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Zona litoral

Definición de la zona litoral

La zona litoral en un ecosistema acuático (río, lago, mar) se puede definir por la presencia de luz solar a nivel de los sedimentos y el correspondiente crecimiento de plantas acuáticas parcialmente sumergidas a totalmente sumergidas. También se caracteriza generalmente por abundante oxígeno disuelto, nutrientes, movimiento del agua e intervalos alternos de inmersión y exposición.


Como se detalla en la ilustración anterior, la zona litoral típicamente se extiende desde el borde inicial de la costa donde el sustrato y los organismos que lo habitan a menudo están expuestos al aire y al riesgo de desecación, hasta el borde inicial de la zona limnética donde se encuentra el sustrato. nunca está expuesto. Sin embargo, no existe una definición única de zona litoral que sea universalmente acordada. Dependiendo de a quién le pregunte y del campo que esté estudiando, la definición de una zona litoral varía ligeramente para adaptarse a ese contexto en particular.

En entornos costeros, como en la playa o en la costa, la zona litoral incluye tierra hasta la marca de la pleamar, que a menudo está expuesta al aire y, a menudo, es intercambiable con el término zona intermareal. En biología marina, la zona litoral incluye áreas de océano que se extienden hasta los extremos de la plataforma continental y se puede subdividir en tres zonas más pequeñas según las áreas de acción de las mareas. De superficial a profunda, estas zonas son la zona supralitoral, la zona eulitoral y la zona sublitoral.

En ambientes de agua dulce como lagos o ríos, la zona litoral incluye humedales o áreas de tierra inundadas estacional o permanentemente por el cuerpo de agua. Aquí, las mareas no son sustanciales y no se utilizan para clasificar el rango de área abarcada por la zona litoral. En cambio, los diferentes tipos de zonas litorales encontradas pueden definirse por la profundidad y claridad del agua y por el perfil de la costa. Los tipos de zonas que se encuentran en elevaciones más altas a más bajas, respectivamente, incluyen los humedales boscosos, los prados húmedos, las marismas y el sustrato que sustenta la vida de las plantas acuáticas.

Organismo de la zona litoral

La zona litoral y sus subzonas son ambientes distintivos con organismos igualmente distintivos. Los tipos de organismos que se encuentran en cada nivel de la zona litoral se adaptan a los desafíos particulares que presenta cada lugar y su proximidad al agua y la tierra. En áreas con una acción sustancial de las olas, como las costas marinas y sus zonas intermareales, los organismos están adaptados a los cambios diarios de salinidad, humedad, turbulencia del agua, temperatura y depredación tanto de criaturas terrestres como marinas. Además, dependiendo de si los organismos son móviles o no, los mecanismos de supervivencia para alimentarse y respirar se convierten en una parte más integral de sus adaptaciones para la supervivencia.

Animales

Los organismos móviles, como cangrejos, caracoles y lapas, pueden buscar refugio de los depredadores y del calor seco del sol ocultándose en la sombra proporcionada por rocas, algas, lodo o arena y pequeñas fisuras que se encuentran en su entorno. Otros animales móviles que se pueden encontrar enterrados bajo los sedimentos incluyen camarones de barro y gusanos. Los organismos inmóviles como el percebe o el mejillón se anclan mediante un cemento orgánico a sustratos sólidos para evitar que las mareas los lleven al mar. Estar estacionarios deja a estos organismos expuestos a la depredación de las estrellas de mar, especialmente si están anclados más cerca del sedimento; sin embargo, cuando están ancladas en áreas de mareas más altas, estas criaturas pueden sentarse fuera del alcance de sus depredadores y usar sus caparazones para capturar agua y usarla durante las mareas bajas.

Plantas

Muchos tipos de plantas se han adaptado a la vida estando solo parcialmente sumergidas, y otras se han adaptado a la vida estando totalmente sumergidas. Eelgrass es un tipo de vegetación acuática sumergida (SAV) de floración con rizomas que ayudan a almacenar el exceso de nutrientes para su posterior desarrollo. La hierba de correa es otro tipo de SAV que aumenta la cantidad de luz solar que recibe al utilizar una vejiga llena de aire que coloca la mayor parte de su cuerpo más cerca de la superficie donde hay más luz disponible. Kelp ha desarrollado un sistema de raíces muy resistente que mantiene al organismo anclado al sustrato, a pesar de la violenta acción de las olas que amenaza con arrastrar organismos sin raíces al mar.

Hongos

Especies como el liquen que se encuentran en hábitats intermareales rocosos tienen un simbionte fúngico que puede almacenar agua y protegerlos de la desecación, así como un simbionte de algas o cianobacterias que produce alimentos para el organismo de forma fotosintética. Tener la capacidad de perder grandes cantidades de agua, secarse y luego volver a la vida una vez que el agua está disponible hace que el liquen sea impresionantemente resistente a la sequía.

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