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Glándula tiroides

La glándula tiroides es una glándula en el cuello que secreta hormonas metabólicas importantes para el crecimiento del cuerpo humano. Regula específicamente la creación y el uso de energía mediante la liberación de hormonas. Esta glándula no depende de un sistema de conductos, por lo que es una glándula endocrina.

Visión general

La glándula tiroides es, con mucho, la glándula más grande del cuello. Tiene la forma de una mariposa y contiene dos lóbulos (uno a cada lado del cuello). Toda la estructura mide aproximadamente dos pulgadas de largo y se encuentra justo debajo de la nuez de Adán.

Las glándulas vienen en variedades endocrinas y exocrinas. Dado que la glándula tiroides funciona liberando hormonas directamente en el torrente sanguíneo, se considera una parte clave de nuestro sistema endocrino. Las glándulas exocrinas utilizan conductos para excretar sustancias. La glándula tiroides funciona principalmente absorbiendo yodo de nuestra dieta y luego usándolo para producir hormonas tiroideas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). La glándula tiroides puede almacenar estas hormonas para su uso posterior, ya que se liberarán según sea necesario. Estas hormonas pueden luego navegar por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo para llegar a sus células objetivo.

Función de la glándula tiroides

La glándula tiroides tiene el papel principal en el control del metabolismo de nuestro cuerpo . La forma más sencilla de definir el metabolismo es la capacidad de nuestro cuerpo para convertir los alimentos en energía. Este «combustible» se quema a diferentes ritmos según la persona, por lo que se dice que las personas tienen un metabolismo «rápido» o «lento». Además, la tiroides secretará las hormonas que regularán nuestros signos vitales y mantendrán nuestra homeostasis interna. Entre las funciones primitivas más comunes del cuerpo que controla se encuentran nuestra respiración y nuestro ritmo cardíaco.

Nuestro peso también es controlado por la glándula tiroides, lo que explica por qué los pacientes con una glándula tiroides comprometida tendrán un peso que fluctúa drásticamente, como discutiremos con más detalle más adelante. Incluso nuestra temperatura corporal interna y nuestros niveles de colesterol se ajustarán con precisión con la ayuda de la liberación de la hormona tiroidea.

Las alas o lóbulos de la glándula tiroides tienen una función singular. Su función es sintetizar la hormona tiroidea. Pueden tener efectos de gran alcance que afectan a casi todos los tejidos del cuerpo con la ayuda del pasaje endocrino. A nivel celular, las hormonas tiroideas pueden aumentar la actividad celular (metabólica). Esto influye no solo en nuestra tasa metabólica, sino que también tiene un efecto sobre la síntesis de proteínas. Esto, por supuesto, facilita el desarrollo normal, ya que el crecimiento depende de la creación continua de proteínas.

Ubicación de la glándula tiroides

Como se mencionó, la glándula tiroides se encuentra frente a nuestro cuello. Más específicamente, se encuentra frente a nuestra tráquea o «tráquea». Cuando la estructura de la glándula tiroides se inspecciona más de cerca, tiene una coloración marrón rojiza. El color se debe al hecho de que la glándula tiroides está muy inervada y tiene su sangre suministrada por las arterias tiroideas superior e inferior y la arteria carótida externa. La estructura de dos lóbulos estará unida por un puente llamado istmo que se encuentra en el medio de los lóbulos.

Anatomía de la glándula tiroides
Anatomía de la glándula tiroides

La imagen muestra la glándula tiroides y los tejidos y huesos circundantes.

La ubicación de la glándula tiroides es bastante fácil de visualizar, ya que es un área que se inspecciona regularmente durante las visitas al médico. Por supuesto, la glándula en su tamaño normal no será perceptible y solo se notará cuando la glándula esté inflamada. Pero antes del nacimiento, sin embargo, la ubicación de la tiroides es diferente. Se ubicará en la parte posterior de la lengua en desarrollo, lo que significa que migrará a la parte frontal del cuello (su ubicación posterior al nacimiento) antes del nacimiento. La cantidad que viaja también es importante, ya que surgirán problemas de tiroides que migran muy poco o muy lejos de la marca ideal. Un ejemplo extremo es una condición llamada tiroides lingual, que es cuando la tiroides no viajó y en cambio permaneció en la parte posterior de la lengua.

La glándula tiroides se destaca realmente por sus funciones versátiles.

Hormonas de la glándula tiroides

La glándula tiroides produce y libera principalmente hormonas T3 y T4 y los niveles a los que se liberan tiroxina (T4) o triyodotironina (T3) pueden modularse para ralentizar o acelerar las cosas. Las hormonas tiroideas se producen con el yodo que fluye en la sangre después de una comida, que luego se integra en la estructura física de las hormonas.

Las células de la tiroides que forman la glándula tienen la característica especial de ser muy absorbentes de yodo. Cada célula restante del cuerpo dependerá de la glándula tiroides para controlar su metabolismo. Independientemente, los niveles de T3 a T4 serán del ochenta al veinte por ciento en una glándula tiroides normal y funcional.

