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Antropometría

Definición de antropometría

La antropometría es la ciencia de obtener mediciones sistemáticas del cuerpo humano. La antropometría se desarrolló por primera vez en el 19 º siglo como un método empleado por los antropólogos físicos para el estudio de la variación humana y evolución, tanto en poblaciones vivas y extintas. En particular, estas medidas antropométricas se han utilizado históricamente como un medio para asociar atributos raciales, culturales y psicológicos con propiedades físicas. Específicamente, las medidas antropomórficas involucran el tamaño (p. Ej., Altura, peso, área de superficie y volumen), estructura (por Ej., Altura sentada frente a altura de pie, ancho de hombros y caderas, largo de brazos / piernas y circunferencia del cuello) y composición (p. Ej., porcentaje de grasa corporal, contenido de agua y masa corporal magra) de los seres humanos.

Herramientas antropométricas

Para obtener medidas antropométricas, se utilizan una variedad de herramientas especializadas (como se muestra a continuación):

  • Estadiómetros: altura
  • Antropómetros: longitud y circunferencia de segmentos corporales
  • Calibradores biocondilares: diámetro del hueso
  • Calibradores de pliegues cutáneos: grosor de la piel y grasa subcutánea
  • Escalas: peso

Aunque la mayoría de los instrumentos parecen sencillos de usar, se requiere un alto nivel de capacitación para lograr una alta validez y precisión de las mediciones.

Quién desarrolló la antropometría: Alphonse Bertillon (1853-1914)

Alphonse Bertillon era hijo del médico y fundador de la Sociedad de Antropología de París, Louis-Adolphe Bertillon. Aunque el proceso de obtención de medidas humanas se había originado en civilizaciones antiguas, se acredita a Alphonse Bertillon como el padre de la antropometría en base a su sistema de clasificación conocido como “sistema antropométrico” o “antropometría judicial”. Alphonse Bertillon comenzó su carrera trabajando para la policía de París en el departamento de antecedentes penales. Fue aquí donde Bertillon reconoció el problema recurrente de que cada vez era más difícil identificar a los reincidentes, ya que los antecedentes penales se almacenaban alfabéticamente y muchos delincuentes estaban ideando alias para evitar la deportación y sentencias más severas. 

Para abordar este asunto, Bertillon ideó un nuevo sistema de clasificación basado en mediciones antropomórficas con el supuesto de que la densidad ósea se fija después de los 20 años y las dimensiones humanas son intrínsecamente muy variables. Bertillon obtuvo medidas de altura, ancho,el tamaño del pie, el largo y ancho de la cabeza, el largo del dedo medio y el largo del antebrazo izquierdo, así como otras características morfológicas y distintivas de los delincuentes bajo custodia (como se muestra a continuación). Luego clasificó a cada individuo como pequeño, mediano o grande, y agregó fotografías frontales y de perfil a cada archivo. Este tipo de fotografía todavía se utiliza en la actualidad en forma de «fotografía policial». 

Después de convencer al departamento de criminología de París para que implementara el sistema de Bertillon, este método de clasificación se utilizó para identificar rápida y fácilmente a personas desconocidas y reincidentes. El uso de este sistema antropométrico se denominó posteriormente «Bertillonage» y se extendió rápidamente por todo el mundo a finales del siglo XIX y principios del XX.

Identificación antropométrica

La historia de la antropometría

Mediciones antrométricas antiguas

Las antiguas civilizaciones de Roma, Grecia y Egipto utilizaron principalmente medidas antropométricas con fines culturales (por ejemplo, obras de arte) para representar la belleza, el poder y otros atributos deseables de la forma humana. La simetría era particularmente deseable y las unidades de medida a menudo consistían en el «ancho de una mano humana» o la longitud de un pie humano «.

Medidas antropomórficas durante el Renacimiento

Los artistas del Renacimiento aplicaron medidas antropométricas a las obras artísticas aplicando proporciones humanas. Uno de los ejemplos más famosos son las obras del famoso artista Leonardo da Vinci (representado a continuación con el famoso Hombre de Vitruvio), quien obtuvo medidas del cuerpo humano mediante el análisis de cadáveres. Otros artistas confiaron en modelos vivos y logros históricos para obtener medidas antropométricas precisas.

hombre de Vitruvio

Antropometría del siglo XX

En el siglo XX, se estableció una subdisciplina de antropometría, conocida como “morfometría” para describir las variaciones en el tamaño y la forma de los seres humanos dentro de distintas poblaciones. Este método implica la aplicación de estadísticas multivariadas para analizar varios hitos biológicos para obtener formas, proporciones o ángulos característicos. Hoy en día, el uso de computadoras ha dado como resultado la evolución de la morfometría hacia el campo de la morfometría geométrica, que utiliza modelos computacionales de gran alcance para analizar diversas características. Hoy en día, una de las aplicaciones más comunes de la morfometría geométrica es la evaluación de la densidad ósea.

