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Cartílago hialino

Definición de cartílago hialino

El cartílago hialino es un tipo de tejido conectivo que se encuentra en áreas como la nariz, las orejas y la tráquea del cuerpo humano. La palabra hialino significa «similar al vidrio», y el cartílago hialino es un tejido brillante de color blanco grisáceo con una apariencia uniforme. Es uno de los tres tipos de cartílago; los otros dos tipos son cartílago elástico y fibrocartílago. El cartílago hialino es el tipo de cartílago más abundante en el cuerpo.

Función del cartílago hialino

El cartílago hialino tiene un alto contenido de colágeno, una proteína que se encuentra no solo en el tejido conectivo sino también en la piel y los huesos, y ayuda a mantener el cuerpo unido. El cartílago hialino brinda soporte y flexibilidad a diferentes partes del cuerpo. Se encuentra en estructuras como la nariz, las orejas y áreas donde los extremos de las costillas se unen al esternón, y en partes del sistema respiratorio como la tráquea y la laringe, donde ayuda a dar forma a estas partes, pero también les da algo. flexibilidad.

Cuando el cartílago hialino se encuentra en las superficies articulares de los huesos (las superficies en las articulaciones), se denomina cartílago articular. El cartílago articular funciona como un amortiguador y también reduce la fricción entre los huesos donde se encuentran en las articulaciones. A medida que una persona envejece, este cartílago puede desgastarse, lo que provoca dolor e hinchazón en las articulaciones que a veces solo se alivia con cirugía.

Estructura del cartílago hialino

Como se mencionó anteriormente, el cartílago hialino contiene mucho colágeno; contiene el tipo II, específicamente. El tipo I se encuentra en huesos, órganos, piel y tendones, y la mayor parte del colágeno del cuerpo humano es tipo I. Sin embargo, el cartílago está compuesto por el tipo II. El cartílago hialino también contiene la molécula de sulfato de condroitina, que lo ayuda a resistir la compresión. Sin embargo, es el más débil de los tres tipos de cartílago porque sus fibras de colágeno son muy finas.

El tejido del cartílago no tiene nervios ni vasos sanguíneos. En cambio, tiene una estructura simple que se compone principalmente de grupos de células llamadas condrocitos incrustados en una matriz intracelular. El protoplasma (contenido interno de la célula ) es transparente y las células tienen uno o dos núcleos. Los condrocitos se encuentran en las lagunas, que son pequeñas cavidades que rodean a los condrocitos. Una laguna primaria es una laguna que contiene un condrocito. Cuando esa célula se divide, las células hijas forman nuevas capas fronterizas llamadas lagunas secundarias, y el grupo de células con lagunas se denomina nido de células.

El cartílago hialino tiene una apariencia muy uniforme. Está rodeado por una membrana llamada pericondrio, que proporciona nutrientes al cartílago, ya que el tejido del cartílago no tiene vasos sanguíneos propios.


Ésta es una imagen de cartílago hialino en la tráquea vista a través de un microscopio con un aumento de 400x. Las manchas oscuras son los condrocitos, mientras que los círculos claros que las rodean son las lagunas. En las imágenes de microscopio, el colágeno del cartílago hialino no es visible porque es muy fino. Los otros tipos de cartílago, elástico y fibrocartílago, tienen colágeno visible cuando se observan con un microscopio.

Otros tipos de cartílago

Cartílago elástico

El cartílago elástico, también llamado cartílago amarillo, se encuentra en el oído externo, el tubo de Eustaquio (auditivo) y la epiglotis, que es el tejido que separa la tráquea y el esófago. Es similar al cartílago hialino y tiene fibras elásticas amarillas que lo hacen muy flexible. Su función es dar forma y soporte a estas áreas.

Fibrocartílago

El fibrocartílago se encuentra en áreas como la sínfisis púbica (donde se unen los huesos púbicos), los discos entre las vértebras de la columna y la articulación temporomandibular (mandíbula). Contiene tejido cartilaginoso y tejido fibroso blanco. Además, es el único tipo de cartílago que tiene colágeno tipo I y tipo II. Es flexible, resistente y elástico.

Descubre además el cartílago cricoides.

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