Heterocigoto

Definición de heterocigoto

Un individuo heterocigoto es un organismo diploide con dos alelos, cada uno de un tipo diferente. Los individuos con alelos del mismo tipo se conocen como individuos homocigotos. Un alelo es una variación de un gen que afecta la funcionalidad de la proteína producida por el gen. Puede haber muchos alelos en una población, pero un individuo heterocigoto solo puede tener dos de ellos porque cada organismo diploide recibe un alelo de cada padre. Aunque cada organismo puede tener solo dos alelos, puede haber muchas variaciones de un gen presente en una población.

Heterocigoto es una descripción del genotipo o combinación de alelos presentes en un organismo. El genotipo da lugar al fenotipo. Dependiendo de las diferentes relaciones entre los alelos, se crean diferentes fenotipos en un individuo heterocigoto. En los alelos que muestran dominancia completa, el fenotipo heterocigoto será el mismo que el fenotipo dominante. La dominancia incompleta, por el contrario, produce un fenotipo heterocigoto que se encuentra en algún lugar entre los fenotipos dominante y recesivo. Un tercer tipo de relación, la codominancia., existe cuando los diferentes alelos se expresan individualmente, en diferentes partes del cuerpo. En un rasgo codominante, los individuos heterocigotos mostrarán el fenotipo de un alelo en algunas partes de su cuerpo y el fenotipo del otro alelo en diferentes partes del cuerpo.

Ejemplos de heterocigotos

Individuos heterocigotos y rasgo de células falciformes

La anemia de células falciformes es una enfermedad recesiva que hace que las células sanguíneas se formen incorrectamente. En lugar de un disco ancho y redondo, las células se forman en forma de luna creciente u hoz. Las células no funcionan correctamente en esta forma. La anemia, o la condición por la que la sangre no transporta suficiente oxígeno, es una condición grave en personas con dos rasgos recesivos de células falciformes. La afección también puede causar accidentes cerebrovasculares, dolor y coagulación en el torrente sanguíneo. Sin embargo, los individuos heterocigotos con el rasgo de células falciformes no sufren estas dolencias. El único alelo normal que tienen produce suficientes glóbulos rojos para mantenerlos sanos. A continuación se muestra una imagen de células normales frente a células falciformes en el torrente sanguíneo.

Drepanocito

Si bien puede parecer que los individuos heterocigotos todavía se encuentran en una gran desventaja, en realidad hay un gran beneficio del rasgo de células falciformes. Las personas con un solo alelo de células falciformes todavía producen bastantes células falciformes, pero no las suficientes para enfermarlas. Sin embargo, cuando el parásito de la malaria infesta el cuerpo, ataca y reside en las células sanguíneas. Se cree que las células falciformes se colapsan alrededor del parásito y facilitan que el cuerpo filtre el parásito de la sangre. Los individuos más heterocigotos pueden sobrevivir a la malaria de esta manera. Los científicos piensan que es por eso que el alelo de las células falciformes tiene una frecuencia bastante alta, especialmente en los trópicos, donde los casos de malaria son altos.

Pelo RIZADO

Curiosamente, lo rizado que es tu cabello puede estar relacionado con la genética. El gen que decidió el fenotipo del rizo del cabello produce una proteína que hace que las hebras del cabello se vuelvan curvas. Un individuo con dos alelos recesivos, o dos alelos no funcionales, tendrá el pelo liso porque no hay proteína que cause el fenotipo de rizado. Los individuos homocigotos con dos alelos rizados tendrán el cabello muy rizado. Los individuos heterocigotos tienen un fenotipo en algún lugar intermedio, lo que la gente podría llamar cabello “ondulado”. En un individuo heterocigoto, solo está presente un alelo rizado y solo se puede producir la mitad de la cantidad de proteína. Esto hace que el cabello sea casi la mitad de rizado que en un individuo rizado homocigótico. Este es un patrón de dominio incompleto.

Tipo de sangre

Si alguna vez ha donado sangre a un banco de sangre médico, sabe que la sangre viene en diferentes tipos. Los tipos de sangre corresponden a proteínas en la superficie de las células sanguíneas que son reconocibles por las células inmunes del cuerpo humano. Ponga el tipo de sangre equivocado en la persona equivocada, y podrían morir a causa de la reacción inmunológica. Hay varios alelos diferentes en la población que tienen diferentes relaciones entre sí. Los diferentes alelos son A, O y B. Producen los diferentes genotipos que se muestran en el cuadro de Punnett a continuación.

Tipo de sangre

A y B son dominantes sobre O, pero codominantes entre sí. AA y AO se conocen como el tipo de sangre “A”, porque solo están presentes las proteínas “A”. BB y BO se conocen como el tipo de sangre “B” porque solo están presentes las proteínas “B”. Los individuos OO no producen proteínas en sus células sanguíneas y pueden donar sangre a cualquier persona. En individuos heterocigotos AB, algunas células expresan proteínas “A” y otras expresan proteínas “B”. Esto significa que puede darle a un individuo heterocigótico AB el tipo de sangre “A”, “B” u “O”, y su cuerpo no rechazará la donación. Esto hace que sea más fácil donar sangre al individuo heterocigoto. Las personas homocigóticas de OO pueden donar a cualquier persona, pero no pueden recibir sangre de nadie más que de otro donante de OO. Solo otra ventaja de ser heterocigoto.

Descubre además que es un alelo.