La estatura se usaba comúnmente como una medida antropométrica de la salud humana ya en el siglo XVIII con fines militares, de esclavitud y otros fines productivos; sin embargo, aunque estas primeras evaluaciones se basaban generalmente en teorías eugenésicas, no fue hasta el siglo XX que las condiciones ambientales y sociales se correlacionaron con las mediciones antropométricas humanas. En particular, se encontró que los inmigrantes norteamericanos exhibían una estatura más baja en comparación con las generaciones posteriores nacidas en las Américas. 

Esta observación llevó al uso de la antropometría para evaluar la nutrición y otros factores socioeconómicos, particularmente durante el crecimiento y el desarrollo. Hoy en día, se sabe que la nutrición, las infecciones, la contaminación, la hipoxia y diversas formas de estrés psicosocial están asociadas con patrones de crecimiento alterados. Aunque una estatura más alta es un indicador preciso de una mayor riqueza, el peso es un indicador de un nivel socioeconómico deficiente en las poblaciones modernas. Además, dado que la nutrición tiene una correlación tan fuerte con el tamaño corporal, la antropometría también se ha utilizado para identificar el impacto de las epidemias de enfermedades y las épocas de hambruna en los registros históricos. De manera similar, eventos importantes en la historia de la humanidad, como la revolución industrial, la invención de la refrigeración, el saneamiento, la vacunación y otros avances médicos, también están asociados con cambios en los rasgos antropométricos de las poblaciones humanas. 

La antropometría también se ha utilizado para identificar el impacto de las epidemias de enfermedades y las épocas de hambruna en los registros históricos. De manera similar, eventos importantes en la historia de la humanidad, como la revolución industrial, la invención de la refrigeración, el saneamiento, la vacunación y otros avances médicos, también están asociados con cambios en los rasgos antropométricos de las poblaciones humanas. La antropometría también se ha utilizado para identificar el impacto de las epidemias de enfermedades y las épocas de hambruna en los registros históricos. De manera similar, eventos importantes en la historia de la humanidad, como la revolución industrial, la invención de la refrigeración, el saneamiento, la vacunación y otros avances médicos, también están asociados con cambios en los rasgos antropométricos de las poblaciones humanas.

El uso histórico de la antropometría se ha aplicado a una amplia gama de aplicaciones, que incluyen:

  • Paleoantropología y evolución humana
  • Antropología biológica
  • Craneometría y atributos craneofaciales
  • Filogeografía
  • Criminología y forense
  • Frenología
  • Fisonomía
  • Personalidad y tipología mental

Si bien algunas de estas aplicaciones antropomórficas se han utilizado para recopilar datos científicos y epidemiológicos, también se han aplicado para apoyar agendas sociales eugenésicas y racistas.

Paleoantropología

La aplicación de técnicas antropomórficas al campo de la paleoantropología ha demostrado ser un método científico de gran valor para estudiar la evolución humana a través de restos fósiles. En particular, la craneometría se ha utilizado para medir varias características del cráneo y faciales para evaluar fósiles prehistórico. Tales medidas han sido críticas en el estudio de la evolución humana, ya que la craneometría ha permitido a los antropólogos físicos cuantificar los cambios graduales en el tamaño y la forma del cráneo prehumano como una adaptación a un mayor volumen cerebral. Además, tanto las medidas craneomórficas como otras antropomórficas han sido esenciales para las teorías actuales sobre la evolución del bipedalismo y el gran tamaño del cerebro en los humanos.

Psicología experimental

A fines de la década de 1800, hubo un movimiento hacia la aplicación de la antropometría al campo de la psicología. Si bien se utilizaron algunas medidas antropométricas físicas, como el tamaño del cuerpo, la altura, la longitud del brazo, etc., los psicólogos comenzaron a evaluar estos atributos en asociación con otras medidas humanas, incluida la vista (p. Ej., Color, distancia y claridad), el tacto (p. Ej., sensibilidad, peso y dolor), movimiento (p. ej., velocidad y tiempo de reacción), memoria y fatiga mental.

