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Glándulas endócrinas

Definición

Las glándulas endocrinas son tejidos u órganos que excretan sustancias químicas (hormonas) directamente a la sangre . Las glándulas endocrinas comunes son las glándulas hipotálamo, pineal y suprarrenal. Además las glándulas endocrinas secretan hormonas directamente al torrente sanguíneo o al espacio intercelular, lo que permite que las hormonas alcancen su objetivo.

Visión general

Las glándulas del sistema endocrino están espaciadas por todo el cuerpo. Liberan una gran cantidad de hormonas que controlan el metabolismo y la función de otras células. Las glándulas exocrinas , en comparación, secretan sustancias dentro y fuera del cuerpo a través de conductos. Estos dos métodos de transporte marcan la diferencia entre las glándulas exocrinas y endocrinas.

Mientras están en el torrente sanguíneo, las hormonas pueden viajar a través del sistema circulatorio del cuerpo para alcanzar objetivos distantes. Las hormonas, a su vez, llevarán a cabo diversas funciones en el organismo, según los receptores a los que se unan y la cantidad de hormona presente. Estos cambios reflejarán el equilibrio de secreción y excreción de hormonas en el cuerpo. Su duración dependerá de la vida media inherente y los niveles de actividad de la hormona.

Diagrama de glándulas endocrinas
Diagrama de glándulas endocrinas

Como puede ver en la imagen de arriba, hombres y mujeres comparten las mismas glándulas endocrinas, además de los órganos reproductores. Si bien los órganos reproductores tienen la función principal de crear y liberar gametos , también liberan una serie de hormonas que afectan al cuerpo de diferentes maneras.

Ejemplos de glándulas endocrinas

Glándula pineal

La glándula pineal es una pequeña glándula ubicada dentro del cerebro que sirve como un gran ejemplo de glándulas endocrinas en general. La glándula pineal es activada por neuronas conectadas a sus ojos . Cuando estos nervios son activados por la luz, la glándula pineal se reprime. Cuando llega la noche y la luz que llega a los ojos disminuye, la glándula pineal se activa.

La glándula pineal segrega melatonina, una hormona que activa nuestro ciclo de sueño. Al liberar esta hormona cuando oscurece, la glándula pineal ayuda a su cuerpo a coordinarse para dormir. Esto incluye cambiar su frecuencia respiratoria, patrones cerebrales e incluso patrones digestivos.

Glándula tiroides

La glándula tiroides se encuentra en su garganta, justo debajo de la mandíbula. Esta glándula segrega una serie de hormonas que actúan sobre su metabolismo. Las hormonas tiroideas pueden aumentar o disminuir la velocidad de su metabolismo celular. Estas actividades están dirigidas en parte por otra glándula endocrina, la pituitaria, que le indica a la tiroides qué hormonas liberar. A su vez, su metabolismo está regulado. De hecho, una glándula tiroides que no funciona a menudo conduce a un aumento o pérdida drástica de peso, según el mal funcionamiento.

Función de las glándulas endocrinas

Liberación de hormonas

El sistema endocrino obtiene su poder de coordinar las interacciones que tienen lugar entre las hormonas que libera esta red de glándulas. Las propias glándulas endocrinas serán capaces de producir, secretar y almacenar hormonas para uso futuro. Esta capacidad de almacenar hormonas para su posterior liberación es útil para modular las respuestas a ciertos estímulos. Dependiendo de nuestras necesidades de desarrollo en cualquier etapa de la vida en la que nos encontremos, nuestro sistema endocrino se asegurará de que exista un equilibrio hormonal adecuado para que liberemos más o menos ciertas hormonas en función de estas necesidades. Sin embargo, muchos factores pueden comprometer este equilibrio y provocar una enfermedad endocrina.

Uno de esos casos es cuando se libera demasiada o muy poca hormona de una glándula endocrina determinada. Otro escenario problemático es si el suministro de sangre de un paciente afectado no es lo suficientemente fuerte como para transportar las hormonas la distancia que necesitan para llegar a sus órganos objetivo. Además, una vez que las hormonas llegan a su sitio objetivo, el tejido debe tener una cantidad adecuada de receptores hormonales para mantener este intrincado equilibrio.

Responder al sistema nervioso

La liberación real de hormonas por las glándulas endocrinas es atenuada por el sistema nervioso . La liberación de hormonas estará directamente relacionada con la respuesta del cuerpo a ciertos estímulos neuronales u hormonales. Las hormonas vienen en varias formas; algunos pueden presentarse como esteroides grasos o aminoácidos de cadena larga . Estas sustancias viajarán a través de nuestro torrente sanguíneo para llegar a tejidos u órganos específicos.

El sistema endocrino regulará nuestros procesos metabólicos, nuestro apetito, nuestro crecimiento e incluso nuestros patrones de sueño. Nuestras glándulas endocrinas esencialmente ayudarán a regular la distribución de energía de nuestro cuerpo para conectar todos estos procesos variados. Muchos tejidos de nuestro cuerpo tienen la capacidad de liberar sustancias químicas en la sangre, pero analizaremos las glándulas endocrinas más importantes con más detalle.

Lista de glándulas endocrinas

Sistema endocrino
Sistema endocrino

La figura muestra las principales glándulas endocrinas del cuerpo humano.

Dentro del cerebro y el cuello

Entre las glándulas endocrinas más importantes del cuerpo humano se encuentra el hipotálamo. A pesar de su pequeño tamaño, esta parte del cerebro libera sustancias químicas cruciales que influyen en la homeostasis interna del cuerpo y en la glándula pituitaria . Entre sus hormonas se encuentran la oxitocina y la hormona del crecimiento, entre muchas otras.

La glándula pituitaria, a su vez, es otro tejido endocrino que libera hormonas relacionadas con el crecimiento, el desarrollo mental y la reproducción sexual . Pasando a la glándula pineal en el cerebro, el cuerpo pineal creará y liberará varias hormonas, incluida la melatonina, que regula nuestros ciclos de sueño y vigilia y la eventual maduración sexual. La tiroides es una glándula endocrina en el cuello que libera hormonas tiroideas que ayudan a mantener los procesos metabólicos y energéticos de nuestro cuerpo. La glándula paratiroidea , por otro lado, se encuentra detrás de la glándula tiroides y secreta sustancias químicas que permiten el desarrollo normal de los huesos.

Dentro del cuerpo

El timo tiene funciones mucho más importantes en la salud inmunológica durante nuestra infancia (a través de la producción de células T ), ya que finalmente se elimina por la grasa en los niños pospuberales. El páncreas es otra glándula endocrina que libera insulina en el cuerpo, lo que de manera importante permite que se metabolice el azúcar en la sangre.

Moviéndose hacia el sur, hacia los riñones, las glándulas suprarrenales que se encuentran encima de cada una segregarán la hormona adrenalina durante situaciones de lucha o huida extenuantes. Esta modulación también influirá en la forma en que nuestro cuerpo usa la energía.

Por último, nuestros órganos sexuales son un tipo importante de glándula endocrina. Los ovarios en las mujeres crearán derivados de estrógeno y progesterona que ayudarán con nuestro desarrollo sexual y ayudarán en la liberación de óvulos para futuras fertilizaciones . Por lo tanto, todas estas glándulas orquestan grandes procesos que mantienen a nuestra especie viva y próspera. ¡De ahí la importancia evolutiva de tener tejido endocrino!

Glándulas endocrinas principales:

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