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El Cobalto es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1735 por George Brandt.

Descubrimiento del cobalto

Desde la antigüedad, los compuestos de cobalto se han utilizado para producir vidrio azul y cerámica.

El elemento fue aislado por primera vez por el químico sueco George Brandt en 1735. Demostró que era la presencia del elemento cobalto lo que causaba el color azul en el vidrio, no el bismuto como se pensaba anteriormente.

Alrededor de 1741 escribió: “Como hay seis tipos de metales, también he demostrado con experimentos confiables… que también hay seis tipos de semimetales: un nuevo semimetal, a saber, cobalto, régulo además de mercurio, bismuto, zinc y los régulos de antimonio y arsénico.”

La palabra cobalto se deriva del alemán ‘kobold’, que significa duende o duende.

Cobalto

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El cobalto y sus compuestos se consideran levemente tóxicos por contacto con la piel y moderadamente tóxicos por ingestión.

Características:

  • El cobalto es un metal blanco azulado, lustroso, duro y quebradizo. Es ferromagnético.
  • El metal es químicamente activo y forma muchos compuestos. El cobalto se mantiene magnético a la temperatura más alta de todos los elementos magnéticos (tiene un punto de Curie de 1121 o C).

Usos del cobalto

  1. El cobalto se utiliza en aleaciones para piezas de motores de aeronaves y en aleaciones con usos resistentes a la corrosión/desgaste.
  2. El cobalto se usa ampliamente en baterías y en galvanoplastia.
  3. Las sales de cobalto se utilizan para dar colores azul y verde en vidrio y cerámica.
  4. El 60Co, radiactivo se utiliza en el tratamiento del cáncer.
  5. El cobalto es esencial para muchos seres vivos y es un componente de la vitamina B 12.
  6. El cobalto también se usa en imanes permanentes de samario-cobalto. Estos se utilizan en pastillas de guitarra y motores de alta velocidad.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 25 partes por millón en peso, 8 partes por millón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 4 partes por millón en peso, 0,7 partes por millón en moles
  • Coste de producción puro: 21€ por 100g
  • Coste de producción a granel: 4,40€ por 100 g
  • Fuente: El cobalto no se encuentra como elemento libre en la naturaleza. Se encuentra en minerales. Los principales minerales de cobalto son la cobaltita (CoAsS), la eritrita (arsenato de cobalto hidratado), el glaucodot (Co,Fe)AsS y la skutterudita (Co,Ni)As 3. El cobalto se produce generalmente como subproducto de la minería del níquel y el cobre.
  • Isótopos: el cobalto tiene 22 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 50 a 72. El cobalto natural consiste en su único isótopo estable, 59 Co.
SímboloCo
Número atómico27
Valencias-1, +1,+2, +3,+4 y +5
Peso atómico58,93
Punto de ebullición (ºC)+2927 
Punto de fusión (ºC)+1495 
Densidad (Kg/m3)8900 
Estructura atómica[Ar] 3d7 4s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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