« Volver al diccionario

Retroalimentación positiva

Definición de retroalimentación positiva

La retroalimentación positiva es un proceso en el que los productos finales de una acción hacen que ocurra más de esa acción en un ciclo de retroalimentación. Esto amplifica la acción original. Se contrasta con la retroalimentación negativa, que es cuando los resultados finales de una acción inhiben que esa acción continúe ocurriendo. Estos mecanismos se encuentran en muchos sistemas biológicos. Un ejemplo importante de retroalimentación positiva es el proceso de trabajo de parto y parto.


Este diagrama muestra comentarios simples. En un ciclo de retroalimentación, los diferentes componentes se influyen entre sí.

Partes de un bucle de retroalimentación positiva

Estímulo

Un estímulo es algo que interrumpe la homeostasis del cuerpo, que es la tendencia hacia el equilibrio en todos los sistemas corporales. Una lesión corporal o una infección son ejemplos de estímulos. Interrumpen los procesos normales del cuerpo.

Sensor

Un sensor detecta el cambio en la homeostasis. Por ejemplo, las células nerviosas del cuello uterino detectan la presión que ejerce la cabeza del feto durante el trabajo de parto. Los impulsos nerviosos de un sensor viajarán al centro de control.

Centro de control

Un centro de control es la parte del cuerpo que responde al cambio y toma medidas. La glándula pituitaria, ubicada cerca del cerebro, es el centro de control en muchos circuitos de retroalimentación; produce muchas hormonas diferentes, como la oxitocina, la hormona del crecimiento y la hormona antidiurética (ADH), en respuesta a los estímulos.

Efector

Un efector es cualquier órgano o célula que finalmente responde al estímulo. Por ejemplo, en el trabajo de parto, el resultado final del ciclo de retroalimentación positiva es que el útero se contrae. En este caso, el útero es el órgano efector.

Estas cuatro partes también se encuentran en bucles de retroalimentación negativa, pero el resultado final es diferente porque en la retroalimentación negativa los órganos efectores trabajan para obstaculizar el proceso que hizo que se activaran. Los ciclos de retroalimentación positiva no duran para siempre; en última instancia, son detenidos por ciclos de retroalimentación negativa una vez que se completa el proceso para el que se utilizaron.

Ejemplos de comentarios positivos

Coagulación de la sangre

Cuando una parte del cuerpo se lesiona, libera sustancias químicas que activan las plaquetas sanguíneas. Las plaquetas son responsables de detener el sangrado formando coágulos. Una plaqueta activada a su vez activa más plaquetas, que se agrupan para formar un coágulo de sangre. (En las personas con hemofilia, la sangre carece de suficientes proteínas de coagulación, lo que provoca un sangrado excesivo después de una lesión).

El ciclo menstrual

Antes de que una mujer ovule, el ovario libera la hormona estrógeno. El estrógeno viaja al cerebro, lo que hace que la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) se libere del hipotálamo y la hormona luteinizante (LH) que se libere de la glándula pituitaria. La LH hace que se libere más estrógeno del ovario, lo que a su vez provoca un aumento de GnRH y LH en el torrente sanguíneo a través de una retroalimentación positiva. El aumento de estas hormonas, junto con la hormona estimulante del folículo (FSH), hace que se produzca la ovulación.

Trabajo de parto y parto

El proceso de trabajo de parto y parto es quizás el ejemplo más citado de retroalimentación positiva. En el parto, cuando la cabeza del feto presiona contra el cuello uterino, estimula los nervios que le dicen al cerebro que estimule la glándula pituitaria, que luego produce oxitocina. La oxitocina hace que el útero se contraiga. Esto mueve al feto aún más cerca del cuello uterino, lo que hace que se produzca más oxitocina hasta que ocurre el parto y el bebé abandona el útero. La lactancia materna también es un circuito de retroalimentación positiva; a medida que el bebé succiona, la glándula pituitaria de la madre produce más hormona prolactina, que hace que se produzca más leche.

Digestión

El estómago usa la molécula de pepsina para digerir proteínas. Primero secreta pepsinógeno, que es una enzima en forma inactiva. Cuando el cuerpo ingiere alimentos y es necesario digerirlos, el pepsinógeno se convierte en pepsina. La conversión desencadena un ciclo de retroalimentación positiva que cambia otras moléculas de pepsinógeno en el estómago a pepsina, de modo que el estómago acumula lo suficiente para poder digerir proteínas.

Señalización nerviosa

Los impulsos nerviosos funcionan a través de potenciales de acción, que son cambios en el potencial eléctrico entre el interior y el exterior del nervio que propagan la señalización. Los potenciales de acción son causados ​​por un influjo de iones de sodio en la célula nerviosa. Si una pequeña cantidad de sodio ingresa al nervio, hace que se abran más canales, lo que hace que ingrese más sodio, creando un circuito de retroalimentación positiva que hace que una gran cantidad de sodio ingrese al nervio y cree un potencial de acción.

Descubre además la retroalimentación negativa.

« Volver al diccionario