Antropometría forense

Con origen en el sistema de clasificación antropométrica de Bertillon aplicado al campo de la criminología, la antropometría forense implica la aplicación de la antropometría a la identificación de restos humanos. El objetivo de la antropometría forense es establecer la edad en el momento de la muerte, la estatura, el tipo de cuerpo (somatotipo), el sexo y cualquier otra característica distintiva basada en medidas físicas y esqueléticas para identificar al individuo fallecido. En particular, la antropometría forense emplea la somatometría y la osteometría para establecer la edad, el sexo, la estatura y la etnia para establecer una identificación positiva.

Somatotipos antropométricos

Las medidas antropométricas se pueden utilizar para describir físicos humanos particulares, conocidos como somatotipos. Hay tres somatotipos principales, como se ilustra a continuación (endomorfo, ectomorfo y mesomorfo), aunque algunos individuos pueden representar un híbrido de dos somatotipos.

Tipos de cuerpo

Endomorfo

Un endomorfo se refiere a seres humanos cuyos tejidos se derivan predominantemente del endodermo, exhibidos por una forma suave y redonda, vísceras digestivas grandes, acumulación de grasa, tronco grande y extremidades afiladas. El grado de endomorfia se calcula en base a la medición del grosor del pliegue cutáneo tríceps, subescapular y suprailíaco corregido por la altura como una indicación de la cantidad de grasa en el cuerpo. Para garantizar la validez, estas medidas se combinan normalmente con al menos otra medida del porcentaje de grasa corporal, como las medidas bajo el agua.

Ectomorfo

Ectomorfo se refiere a seres humanos cuyos tejidos se derivan principalmente del ectodermo, exhibidos por una forma corporal lineal, una gran superficie, músculos delgados y tejido subcutáneo y vísceras digestivas moderadamente desarrolladas. La ectomorfia se calcula obteniendo medidas de altura y masa y evaluando el nivel de linealidad. En el método de Heath-Carter, se utiliza una relación cúbica conocida como índice cf Ponderal.

Mesomorfo

Un mesomorfo se refiere a seres humanos cuyos tejidos se derivan principalmente del mesodermo, exhibidos por un aumento de tejido muscular, óseo y conectivo. Estos individuos suelen tener un físico duro y una forma rectangular, intermedia entre el endo y el ectomorfo. La mesomorfia se calcula en función del diámetro óseo y la circunferencia muscular de dos miembros superiores y dos inferiores, se corrige por el grosor del pliegue cutáneo y se compara con la altura del individuo como una indicación del desarrollo musculoesquelético.

Somatotipo antropométrico de Heath-Carter

Los distintos somatotipos se pueden calcular utilizando el protocolo de Heath-Carter para obtener medidas directas del tamaño, la estructura y la composición del cuerpo humano.
Las medidas de tamaño implican:

  • Altura, largo y ancho de la cabeza
  • Forma de la cabeza
  • Altura sentado y de pie (proporciona una indicación de la altura del tronco y la relación de las extremidades inferiores)
  • Índice de androginia (ancho relativo del hombro y la pelvis; típicamente un buen indicador de dimorfismo sexual después de la pubertad)

Las medidas estructurales incluyen:

  • Altura
  • Peso
  • Índice de masa corporal

Las mediciones de la composición humana se basan en el hecho de que el cuerpo humano está compuesto por:

Por lo general, los cálculos de la composición corporal asumen que la piel, los músculos, los huesos y otros tejidos constituyen la masa corporal magra y el porcentaje de grasa corporal difiere entre hombres y mujeres (Aprox. 28% frente a 40,5% para hombres y mujeres, respectivamente).

Aplicaciones actuales de la antropometría

Si bien los antropólogos físicos y los criminólogos continúan utilizando medidas antropométricas en el estudio de la evolución humana a través de la comparación de nuevos restos fósiles con especímenes archivados y análisis forense, respectivamente, las aplicaciones actuales se han extendido a:

  • Diseño y arquitectura industrial (por ejemplo, asientos y cabinas de vehículos)
  • Ropa (por ejemplo, uniformes militares)
  • Ergonomía (p. Ej., Asientos)
  • Medicina (p. Ej., Nutrición, envejecimiento, obesidad, ciencias del deporte y diabetes)

En estas industrias, los datos antropométricos son invaluables para la optimización de varios productos y para observar los cambios que ocurren en respuesta a varios factores de estilo de vida, genéticos y éticos.

