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Zona intermareal

Definición de zona intermareal

La zona intermareal o » zona litoral » es el término utilizado para describir la costa que está cubierta durante la marea alta y expuesta durante la marea baja, revelando un bioma único que sobrevive en tales condiciones fluctuantes (ver más abajo). El tamaño y la ubicación de la zona intermareal varía con la región y proporciona un hábitat para una amplia variedad de plantas y animales especies. Además, la zona intermareal se caracteriza por condiciones ambientales únicas, incluida la temperatura, los factores ecológicos y los microclimas.

Temperatura de la zona intermareal

La temperatura de la zona intermareal es extremadamente variable según la hora del día y el estado de la marea. Es común que la temperatura cambie hasta 20 ° C en un lapso de tiempo tan corto como seis horas. Tales fluctuaciones de temperatura imponen un estresante fisiológico sustancial sobre las diversas especies que residen dentro de la zona intermareal. Por ejemplo, la Crassostrea gigas es una especie de ostra del Pacífico que habita la zona intermareal. Esta especie de ostra debe adaptarse a enormes fluctuaciones de temperatura. Mientras que varias respuestas de estrés dentro del organismo le permiten sobrevivir en este hábitat, la tasa metabólica está fuertemente influenciada por la temperatura, al igual que la capacidad del organismo para reproducirse. Dado que las fluctuaciones masivas de temperatura plantean tal estrés, existe una creciente preocupación de que el cambio climático aumente las temperaturas de esta región hasta un punto que limite la supervivencia de los organismos que habitan la zona intermareal.

Ubicación de la zona intermareal

La ubicación de la zona intermareal es cualquier interfaz entre la tierra y el mar que esté expuesta durante la marea baja y sumergida durante la marea alta. La zona intermareal puede abarcar playas de arena, costas rocosas, bahías y estuarios. La zona intermareal se divide en cuatro regiones distintas:

Zona litoral inferior

La zona litoral inferior es el área de la zona intermareal más cercana al mar y está sumergida la mayor parte del tiempo. Esta zona exhibe la mayor diversidad de especies ya que hay fluctuaciones menos drásticas en salinidad, temperatura y cobertura de agua. Además, la cobertura de aguas poco profundas y olas protegen contra la radiación solar dañina y las temperaturas severas que afectan las costas durante el día. Como tal, las especies que habitan esta región son típicamente de mayor tamaño, mayor número y más diversas que las otras áreas de la zona intermareal.

Zona litoral media

La zona del litoral medio está sumergida la mitad del tiempo, dependiendo de si es marea alta o baja. Muchas especies de plantas y animales aún habitan esta región; sin embargo, no al mismo número o diversidad que exhibe la zona litoral inferior.

Zona litoral media superior

La zona del litoral medio superior está sumergida solo durante la marea alta, y pocas especies de plantas y animales pueden sobrevivir en esta región. Dado que esta región está expuesta la mayor parte del tiempo, la mayoría de los animales que residen dentro de esta zona son móviles (por ejemplo, cangrejos) o están adheridos al sustrato. (p. Ej., Percebes adheridos a rocas).

Zona de chapoteo

La zona de salpicaduras es la zona por encima de la zona litoral media superior, que puede experimentar salpicaduras de las olas durante la marea alta, pero nunca se sumerge completamente durante la marea alta.

Animales de la zona intermareal

Varias especies de animales residen dentro de la zona intermareal, cada una dividida por las zonas creadas por la marea. En la zona litoral inferior, que permanece sumergida la mayor parte del tiempo, los organismos que habitan en esta zona son generalmente más grandes y están protegidos de depredación de las olas rompientes. Los organismos que residen en esta zona incluyen lapas, mejillones, camarones, cangrejos, gusanos de tubo, estrellas de mar, caracoles y moluscos. En la zona litoral media, los organismos están igualmente expuestos al agua y a la tierra, dependiendo de la marea. Los animales que residen dentro de esta zona incluyen cangrejos, mejillones, estrellas de mar, esponjas marinas, caracoles y lapas. La zona del litoral medio superior solo está sumergida bajo la marea alta y, por lo tanto, la mayoría de los organismos que residen aquí son terrestres. Los organismos que habitan en esta zona incluyen cangrejos, caracoles, mejillones y lapas. Finalmente, en la zona litoral superior, o zona de rociado, está seca la mayor parte del tiempo, a menos que esté salpicada de olas durante la marea alta. Pocos organismos residen aquí, e incluyen lapas, isópodos y percebes.

Plantas de la zona intermareal

Al igual que las especies animales que residen dentro de las zonas intermareales, la vegetación que crece dentro de cada área está dictada por la exposición relativa al agua durante el ciclo de las mareas. En la zona litoral inferior, las plantas se adaptan principalmente al agua, incluidas varias especies de algas, lechugas marinas, palmeras marinas y verdes algas (vea la imagen a continuación). Estas plantas suelen ser más grandes y crecen más que las ubicadas en las otras zonas. En la zona litoral media residen algunas especies de algas y algas verdes; estas plantas son típicamente más pequeñas y hay una menor variación de especies dentro de esta región. En la zona del litoral medio superior residen pocas plantas, debido a las estresantes fluctuaciones de salinidad, temperatura e inmersión. Las especies que residen dentro de esta región incluyen algas y algunas algas marinas que sobreviven en charcos de marea durante las mareas bajas. En la zona de salpicaduras, la vegetación es rara.


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