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Cartílago cricoides

Definición

El cartílago cricoides es parte de la laringe (justo debajo de la faringe ) y se encuentra en un plano nivelado justo debajo de la glándula tiroides y el cartílago tiroides. Es una pieza circular de cartílago hialino que envuelve completamente la tráquea, proporcionando un lugar de unión para varios ligamentos, músculos y otros cartílagos.

Visión general

Si bien la mayoría de los anillos cartilaginosos que rodean la tráquea son semicirculares, el primer anillo, el anillo del cartílago cricoides, es un círculo completo y presenta un arco estrecho anterior y una amplia lámina posterior a las vías respiratorias. Esta forma a menudo se compara con un anillo de sello. En la imagen de abajo, el lado más ancho (la placa cricoidea) se encuentra frente al esófago y el arco mira hacia el frente.

Cartílago cricoides
Forma de anillo de sello del cartílago cricoides

La laringe es una estructura complicada con tres funciones. Contiene una válvula que protege las vías respiratorias de los desechos, especialmente al tragar (la epiglotis), proporciona estructura a los tejidos blandos de las vías respiratorias y contiene el aparato para la vocalización. El siguiente diagrama muestra la posición del cartílago cricoides inmediatamente debajo de las cuerdas vocales y en la distancia de contacto del cartílago tiroides.

Laringe
Cartílago tiroides y cricoides de la laringe

Ubicado dentro de esta parte de la anatomía, justo debajo de la característica conocida como la nuez de Adán (cartílago tiroides), el cartílago cricoides es más que un contrafuerte de fortalecimiento para la tráquea. Está unido a los cartílagos tiroideos y aritenoides a través de las articulaciones sinoviales y es tan fuerte que puede soportar una serie de ligamentos y músculos. Los pliegues vocales están unidos singularmente a un pequeño trozo de cartílago aritenoides, que a su vez está unido al cartílago cricoides por medio de una articulación de rótula. El cartílago tiroides también está unido al cartílago cricoides.

El cartílago cricoides proporciona un punto de unión para tres músculos: los músculos cricoaritenoideo lateral, cricoaritenoideo posterior y cricotiroideo. Todos estos juegan un papel en la apertura, cierre y alargamiento de las cuerdas vocales, y son esenciales para el tono y la calidad de la voz.

En total, se pueden encontrar nueve cartílagos en la laringe. Estos son singulares (cricoides, tiroides, epiglotis) o en pares (aritenoides, comiculados, cuneiformes) y, junto con el hueso hioides, se describen como el » esqueleto visceral » de esta región del cuello.

Función del cartílago cricoides

La función del cartílago cricoides es proporcionar uniones para los músculos, cartílagos y ligamentos cricotiroideos, cricoaritenoideos posteriores y cricoaritenoideos laterales involucrados en el tono y la calidad de la voz.

Además, el cartílago cricoides sostiene el tejido conectivo blando de la tráquea junto con otras bandas de cartílago semicirculares que corren a lo largo de toda su longitud.

El cartílago cricoides también se utiliza como referencia anatómica para procedimientos quirúrgicos de cricotirotomía (temporal) y traqueotomía (definitiva) que proporcionan una vía aérea viable en situaciones de emergencia. El siguiente diagrama muestra el cartílago tiroides (1), el ligamento cricotiroideo (2), el cartílago cricoides (3) y la tráquea (4). Los puntos A y B se relacionan con los puntos de incisión de cricotirotomía y traqueotomía, respectivamente.

Estructuras laríngeas
Puntos de incisión de la vía aérea de emergencia

La presión cricoidea ( maniobra de Sellick ) se implementa ocasionalmente durante la intubación cuando existe el riesgo de que el contenido del estómago se eleve a través del esófago hacia la tráquea (y los pulmones) debido a una epiglotis paralizada. Justo antes de que el paciente se duerma, se aplica una ligera presión sobre el cricoides para aplanar el tubo blando del esófago que está detrás y, en teoría, evitar que el contenido del estómago entre en las vías respiratorias. Como el anillo cricoides es un círculo completo con una placa más ancha orientada hacia el esófago, dicha presión, en principio, cerrará el esófago que no está protegido por ninguna estructura cartilaginosa. Esta es una maniobra controvertida, pero aún se usa durante la inducción de secuencia rápida.de la anestesia (RSI). Muy raramente, el cartílago cricoides puede fracturarse bajo presión.

¿Cómo se estructura el cartílago cricoides?

Todo el cartílago cricoides es cartílago hialino y su estructura se distingue por el colágeno tipo II y el sulfato de condroitina dentro de su matriz extracelular. Este tipo de cartílago es duradero y experimenta muy poca fricción debido a su superficie lisa, similar al vidrio. El cartílago cricoides está rodeado por una membrana pericondrial.

El cartílago cricoides crece en un patrón de crecimiento circunferencial ( proliferación celular ) y crecimiento intersticial (producción de matriz extracelular) pero, como tejido cartilaginoso sin un aporte sanguíneo inmediato, este proceso es lento.

El cartílago cricoides, como todo cartílago, es aneural y avascular. Sin embargo, la densidad de los vasos sanguíneos en sus inmediaciones proporciona nutrientes y oxígeno al pericondrio, desde donde estos pasan por difusión al tejido del cartílago. Si bien el tejido del cartílago en sí no contiene nervios, la laringe está significativamente inervada, al igual que los músculos unidos al cartílago cricoides.

En pacientes adultos bajo anestesia general donde se requiere la colocación de un tubo endotraqueal, la parte más estrecha de la tráquea a través de la cual pasar el tubo es entre las cuerdas vocales. En niños mayores y adultos, la tráquea permanece aproximadamente del mismo diámetro a lo largo de su longitud. Sin embargo, en los bebés y en los niños muy pequeños, la tráquea tiene una forma distintiva de embudo, y la ubicación más estrecha no está en las cuerdas vocales, sino en el sitio del cartílago cricoides.

Esta imagen a continuación muestra una imagen de videolaringoscopio de un tubo endotraqueal ya colocado fijado entre las cuerdas vocales abiertas (relajadas) de un adulto. En un niño pequeño, la estrechez comparativa de la parte de la tráquea rodeada por el cartílago cricoides hace que la colocación del tubo sea más complicada. Note la epiglotis relajada en la parte superior de la pantalla.

Video laringoscopio
Video laringoscopio

Como ocurre con todas las articulaciones, las articulaciones cricoaritenoideas y cricotiroideas pueden verse afectadas por la osteoartritis. Esto conduce a la formación de fisuras o fisuras en el tejido del cartílago, aflojamiento de las estructuras de colágeno y pérdida de proteoglicanos. La degeneración del cartílago cricoides conduce a una disminución de la calidad vocal y cambios en el tono.

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