Ergonomía

La economía, tal como se aplica a las mediciones antropométricas, se deriva del entendimiento de que todos los aspectos de la vida humana implican actividad (por ejemplo, ocio, trabajo, familia, educación, espiritualidad y ejercicio físico). Como tal, se requieren herramientas y equipos específicos para cada actividad. La ergonomía es la industria centrada en el diseño y la creación de estos instrumentos a través de la evaluación del confort humano, el movimiento y otras medidas antropométricas. Por lo general, el diseño óptimo se crea con un equipo interdisciplinario que incluye antropólogos, psicofísicos y fisiólogos. Los diseños ergonómicos se prueban con una serie de experimentos que implican:

  1. Obtener medidas antropométricas para derivar «dimensiones ergonómicas» de postura y movimiento.
  2. Registrar las sensaciones subjetivas de comodidad que experimenta el individuo al utilizar el equipo.
  3. Evaluar la capacidad del instrumento para realizar la actividad deseada.

Las mediciones antropométricas en el campo de la ergonomía se obtienen en una variedad de posiciones, que incluyen sentado, de pie, acostado, así como diversas derivadas de estas poses (por ejemplo, brazos extendidos, manos sobre una mesa, brazos levantados por encima de la cabeza, etc.). Además, debido al alto grado de variabilidad humana por etnia y composición corporal, el uso de estadísticas multivariadas se aplica a menudo a varias medidas antropométricas para la creación de un diseño óptimo.

Cineantropometría

La cinatropometría implica la obtención de medidas del cuerpo humano para la aplicación del movimiento humano. Estas medidas incluyen proporciones corporales, composición, somatotipo, maduración, capacidad motora, capacidad cardiorrespiratoria y rendimiento físico. Por lo tanto, la cineantropometría está altamente alineada con las disciplinas relacionadas de educación física, ciencias del deporte, pediatría, antropología física, gerontología y ergonomía.

Ciencia médica

Si bien las mediciones antropométricas principios se han aplicado al campo de la medicina desde principios del 17 º siglo como un correlato de la enfermedad, aplicaciones médicas recientes implican mediciones radiológicas, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (MRI), de imágenes en 3D, cosmetología, geriatría, pediatría y bariatría (obesidad). En particular, la radiología se ha utilizado desde finales del siglo XIX para obtener rayos X que se pueden utilizar para evaluar la densidad ósea y otros atributos internos (p. Ej., Función pulmonar). De forma similar, la TC se ha utilizado para obtener imágenes transversales del cuerpo humano para caracterizar la densidad mineral ósea, distinguir entre densidad ósea cortical y trabecular y cambios degenerativos en la columna. La resonancia magnética se ha aplicado para obtener imágenes de alta calidad del cerebro y otros órganos, y las imágenes en 3D han permitido la cuantificación de las diversas estructuras anatómicas dentro del cuerpo humano. Los datos generados a partir de estas modalidades de imágenes se han utilizado para mejorar la salud humana y la calidad de vida. 

En cosmetología, Las características indeseables causadas por lesiones o el envejecimiento se pueden corregir utilizando antropometría facial para identificar desproporciones y las modificaciones necesarias se pueden calcular utilizando software de reconstrucción e imágenes 3D. Otra aplicación médica de la antropometría es la cosmetología de las mamas, que implica la evaluación de la densidad, el volumen y la asimetría de las mamas mediante mamografías, imágenes en 3D y otras técnicas de imágenes para determinar el curso quirúrgico más apropiado de tratamiento.

Pediatría

Como se mencionó anteriormente, la antropometría ha sido reconocida durante mucho tiempo como un indicador de la salud humana. Como tal, la antropometría se usa ampliamente para evaluar el crecimiento y desarrollo de los seres humanos, tanto en el útero como durante la infancia. Las medidas antropométricas más importantes durante este período incluyen la circunferencia de la cabeza, el peso y la longitud / altura. La circunferencia de la cabeza es particularmente importante ya que se correlaciona con el crecimiento del cerebro. En particular, las medidas pediátricas del perímetro cefálico se utilizan para identificar la desnutrición grave y / o crónica en niños menores de dos años, así como posibles anomalías del crecimiento del feto

El peso también se usa para evaluar la presencia de desnutrición y se traza en curvas de crecimiento establecidas para monitorear el crecimiento del niño a lo largo del tiempo. La longitud y la altura se utilizan para evaluar el índice de masa corporal, el índice de altura de creatinina, la altura para la edad y el gasto energético basal. Una estatura extremadamente baja para la edad puede indicar desnutrición crónica u otras anomalías musculoesqueléticas.

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