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Pirámide ecológica

Definición de pirámide ecológica

Una pirámide ecológica es una representación gráfica de la relación entre diferentes organismos en un ecosistema. Cada una de las barras que componen la pirámide representa un nivel trófico diferente, y su orden, que se basa en quién come a quién, representa el flujo de energía. La energía asciende por la pirámide, comenzando por los productores primarios o autótrofos, como las plantas y las algas en la parte inferior, seguidos por los consumidores primarios, que se alimentan de estas plantas, y luego los consumidores secundarios., que se alimentan de los principales consumidores, etc. La altura de las barras debe ser la misma, pero el ancho de cada barra se basa en la cantidad del aspecto que se mide.

Tipos de pirámides ecológicas

Pirámide de números

Esto muestra el número de organismos en cada nivel trófico sin tener en cuenta su tamaño. Este tipo de pirámide puede ser conveniente, ya que contar es a menudo una tarea simple y se puede hacer a lo largo de los años para observar los cambios en un ecosistema en particular. Sin embargo, algunos tipos de organismos son difíciles de contar, especialmente cuando se trata de algunas formas juveniles. Unidad: número de organismos.

Pirámide de biomasa

Esto indica la masa total de organismos en cada nivel trófico. Por lo general, este tipo de pirámide es más grande en la parte inferior y se hace más pequeña al subir, pero existen excepciones. La biomasa de un nivel trófico se calcula multiplicando el número de individuos en el nivel trófico por la masa promedio de un individuo en un área particular. Este tipo de pirámide ecológica resuelve algunos problemas de la pirámide de números, ya que muestra una representación más precisa de la cantidad de energía contenida en cada nivel trófico, pero tiene sus propias limitaciones. Por ejemplo, la época del año en que se recopilan los datos es muy importante, ya que diferentes especies tienen diferentes temporadas de reproducción. 

Además, dado que generalmente es imposible medir la masa de cada organismo, solo se toma una muestra, lo que puede dar lugar a inexactitudes. Unidad: gm -2 o Kg m -2.

Pirámide de productividad

La pirámide de productividad analiza la cantidad total de energía presente en cada nivel trófico, así como la pérdida de energía entre niveles tróficos. Dado que este tipo de representación tiene en cuenta el hecho de que la mayoría de la energía presente en un nivel trófico no estará disponible para el siguiente, es más precisa que las otras dos pirámides. Esta idea se basa en la Ley del diez por ciento de Lindeman, que establece que solo alrededor del 10% de la energía en un nivel trófico se destinará a la creación de biomasa. En otras palabras, solo alrededor del 10% de la energía se destinará a la fabricación de tejidos, como tallos, hojas, músculos, etc. en el siguiente nivel trófico

El resto se utiliza en la respiración, la caza y otras actividades, o se pierde en el entorno en forma de calor. Sin embargo, lo interesante es que las toxinas suben por la pirámide de manera muy eficiente, lo que significa que a medida que subimos por la pirámide ecológica, la cantidad de sustancias químicas nocivas se concentra cada vez más en los cuerpos de los organismos. Esto es lo que llamamos biomagnificación.

La pirámide de la productividad es el tipo de pirámide ecológica más utilizado y, a diferencia de los otros dos tipos, nunca puede ser más grande en la cúspide y más pequeña en la base. Es un tipo importante de pirámide ecológica porque examina el flujo de energía en un ecosistema a lo largo del tiempo. Unidad: J m -2 año -1, donde Joule es la unidad de energía, que puede ser intercambiada por otras unidades de energía como Kilojulio, Kilocaloría y Caloría.

Si bien una pirámide de productividad siempre toma la forma de una pirámide vertical, las pirámides numéricas a veces se invierten o no toman la forma de una pirámide real. Para demostrarlo, tomemos un roble, que puede alimentar a millones de gusanos de roble. Si consideramos este ecosistema como nuestro enfoque, entonces el nivel de los productores (un árbol) terminará siendo mucho más pequeño que el nivel de los consumidores primarios (millones de insectos). Es menos probable que esto ocurra en las pirámides de biomasa, pero no es imposible. Las pirámides a continuación muestran los diferentes tipos de pirámides y las formas que pueden tener en diferentes ecosistemas.

Pirámides ecológicas

Ejemplos de pirámides ecológicas

El siguiente diagrama es un ejemplo de una pirámide de productividad, también llamada pirámide de energía. El sol se ha incluido en este diagrama, ya que es la fuente principal de toda la energía, así como los descomponedores, como las bacterias y los hongos, que pueden adquirir nutrientes y energía de todos los niveles tróficos al descomponer los organismos muertos o en descomposición. Como se muestra, los nutrientes luego regresan al suelo y son absorbidos por las plantas.

Pirámide ecológica

En este diagrama también se muestra la pérdida de energía al entorno y se ha calculado la transferencia de energía total. Partimos de la cantidad total de energía que contienen los productores primarios, que está indicada por el 100%. A medida que subimos un nivel, el 90% de esa energía se usa de otra manera que no sea para crear carne. Con lo que terminan los consumidores primarios es solo el 10% de la energía inicial, y el 10% de ese 10% se pierde en la transferencia al siguiente nivel. Eso es 1% y así sucesivamente. ¡Los depredadores en el ápice, entonces, solo recibirán el 0.01% de la energía inicial! Esta ineficiencia en el sistema es la razón por la que las pirámides de productividad siempre están en posición vertical.

Función de la pirámide ecológica

Una pirámide ecológica no solo nos muestra los patrones de alimentación de los organismos en diferentes ecosistemas, sino que también puede darnos una idea de cuán ineficiente es la transferencia de energía y mostrar la influencia que un cambio en los números en un nivel trófico puede tener en los niveles tróficos superiores. y debajo de ella. Además, cuando se recopilan datos a lo largo de los años, se pueden estudiar los efectos de los cambios que tienen lugar en el medio ambiente sobre los organismos comparando los datos. Si se descubre que las condiciones de un ecosistema están empeorando a lo largo de los años debido a la contaminación o la caza excesiva por parte de los humanos, se pueden tomar medidas para prevenir daños mayores y posiblemente revertir algunos de los daños actuales.

  • Nivel trófico: la posición que ocupa un organismo dentro de una cadena alimentaria o una pirámide ecológica, como un productor o un consumidor primario. Muchos animales se alimentan en diferentes niveles tróficos.
  • Especie: grupo de organismos que exhiben características comunes y pueden reproducirse entre sí para producir descendencia fértil.
  • Ecosistema: una comunidad de organismos vivos interdependientes en asociación con los elementos no vivos que los rodean. La forma en que interactúan los organismos vivos y el entorno físico es mediante el intercambio de nutrientes y energía.
  • Red alimentaria: un sistema de cadenas alimentarias que se entrelazan entre sí. A diferencia de las cadenas alimentarias, un organismo en una red alimentaria puede ocupar varios niveles tróficos diferentes.
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