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Atavismo

Definición de atavismo

Un atavismo es el fenómeno por el cual un rasgo fenotípico reaparece en un organismo después de un período de ausencia. Un atavismo se refiere a un rasgo que no está presente en los predecesores inmediatos de un individuo, aunque sí en sus ancestros.

Esto es posible debido a la forma en que se comportan los genes a lo largo del proceso evolutivo. Cuando los rasgos fenotípicos se pierden durante el proceso de selección natural , la información genética en el ADN que los codifica no necesariamente se pierde y, en cambio, puede estar inactiva. Esto significa que los genes pueden reactivarse, incluso después de permanecer inactivos durante muchas generaciones.

Los atavismos se diferencian de las estructuras vestigiales . Estos son rasgos fenotípicos presentes en todos los miembros de una especie , que en el pasado evolutivo del organismo han sido necesarios para la supervivencia, pero que ya no se utilizan ni son funcionales en los individuos modernos.

Ejemplos de atavismos

La cola humana

Hay varias incidencias científicas de bebés humanos que nacen con una cola que contiene cartílagos y vértebras , lo que se denomina «apéndice caudal».

Todos los bebés humanos crecen en el útero con una pequeña cola prenatal, una característica de «retroceso» de nuestras raíces evolutivas como primates arborícolas. Los genes que controlan el crecimiento de la cola normalmente se desactivan como resultado de la regulación genética y la cola se reabsorbe en los tejidos del embrión . Sin embargo, hay casos en los que esta regulación genética funciona mal y la cola continúa creciendo más allá de la etapa de desarrollo embrionario.


La imagen muestra un embrión humano en el útero. La cola es visible. Aunque los genes, que controlan el desarrollo, generalmente se desactivan mediante la regulación genética, a veces esto falla y un humano nace con cola.

Pollos con Dientes

Al inspeccionar los picos de los embriones no eclosionados, los científicos han descubierto varias ocurrencias de embriones de pollo que exhiben evidencia de formación de dientes, ¡e incluso polluelos embrionarios con juegos completos de dientes desarrollados ! Para importar las cosas más extrañas, los dientes en desarrollo son similares a los que se encuentran en sus parientes vivos más cercanos … ¡cocodrilos!

Bird perdió su capacidad para hacer dientes hace unos 80 millones de años, sin embargo, los pollos modernos todavía poseen el gen responsable de causar la odontogénesis (formación de dientes), aunque el gen ha sido desactivado durante mucho tiempo. Los científicos han llamado a este gen Talpid2.

Aunque Talpid2 es letal, lo que significa que la expresión génica hace que los polluelos nunca eclosionen con éxito, el descubrimiento ha respaldado el atavismo. Para probar la hipótesis, el biólogo Matthew Harris diseñó un virus que podría imitar las señales moleculares de la mutación genética . Cuando se implantaron en pollos sanos normales, desarrollaron brevemente los mismos dientes de cocodrilo en forma de cono, aunque se reabsorbieron rápidamente en el tejido del pico.

Delfines con patas

En 2006, se capturó un delfín cerca de Japón que, además de poseer las dos aletas delanteras que tienen todos los delfines, tenía un par de aletas pélvicas pequeñas y simétricas más cercanas a la cola.

Este es un ejemplo de atavismo; las aletas recuerdan a las patas traseras, por lo que parecen ser un fenotipo de «retroceso» del antepasado de los delfines que podían caminar sobre la tierra. Como mamíferos, el linaje evolutivo de los cetáceos se remonta a mamíferos terrestres como los hipopótamos, y el descubrimiento del delfín de cuatro extremidades sugiere que los genes que codifican el crecimiento de las extremidades todavía están presentes.

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