Hipotiroidismo

El hipotálamo y la glándula pituitaria son los principales controles que regulan la actividad real de la tiroides. Cuando los niveles de la hormona T3 o T4 bajan demasiado, el hipotálamo responderá secretando la hormona liberadora de TSH (o TRH). La TRH le indica a la glándula pituitaria que cree más hormona estimulante de la tiroides (o TSH). La glándula tiroides, a su vez, responderá produciendo más hormona tiroidea en un circuito de retroalimentación. Los niveles se ajustarán con precisión para mantener un equilibrio entre las hormonas T3 y T4.

La liberación de TSH tendrá un impacto directo en los niveles respectivos de hormonas. El papel de la TSH se puede resumir como un estímulo que llevará a la glándula tiroides a liberar más hormonas. Los niveles anormalmente altos de TSH pueden indicar una tiroides hipoactiva. Ésta es una condición llamada hipotiroidismo. Los síntomas relacionados de tener T3 y T4 en exceso se enumeran a continuación:

  • Ansiedad
  • Perdida de cabello
  • Irritabilidad
  • Hiperactividad
  • Mano temblorosa

Hipertiroidismo

Por otro lado, cuando los niveles de T3 y T4 caen por debajo de las cantidades funcionales, el cuerpo sufrirá cambios en la dirección opuesta. Los niveles crónicamente elevados de hormona tiroidea provocarán hipertiroidismo. Los niveles altos de T3 y T4 le indicarán a la glándula pituitaria que libere menos TSH en el sistema. Los síntomas comunes pueden incluir los siguientes:

  • Insomnio
  • Fatiga y cansancio
  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolor muscular

Niveles normales de actividad tiroidea

En resumen, una TSH alta sugerirá fuertemente que la tiroides está poco activa o que no produce la cantidad adecuada de hormona tiroidea para mantener las funciones del cuerpo. La razón por la que los niveles de TSH son tan altos es que el cuerpo está tratando de hacer que la glándula tiroides produzca hormonas para compensar su falta. Por el contrario, una TSH baja inferirá una glándula tiroides muy activa que está produciendo demasiada hormona tiroidea. En este caso, la glándula pituitaria intentará inhibir la liberación de TSH para evitar que la glándula tiroides produzca más.

Existe cierta variación sobre el rango de referencia de los niveles de TSH en la sangre, pero cuando la prueba revela un nivel de 0.5 o menos, es un posible signo de hipertiroidismo. Cuando los niveles están por encima del rango de 3-5,0, existe una buena posibilidad de hipotiroidismo. Esta escala es muy controvertida en la comunidad médica, pero sigue siendo un parámetro utilizado para diagnosticar trastornos de la tiroides. Además de un análisis de sangre, una gammagrafía de tiroides con yodo revelará si el origen del desequilibrio de la hormona tiroidea es un solo nódulo o toda la glándula tiroides.

Enfermedad de la glándula tiroides

Hay varias enfermedades de la tiroides, pero la más común se reduce a algunas categorías de desequilibrio:

  • Mayor o menor producción de hormona tiroidea
  • Crecimiento anormal de glándulas
  • Bultos o nódulos dentro de la glándula tiroides
  • Cáncer de tiroides

A continuación se muestran varios trastornos tiroideos comunes.

Coto

El bocio es un agrandamiento de la glándula tiroides de origen no canceroso. Con mayor frecuencia, el bocio se presentará en pacientes que tienen una deficiencia de yodo en su dieta. Esto, por supuesto, es un poco más común en lugares del mundo donde los alimentos no son lo suficientemente ricos en yodo, o en mujeres mayores de cuarenta años que tienen más probabilidades de desarrollar un bocio. Los síntomas del bocio incluyen hinchazón u opresión del cuello, dificultad para respirar y tragar, ronquera y sibilancias. Por lo general, estos signos clínicos solo se mostrarán cuando la tiroides de un paciente haya crecido lo suficiente. El bocio se tratará con dosis de yodo radiactivo o con cirugía.

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto es otro trastorno de la tiroides que es la causa más común de hipotiroidismo en los Estados Unidos. La enfermedad surge cuando el propio sistema inmunológico de un paciente ataca por error su propia glándula tiroidesEsto, por supuesto, comprenderá su capacidad para producir hormonas. Los signos más comunes son fatiga, aumento leve de peso, piel y cabello secos, depresión, piel pálida y bocio agrandado. Su cura aún se desconoce.

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Grave es la causa más común de hipertiroidismo y es la contraparte de la enfermedad de Hashimoto, ya que surge del ataque del sistema inmunológico del paciente a su propia glándula tiroidesEn este caso, lo llevará a producir más hormona tiroidea de lo normal. Los síntomas resultantes pueden incluir ansiedad, fatiga, temblores en las manos, sudoración excesiva, dificultad para dormir, diarrea, bocio y ojos saltones o problemas de visión. Esta afección se tratará con betabloqueantes que ralentizarán la frecuencia cardíaca, así como con medicamentos para la ansiedad y antitiroideos junto con yodo radiactivo.

Nódulos tiroideos

Por último, los nódulos tiroideos son crecimientos que se forman en la glándula tiroides y pueden resultar de la enfermedad de Hashimoto o de la falta de yodo. Los nódulos son en su mayoría benignos, pero también pueden volverse cancerosos. Los muchos signos que muestra pueden incluir frecuencia cardíaca alta, nerviosismo, temblores, pérdida de peso y mucho apetito.

Descubre además la glándula pineal aquí.

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