Fosfolípido

Un fosfolípido es un tipo de molécula lipídica que es el componente principal de la membrana celular. Los lípidos son moléculas que incluyen grasas, ceras y algunas vitaminas, entre otras. Cada fosfolípido está compuesto por dos ácidos grasos , un grupo fosfato y una molécula de glicerol. Cuando muchos fosfolípidos se alinean, forman una capa doble que es característica de todas las membranas celulares.

Estructura de fosfolípidos

Un fosfolípido se compone de dos colas de ácidos grasos y una cabeza de grupo fosfato. Los ácidos grasos son cadenas largas que se componen principalmente de hidrógeno y carbono, mientras que los grupos fosfato consisten en una molécula de fósforo con cuatro moléculas de oxígeno unidas. Estos dos componentes del fosfolípido están conectados a través de una tercera molécula, glicerol.

Los fosfolípidos pueden formar membranas celulares porque la cabeza del grupo fosfato es hidrófila (amante del agua) mientras que las colas de los ácidos grasos son hidrófobas (odia el agua). Se organizan automáticamente en un patrón determinado en el agua debido a estas propiedades y forman membranas celulares. Para formar membranas, los fosfolípidos se alinean uno al lado del otro con la cabeza en el exterior de la célula y la cola en el interior. 

También se forma una segunda capa de fosfolípidos con las cabezas hacia el interior de la célula y las colas hacia el lado opuesto. De esta forma se forma una doble capa con cabezas de grupos fosfato en el exterior y colas de ácidos grasos en el interior. Esta doble capa, llamada bicapa lipídica, forma la parte principal de la membrana celular. La envoltura nuclear, una membrana que rodea el núcleo de una célula, también está formada por fosfolípidos dispuestos en una bicapa lipídica, al igual que la membrana de las mitocondrias, la parte de la célula que produce energía.

Esta figura muestra la bicapa lipídica y la estructura de un fosfolípido:

Fosfolípido TvanBrussel

Funciones de los fosfolípidos

Como componentes de la membrana, los fosfolípidos son selectivamente permeables (también llamados semipermeables), lo que significa que solo ciertas moléculas pueden atravesarlos para entrar o salir de la célula. Las moléculas que se disuelven en grasa pueden pasar fácilmente, mientras que las moléculas que se disuelven en agua no. El oxígeno, el dióxido de carbono y la urea son algunas moléculas que pueden atravesar la membrana celular con facilidad. Las moléculas grandes como la glucosa o los iones como el sodio y el potasio no pueden pasar fácilmente. Esto ayuda a que el contenido de la celda funcione correctamente y separa el interior de la celda del entorno circundante.

Los fosfolípidos se pueden descomponer en la célula y usarse como energía. También se pueden dividir en moléculas más pequeñas llamadas quimiocinas, que regulan una variedad de actividades en la célula, como la producción de ciertas proteínas y la migración de células a diferentes áreas del cuerpo. Además, se encuentran en áreas como los pulmones y las articulaciones, donde ayudan a lubricar las células.
En los productos farmacéuticos, los fosfolípidos se utilizan como parte de los sistemas de administración de fármacos, que son sistemas que ayudan a transportar un fármaco por todo el cuerpo al área que debe afectar. Tienen una alta biodisponibilidad, lo que significa que son fáciles de absorber por el cuerpo. Valium es un ejemplo de un medicamento que utiliza un sistema de administración de fármacos a base de fosfolípidos.

En la industria alimentaria, los fosfolípidos pueden actuar como emulsionantes, que son sustancias que dispersan las gotas de aceite en el agua para que el aceite y el agua no formen capas separadas. Por ejemplo, las yemas de huevo contienen fosfolípidos y se usan en mayonesa para evitar que se separe. Los fosfolípidos se encuentran en altas concentraciones en muchas otras fuentes animales y vegetales, como la soja, los girasoles, las semillas de algodón, el maíz e incluso el cerebro de las vacas.

  • Lípido : una clase de moléculas que incluye grasas, ceras y algunas vitaminas, entre otras moléculas.
  • Hidrófilo : una molécula que “ama el agua”; se siente atraído por las moléculas de agua y normalmente se puede disolver en agua.
  • Hidrofóbico : una molécula que “odia el agua”; no se siente atraído por el agua, pero normalmente se disuelve en aceites o grasas.
  • Bicapa lipídica : una doble capa de fosfolípidos que forma la membrana celular y otras membranas, como la envoltura nuclear y el exterior de las mitocondrias.