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Radiación no ionizante

Definición de radiación no ionizante

La radiación no ionizante es cualquier tipo de radiación en el espectro electromagnético que no tiene suficiente energía para remover un electrón de un átomo y convertirlo en un ion. Esto contrasta con las radiaciones ionizantes como los rayos X, los rayos gamma y las partículas alfa, que provienen del otro extremo del espectro y son inestables y reactivas. La radiación no ionizante puede generar calor, que es la forma en que se cocinan los alimentos en un horno de microondas. Los seres humanos y otros organismos pueden ver algunos tipos de radiación no ionizante, como la luz visible y la luz infrarroja.


La imagen de arriba muestra los tipos de radiación no ionizante en el espectro electromagnético.

Ejemplos de radiación no ionizante

Ultravioleta

La radiación ultravioleta (UV) proviene del sol, soldaduras, luces negras y láseres UV. El sol emite rayos UVA, UVB y UVC. Los rayos UVC son absorbidos por la capa de ozono y nunca llegan a la Tierra. Tanto la luz UVA como la UVB son importantes para los seres humanos en la producción de vitamina D. Sin embargo, los efectos de la sobreexposición a los rayos UV pueden ser negativos e inmediatos o retardados. Las quemaduras solares, el cáncer de piel y las cataratas se desarrollan con el tiempo con una exposición excesiva.

Luz visible

La porción de luz visible del espectro electromagnético puede ser vista por humanos, animales y otros organismos. Este tipo de luz consta de siete colores: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Cuando todos los colores están presentes al mismo tiempo, la luz es blanca. Los arco iris se crean cuando la luz visible atraviesa las gotas de lluvia. Las gotas de lluvia actúan como un prisma y descomponen la luz en sus colores individuales. La sobreexposición a la luz visible puede dañar tanto los ojos como la piel.

Infrarrojo

Todo en la Tierra emite cierta cantidad de radiación infrarroja (IR). El ojo humano no puede ver la mayor parte del espectro de infrarrojos, pero podemos sentirlo en forma de calor. La radiación IR se utiliza en hornos, lámparas de calor, tostadoras, gafas de visión nocturna y los láseres que se ven en los controles remotos de los televisores. Aproximadamente la mitad de la energía total que emite el sol es en forma de radiación IR, que sentimos como calor. En grandes cantidades, este tipo de radiación puede dañar los ojos e incluso provocar ceguera.

La radiación IR del sol normalmente es absorbida por la superficie de la Tierra y las nubes y luego se libera en forma de calor a la atmósfera. Cuando la atmósfera tiene mucho vapor de agua, junto con nitrógeno, azufre y fluorocarbonos, la radiación IR queda atrapada y hace que la temperatura atmosférica aumente. A esto se le llama efecto invernadero. Los aumentos de temperatura como este causan cambios en los patrones climáticos en la Tierra y conducen al cambio climático.

Microondas

La radiación de microondas (MW) proviene de hornos microondas, radares, torres de transmisión, transmisiones por satélite, el sol y la radiación de fondo de microondas cósmico (CMB). CMB es la radiación que quedó del Big Bang cuando comenzó el universo. Un horno de microondas funciona porque las microondas excitan las moléculas de agua en los alimentos y hacen que vibren, generando calor y cocinando los alimentos. Los átomos y las moléculas también pueden emitir y absorber radiación de MW. La sobreexposición a la radiación MW puede causar cataratas y quemaduras en la piel.

Hay tres subcategorías de radiación MW. Las ondas de frecuencia extremadamente alta (EHF) se utilizan en sensores remotos y radioastronomía. De alta frecuencia (SHF) súper olas son comúnmente utilizados en los hornos de microondas, transmisores de radar, los teléfonos móviles y las comunicaciones por satélite. Finalmente, la frecuencia ultra alta (UHF) se utiliza en transmisiones de televisión, walkie-talkies y teléfonos inalámbricos. Las microondas a veces se agrupan con ondas de radio porque estos dos tipos de radiación no ionizante tienen cierta superposición en el espectro electromagnético.

Frecuencias de radio

Las transmisiones de radio AM y FM, las señales de Wi-Fi, los teléfonos celulares, los radioaficionados, la televisión y los escáneres de seguridad de los aeropuertos utilizan ondas de radiofrecuencia (RF). Este tipo de radiación no ionizante se absorbe en todo el cuerpo. Los efectos de las ondas de RF en el cuerpo son similares a la radiación MW en términos de generación de calor. Por ejemplo, usar un teléfono celular hace que el oído y / o la cabeza se calienten. Al igual que la radiación MW, las ondas de RF se dividen en categorías: alta frecuencia (HF), media frecuencia (MF), baja frecuencia (LF) y muy baja frecuencia (VLF). No hay pruebas científicas de que la radiación RF no ionizante aumente el riesgo de cáncer o cause efectos nocivos en el cuerpo.

Frecuencias extremadamente bajas

Las ondas de frecuencia extremadamente baja (ELF) se encuentran en el extremo más alejado del espectro electromagnético y provienen de líneas eléctricas, equipos y cables eléctricos y aparatos eléctricos como mantas eléctricas, refrigeradores, maquinillas de afeitar y secadores de pelo. Las ondas ELF pueden atravesar el agua, por lo que también se utilizan para la detección por submarinos. Según el Instituto Nacional del Cáncer, no hay evidencia experimental que demuestre que los niveles normales de radiación ELF sean peligrosos para los humanos.

Láseres

Los láseres no son una forma de radiación no ionizante, pero están hechos de ella. La palabra láser es un acrónimo de Light Amplification by the Stimulated Emission of Radiation. Los láseres estimulan átomos y moléculas y hacen que produzcan luz y la concentren en un haz de radiación. Los láseres se pueden fabricar a partir de ondas de luz visible, UV e IR. Los escáneres de caja, los reproductores de CD y DVD, los controles remotos, los taladros dentales, los punteros láser y las impresoras láser utilizan láseres. También tienen muchas aplicaciones industriales y médicas. Los masers funcionan de la misma manera, excepto que amplifican las ondas de MW y RF (la “M” significa microondas). Los láseres también están hechos de argón, helio y neón, cristales de rubí, productos químicos y tintes líquidos. Cuando no se usan correctamente, los láseres se queman y causan daños graves a los tejidos, especialmente en los ojos.

Descubre además la radiación ionizante.

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