortuga que tiene una bisagra en su caparazón, lo que le permite encerrarse completamente dentro del caparazón. Las tortugas de caja ornamentadas viven en las llanuras de los Estados Unidos, en varios estados. La tortuga es una especie sexualmente dimórfica, pero solo para el ojo entrenado. Ambos sexos tienen marcas similares en su caparazón, y desde lejos parecería ser el mismo.

Sin embargo, los machos tienen varios rasgos que son sexualmente dimórficos de las hembras. Los machos tienen ojos rojos, mientras que las hembras los tienen marrones. Al igual que el ave del paraíso, este puede ser un rasgo que no tiene ningún beneficio real, pero las mujeres lo encuentran atractivo. También puede tener beneficios que los científicos aún no conocen. Si bien los dos géneros tienen aproximadamente el mismo tamaño, no tienen la misma forma. Esto es por una muy buena razón: sexo con tortugas.

El sexo de las tortugas es mucho más difícil que la mayoría de las formas de apareamiento. El caparazón, que hace tanto para proteger a la tortuga de los depredadores, es un gran obstáculo para los machos. Es decir, hasta el dimorfismo sexual.

Las tortugas machos tienen una curva única en la parte inferior de su caparazón. En lugar de ser plano, como la hembra, el macho tiene una gran curva hacia adentro. Esto le permite deslizarse sobre la hembra. También tiene una cola mucho más larga, en la que se aloja su pene. Esto le permite meterlo debajo de la hembra una vez que esté en posición y aparearse con éxito. El dimorfismo sexual en las tortugas, por lo tanto, es causado menos por la selección sexual y más por la necesidad del éxito evolutivo. Este es un buen ejemplo de la diferencia entre dimorfismo sexual y selección sexual.

Dimorfismo y evolución sexual

El dimorfismo sexual es producto de la evolución. Hay muchos beneficios y perjuicios del dimorfismo sexual, y cada especie ha evolucionado para promover este rasgo o reducirlo. En todos los animales que se reproducen sexualmente con distintos géneros, existe una diferencia fundamental en los órganos sexuales. En las especies hermafroditas, ambos conjuntos de órganos están presentes y estas especies son monomórficas. El dimorfismo sexual abarca entonces un espectro enorme. Va desde criaturas que son solo ligeramente diferentes entre los géneros hasta animales que difícilmente parecen pertenecer a la misma especie.

Dimorfismo sexual y selección sexual

Una fuerza que generalmente impulsa el dimorfismo sexual en la evolución es la selección sexual. En esta forma de selección, la interacción entre los géneros que buscan y eligen pareja provoca diferencias en las poblaciones de machos y hembras.

Tamaño y selección sexual

Por ejemplo, las mujeres que buscan una pareja adecuada pueden buscar un macho grande, como confirmación de su éxito. Con el tiempo, los machos tienden a crecer, como una señal para las hembras de que tienen éxito. Este no es un proceso activo por parte de los machos, sino simplemente el resultado de que los machos más grandes tienen la mayor cantidad de descendientes. Los machos más pequeños tienden a tener menos descendencia y, por lo tanto, tienen una menor contribución a la próxima generación. Este tipo de selección sexual basada en el tamaño se puede observar en muchos animales.

El tamaño es un rasgo comúnmente seleccionado sexualmente por muchas razones. No solo sugiere a las hembras que el macho es capaz de sobrevivir, sino también de luchar. Muchos machos que compiten por parejas desarrollarán altos niveles de dimorfismo sexual. Si no se ve directamente en su tamaño, a menudo se puede ver en otros apéndices, como cuernos o apéndices agrandados utilizados para las batallas. Tanto Big Horn Sheep como Crabs comparten estas ampliaciones causadas por la evolución, y ambos las usan para luchar por parejas. Sin embargo, el tamaño está lejos de ser el único rasgo seleccionado.

Otros rasgos seleccionados sexualmente

Otros rasgos incluyen el color y otras indicaciones visuales de éxito. La melena de un león no hace que el león sea más grande ni lo protege en una batalla contra otros leones. Sin embargo, una melena grande simplemente se ve más formidable. Las melenas pueden haberse desarrollado como un tipo de dimorfismo sexual seleccionado sexualmente.

Las aves suelen ser un claro ejemplo de dimorfismo sexual. Los machos y las hembras tienen plumas y marcas marcadamente diferentes, mientras que sus cuerpos suelen ser de tamaño similar. Los machos suelen ser de colores brillantes, con plumas ornamentales extravagantes y engorrosas. Piense en el pavo real. El peso extra de las plumas de la cola debería perjudicar su éxito. Sin embargo, para atraer a las hembras, es extremadamente útil y los beneficios superan las consecuencias.

Hay muchos otros ejemplos, desde cosas simples como el color de los ojos hasta reordenamientos muy complejos de cada organismoRecuerde también que cada especie es diferente. No todas las aves son sexualmente dimórficas. Hay muchas especies que han desarrollado patrones monomórficos.