¿Qué son las diatomeas? El arte de la naturaleza

Si, esas estructuras tan bonitas y casi perfectas que vemos ahí son, o eran seres vivos. En concreto su nombre son diatomeas y son un grupo de algas unicelulares que se pueden encontrar por todo el planeta. Estas algas son las que componen en su mayoría el fitoplancton el cual es uno de los mayores productores primarios que existen y tienen un gran papel por consiguiente en la cadena trófica.

Estas singulares algas presentan una pared de sílice llamada frústula que puede tener distintas formas las cuales permiten su clasificación, hasta el momento se han identificado más de 100.000 especies de unos 200 géneros aproximadamente.

La tierra de diatomeas

Las diatomeas se encuentran muy distribuidas por todo el planeta, y es que su aparición se produjo por el jurásico temprano. Esta aparición temprana propició que con el movimiento de los continentes quedaran expuestas en superficie grandes masas de tierra que anteriormente estaban sumergidas. Estas masas de tierra contenían los fósiles de miles de diatomeas que se fueron deposistando con los años dando lugar así a la tierra de diatomeas que son unas rocas silíceas formadas por las frústulas de diatomeas fosilizadas.

Aplicaciones de las diatomeas

Esta tierra tiene muchos usos entre ellos los principales son fertilizante, insecticida, aditivo de piensos e incluso en la purificación de ADN.

Estas frústulas también se utilizan en medicina forense con el objetivo de determinar la causa y sitio de muerte ya que el análisis de las diatomeas encontradas en el cuerpo y en el agua donde se encuentre puede suponer una evidencia de alta fiabilidad sobre si el cuerpo murió o no en ese lugar incluso si murió antes o después de caer al agua.

La diatomología en españa

En España en 2018 se aprobó la creación del primer laboratorio de diatomología en el Instituto de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Biodiversidad de la Universidad de León, el laboratorio de diatomología dirigido por el Dr. Eloy Bécares, está formado por expertos en taxonomía, ecología y biogeografía de diatomeas continentales y marinas con más de 10 años de experiencia. Entre sus aplicaciones, realizan:

  • Análisis de calidad de aguas usando diatomeas. Cálculo de índices biológicos basados en diatomeas.
  • Aplicación de la Directiva Marco del Agua (indicadores fitobentónicos) en ríos, lagos y ecosistemas costeros. Realización de peritajes e informes técnicos.
  • Identificación de diatomeas marinas y de agua dulce (microscopía óptica de campo claro y contraste de fases). Análisis de imagen. Geometría morfométrica.
  • Realización de inventarios florísticos, catálogos ilustrados, atlas y guías de identificación. Estudios de biodiversidad.
  • Control de calidad. Ensayos de intercalibración entre laboratorios.

Las diatomeas y el arte

Klaus Kemp, el autodenominado “diatomista” es la única persona en activo que utiliza las formas del esqueleto de sílice de estas algas para crear obras de arte microscópicas. Desde que por primera vez con 16 años vió una diatomea ha dedicado toda su vida a descubrir, recolectar y montar artísticamente diatomeas.

A continuación, mostramos algunas de sus creaciones.

Descubre además que son los lncRNAs aquí.

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