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Epitelio columnar pseudoestratificado

Definición de epitelio columnar pseudoestratificado

El epitelio columnar pseudoestratificado son tejidos formados por una sola capa de células que dan la apariencia de estar hechos de múltiples capas, especialmente cuando se ven en sección transversal. Los núcleos de estas células epiteliales se encuentran en diferentes niveles, lo que genera la ilusión de estar estratificados. Sin embargo, este tejido está formado por una sola capa de células y, aunque las células no comparten una superficie apical común, cada célula está en contacto con la membrana basal.

Es raro encontrar epitelios pseudoestratificados hechos de células cuboideas o escamosas y, por lo tanto, el subtipo más común es el epitelio columnar pseudoestratificado.

Tipos de epitelio columnar pseudoestratificado

Estos tejidos pueden clasificarse como ciliados o no ciliados en función de un orgánulo celular implicado en la motilidad y la actividad sensorial.

Casi todas las células eucariotas tienen un solo cilio primario que desempeña un papel crucial en las vías de señalización del desarrollo y participa en el mantenimiento de la homeostasis tisular. Sin embargo, a pesar de la presencia de un cilio primario; la mayoría de las células se denominan a menudo «no ciliadas» para distinguirlas de las células que contienen numerosos cilios móviles. Estas estructuras especializadas están hechas de microtúbulos y pueden batir de manera coordinada para mover partículas en una dirección particular. Estas partículas podrían ser polvo y patógenos en el tracto respiratorio; o podrían ser un óvulo que se impulsa a lo largo de la trompa de Falopio hacia el útero.

Epitelio columnar ciliado pseudoestratificado humano

La parte superior de esta imagen muestra un epitelio columnar pseudoestratificado humano que contiene cilios móviles.

Incluso los tejidos no ciliados de estos epitelios contienen proyecciones citoplasmáticas en forma de mechón llamadas estereocilios. Estas estructuras, a diferencia de los cilios móviles, son más rígidas y están hechas de microfilamentos de actina. Suelen tener una función absortiva o mecanosensorial y se encuentran en el aparato reproductor masculino.

Funciones de los epitelios columnar pseudoestratificados

Este tejido se encuentra en regiones donde existe la necesidad de secretar moco para atrapar cuerpos extraños y barrer esas partículas a través de la acción coordinada de los cilios. Además, también se ven en lugares donde los epitelios tienen una función secretora y absortiva combinada, como en los conductos deferentes y el epidídimo. Dichos tejidos suelen contener estereocilios, que son proyecciones citoplasmáticas hechas de microfibrillas de actina.

Ejemplos de epitelio columnar pseudoestratificado

Muchos de estos tejidos están hechos de células en forma de copa que secretan moco y células columnares más largas que atraviesan todo el epitelio. Además, también contienen células basales cortas cuyas superficies apicales no alcanzan la luz. Las células basales pueden ser precursoras de células caliciformes o células columnares.

Epitelio del tracto respiratorio superior

La función principal del conducto respiratorio es poner el aire en estrecho contacto con la sangre que fluye en los capilares, para permitir el intercambio de gases en los alvéolos. Los capilares y los alvéolos están formados por células epiteliales escamosas delgadas para maximizar la difusión del gas. Sin embargo, estas delicadas superficies deben protegerse de los efectos abrasivos de grandes partículas de polvo, contaminantes, polen y una variedad de agentes corrosivos y patógenos. La presencia de epitelio columnar pseudoestratificado en el tracto respiratorio superior (compuesto por nariz, tráquea y bronquios) protege los pulmones de estos irritantes. 

Las células caliciformes del epitelio secretan moco para atrapar partículas y evitar que viajen más por las vías respiratorias. La acción coordinada de los cilios en las células columnares más largas que miran hacia el lumen aleja el moco junto con el material particulado del pulmón. Mientras que las partículas más pequeñas se eliminan como parte del drenaje normal de la nariz, se estornudan o tosen cargas de partículas más grandes o más pesadas.

Vaso deferente y epidídimo

Se observa epitelio columnar pseudoestratificado en los conductos deferentes y el epidídimo del aparato reproductor masculino. En estos órganos, las células contienen estereocilios que se comportan como microvellosidades del tracto digestivo. Cuando los espermatozoides salen de los testículos y entran en el epidídimo; no son móviles y, por lo tanto, necesitan ser propulsados ​​por grandes cantidades de líquido. Los estereocilios aumentan la superficie de las células epiteliales que recubren esta estructura tubular y permiten que los espermatozoides se concentren absorbiendo el exceso de líquido antes de la eyaculación.

  • Células basales: células pequeñas y redondas que descansan sobre la membrana basal de muchos tejidos epiteliales que a menudo son precursoras de las células más diferenciadas y maduras del tejido.
  • Epidídimo: estructura tubular que conecta el testículo con los conductos deferentes y participa en la maduración de los espermatozoides.
  • Lumen: espacio interior de una estructura tubular o la superficie interior de un órgano hueco u orgánulo.
  • Vas deferens: tubos largos y musculares que parten del epidídimo y transportan los espermatozoides a los conductos eyaculadores.
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