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Gónada

Definición de gónadas

Una gónada es un órgano especializado que contiene células germinales. Las células germinales son responsables de producir las células haploides necesarias para la reproducción sexual. Por lo tanto, las gónadas, específicamente los testículos y los ovarios en los humanos, permiten la reproducción sexual. Normalmente, en los animales que se reproducen sexualmente, cada organismo tiene un número determinado de cromosomas. Para crear descendencia, estos cromosomas deben dividirse por igual para crear una descendencia con la misma cantidad de cromosomas.

Considere a los humanos, por ejemplo. Los seres humanos tienen 23 pares de cromosomas en sus células. Recibiste 23 cromosomas de tu madre y 23 de tu padre. Debido a que estos cromosomas representan las mismas porciones de ADN, los pares que son iguales se agrupan en 1 cromosoma, que contiene cromátidas hermanas. Por tanto, los seres humanos tenemos 46 cromosomas en cada célula.

Aquí es donde entra la gónada. Imagínense si dos humanos se reprodujeran sin dividir sus cromosomas primero. 46 + 46 = 92 cromosomas! Si bien algunos organismos (como las plantas) a veces se benefician de copias adicionales del mismo cromosoma, esta condición es perjudicial para los humanos y muchos otros animales. Por lo tanto, antes de reproducirse, un animal debe usar las células germinales de una gónada para reducir el ADN a 23 cromosomas que no tienen pares. Las células con la mitad del material genético se conocen como células haploides (o gametos), a diferencia de las células diploides típicas.

Función de una gónada

Para producir células haploides en humanos, una gónada facilita un tipo especial de división celular conocido como meiosis. Durante la meiosis, el ADN de una célula diploide se duplica, creando 92 cromosomas, que luego se dividen en 4 células. Cada célula es única y contiene 23 cromosomas desapareados. Estas células se convertirán en óvulos y espermatozoides involucrados en la reproducción sexual.

Una gónada en otro organismo funciona exactamente de la misma manera, aunque el número de cromosomas en cada organismo varía. En organismos con sistemas hormonales complejos, las gónadas a menudo participan en la regulación de hormonas. Esto se puede ver en humanos. Se ha descubierto que los testículos masculinos están involucrados en la producción y regulación de la testosterona, mientras que los ovarios femeninos producen una variedad de hormonas involucradas en la ovulación y el embarazo, cuya principal hormona es el estrógeno.

La gónada a menudo está conectada al órgano sexual y ayuda en la liberación de gametos. Esto se ve en especies que dependen de la fertilización interna o el acto de copular. Otras especies dependen de lanzar sus gametos al medio ambiente. En estas especies, las propias gónadas liberan los gametos. Esto se puede ver en las flores. La gónada que produce el polen es el mismo órgano que se utiliza para liberar el polen al aire y a las abejas. Luego, el polen se transfiere al estigma, o gónada femenina, de otra flor. Aquí es donde ocurre la fertilización.

Ejemplos de gónadas

Una gónada puede existir de muchas formas en todo el reino animal, pero se puede observar un patrón general de machos con testículos y hembras con ovarios. En los animales que se diferencian sexualmente, cada género contiene solo un tipo de gónada (macho o hembra). En algunos animales hermafroditas, como las lombrices de tierra, cada organismo contiene gónadas masculinas y femeninas. En otros organismos

Una gónada típica

A través de una lente humana, la disposición «típica» de las gónadas es la de dos géneros distintos. Esto se conoce como dimorfismo sexual. Muchas criaturas sexualmente dimórficas también se diferencian sexualmente. Esto significa que cada género recibe 1 tipo de gónada y produce 1 tipo de gameto. En muchos animales, esto puede verse como machos y hembras. Los machos producen esperma y las hembras producen huevos.

Este patrón de vida se usa desde las criaturas más pequeñas hasta las más grandes, y es, con mucho, la forma de reproducción más común. De esta forma, existen dos tipos principales de gónadas: los ovarios y los testículos. Los machos usan los testículos para producir esperma. Estos gametos haploides suelen tener colas que pueden impulsarlos hacia los huevos, lo que aumenta las posibilidades de fertilización. Los óvulos femeninos siempre se producen en los ovarios, pero los óvulos pueden tomar una variedad de formas en diferentes especies.

En los humanos, los óvulos permanecen en el ovario hasta la ovulación, cuando el óvulo desciende hacia el útero y puede fertilizarse. En las aves, el huevo se fertiliza, se protege con una cáscara dura y se mantiene caliente en un nido mientras se desarrolla el embrión. En muchas criaturas marinas, los óvulos y los espermatozoides simplemente se lanzan al medio ambiente siguiendo una señal sincrónica. Sin embargo, en todas estas formas, la gónada simple es el órgano que produce todos los gametos.

Lombrices de tierra

Si bien puede parecer que el plan anterior de dimorfismo sexual es el más común, hay muchos organismos que existen con gónadas masculinas y femeninas. Un ejemplo común es una lombriz de tierra típica. Una sola lombriz de tierra contiene una gónada masculina y una gónada femenina. La gónada masculina puede dar gametos a otro gusano y la gónada femenina puede tomar gametos del mismo gusano.

Una teoría es que esto les da a las lombrices de tierra un beneficio adicional cuando se aparean porque permite que el paso de la genética vaya en ambos sentidos. Esto es importante para los animales que rara vez se encuentran bajo tierra, aunque es posible que solo estén a pulgadas unos de otros. ¡De esta manera, no 1, sino 2 eventos de apareamiento pueden ocurrir cada vez que un par de lombrices de tierra se encuentran! A menudo, es necesario que los organismos que están inmóviles, tienen malos sentidos o viajan individualmente para desarrollar otros medios para reproducirse con éxito. Esto se ve a menudo en la gónada del animal que se especializa de alguna manera. En las lombrices de tierra, puede verse como la posesión de ambos tipos de gónadas.

Wrasses

El lábrido es un pez común que habita en los arrecifes de coral, del cual hay muchas especies. Ciertas especies tienen una forma única de gónadas y se conocen como hermafroditas secuenciales. Si bien todas las personas poseen gónadas masculinas y femeninas, solo una persona tiene ovarios activos. En este individuo, la hembra dominante, la gónada masculina está suprimida y la gónada femenina está activa. Produce huevos para todo el grupo y los peces más pequeños luchan por fertilizarlos.

Wrasse
Wrasse

El segundo pez más grande sigue siendo macho hasta que muere la hembra actual. En ese momento, será su turno de asumir el rol de jefa -femenina. Como tal, sufrirá una metamorfosis sexual en la que se suprime su gónada masculina y se activa su gónada femenina. La nueva hembra a menudo se vuelve de un color diferente y crece rápidamente, en respuesta al rápido cambio de hormonas que experimenta el pez a medida que las gónadas femeninas se activan. Este hermafroditismo secuencial se puede ver en muchas especies de peces, incluidos el pez payaso y los lábridos, ¡así como en algunos reptiles!

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