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Nicho fundamental

Definición de nicho fundamental

El nicho de cualquier organismo es el rol que cumple dentro de un ecosistema como respuesta a la cantidad y distribución de recursos, la competencia presente y la forma en que el organismo influye en esos mismos factores.

Un nicho fundamental es la gama completa de condiciones ambientales que una población viable de especies puede ocupar y utilizar, sin que existan otros factores limitantes presentes que puedan restringir la población.

Por el contrario, el nicho real o el ‘nicho realizado’ que llena un organismo es a menudo mucho menos eficiente en términos de uso de recursos, debido a la presencia de otras especies que compiten por los recursos, la competencia intraespecífica , la depredación y las tensiones ambientales que impiden la adquisición. de los recursos.

El nicho fundamental es el nicho potencial que podría llenarse y se ve afectado por los rasgos del ciclo de vida de cada especie y cada organismo individual: su capacidad de dispersión, su tolerancia a las diferentes condiciones ambientales y la forma en que interactúan con otras especies.

Ejemplos de nicho fundamental

Gorriones en un bosque

Dentro de un bosque, una población de gorriones se alimenta de bayas que crecen abundantemente en los arbustos. El nicho fundamental de los gorriones es la zona donde hay bayas, y cubre la totalidad de cada arbusto así como el suelo del bosque, donde muchas de las bayas han caído al suelo. Sin embargo, a los ratones, que viven en el suelo del bosque, también les gusta comer bayas y las recogen rápidamente una vez caídas. La presencia de los ratones provoca una competencia interespecífica y significa que hay menos o ninguna fruta para comer en el suelo del bosque. El nicho fundamental de los gorriones no se puede cumplir, por lo que llenan el nicho realizado , que es el área solo en las ramas del arbusto.

La competencia interespecífica entre los gorriones y los ratones afecta el rango geográfico de las poblaciones; sin embargo, los individuos dentro de las poblaciones también se ven afectados por la competencia intraespecífica . Ciertos arbustos dentro del bosque pueden recibir más luz, nutrición o agua que otros arbustos y, por lo tanto, pueden producir bayas más grandes y nutritivas. Los gorriones que son más grandes o más agresivos podrían reclamar la propiedad territorial sobre los mejores arbustos y el nicho real de los gorriones más pequeños (fundamentalmente, cubriendo todos los arbustos en ausencia de otros gorriones) estaría restringido a arbustos con bayas más pequeñas y menos nutritivas.

Finalmente, el nicho fundamental de cada gorrión incluye el acceso a todas las bayas en todas las ramas de un arbusto; la presencia de cernícalos en el bosque, sin embargo, introduce un factor limitante de depredación . Los gorriones evitan las bayas en los extremos de las ramas dentro de un arbusto porque estas áreas están expuestas, lo que significa que es más probable que los vean los cernícalos. El nicho realizado del gorrión se limita a las ramas más internas del arbusto, donde se camuflan y protegen de la depredación.

Tolerancia a las condiciones ambientales

Cada especie tolera una serie de determinadas condiciones ambientales, como la temperatura, la luz y la humedad, que son esenciales para sus mecanismos de supervivencia y para su crecimiento, reproducción y alimentación.

Los organismos que viven en la zona litoral de un hábitat costero están expuestos a cambios extremos en estas condiciones a diario. Un estudio sobre dos especies de percebes dentro de la zona litoral demuestra cómo el nicho de dos organismos podría verse afectado por ligeros cambios en su tolerancia ambiental, en presencia de otra especie.

Semibalanus balanoides es una especie de percebe grande, adaptada para vivir en aguas profundas donde rara vez se expone al aire. Chthamalus stellatus es una especie ligeramente más pequeña, que vive en aguas profundas y poco profundas y es capaz de resistir la exposición al aire que causa deshidratación. La remoción sistemática de cada especie de un área puede mostrar que las especies más pequeñas podrían ocupar zonas poco profundas y profundas en ausencia de las especies grandes. Sin embargo, cuando se eliminan especies más pequeñas, las especies más grandes no ocupan la zona poco profunda. En el medio natural, cuando ambas especies están presentes, el S.balanoides más grande supera al C.stellatus más pequeño en recursos y espacio, y las especies más pequeñas no habitan la zona más profunda; se llamaexclusión competitiva . El nicho fundamental de los dos percebes se superpone en la zona más profunda, aunque el nicho real de las especies más pequeñas solo se puede realizar en la zona poco profunda. En cambio, el nicho fundamental de las grandes especies se encuentra en su nicho realizado.

Principio de exclusión competitiva
Principio de exclusión competitiva
  • Nicho: la forma en que un organismo se adapta a un ecosistema, los recursos que utiliza y la forma en que afecta a otros organismos.
  • Competencia: interacción dentro o entre especies, en la que organismos o poblaciones compiten por el mismo recurso.
  • Nicho realizado: el nicho real que un organismo llena dentro de un ecosistema.
  • Recursos: las sustancias que un organismo necesita para crecer, sobrevivir y reproducirse, como alimentos, refugio y acceso a parejas.
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